Você vai querer fazer esta ‘Viagem a Bountiful’ no Round House Theatre

Cantarolando não é, normalmente, uma atividade humana estimulante. Mas há algo emocionante na melodia do hino que abre a produção luminosa de The Trip to Bountiful agora no Round House Theatre em Bethesda. Quando as luzes se acendem na representação do diretor Timothy Douglas da peça de Horton Foote de 1953, vemos uma sala de estar arrumada onde uma senhora idosa se senta em uma cadeira de balanço que torna seu corpo diminuto. Ela não está fazendo muito: apenas cantarolando e balançando. Mas há algo sobre sua melodização decidida e sem palavras - sobre a saliência de seu queixo e a mistura de dureza e resignação em sua expressão - que torna o quadro longe de monótono.

Já neste momento inicial, é óbvio que a atriz Lizan Mitchell é o dínamo que move esta encenação, anunciada como a primeira Viagem a Bountiful a apresentar um elenco principalmente afro-americano. Não que o resto do show (co-produzido pela Cleveland Play House, que o montou no início deste ano) seja algo desprezível. Afetivo, fluido e habilidoso, ele apresenta um elenco excelente de atores coadjuvantes que capturam as idiossincrasias e conexões de seus personagens, enquanto permite que os temas mais amplos da peça - o desejo humano de enraizamento e paz, a tristeza essencial de viver no tempo - ressoem.

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Familiar para muitos a partir de uma versão cinematográfica de 1985 estrelada por Geraldine Page, The Trip to Bountiful centra-se em Carrie Watts (Mitchell), uma mulher idosa que vivia com a família em um apartamento confinado em Houston na década de 1940. A Sra. Watts anseia por sua cidade natal de Bountiful e está determinada a revisitar o lugar, apesar das objeções de seu filho apressado Ludie (Howard W. Overshown) e sua nora impensada Jessie Mae (Chinai J. Hardy). Um dia, quando os jovens estão fora - Jessie Mae, como sempre, está na drogaria, bebendo Coca -, a corajosa viúva foge.



Intimações de mortalidade sussurram em torno dos contornos da história - a Sra. Watts sofre de problemas cardíacos - mas não há nada de sombrio em toda a história da velha senhora, conforme evocada por Mitchell. A atriz corre habilmente através das camadas de humores e intenções da Sra. Watts, revelando profundezas de fragilidade e dor, mas também força, dignidade e teimosia. O rosto do idoso nativo de Bountiful enruga-se de dor quando Ludie exige que ela entregue um pedido de desculpas humilhante a Jessie Mae após uma briga mesquinha. E a dor parece dominá-la quando ela se lembra das perdas do passado. Mas, em outras ocasiões, ela irradia astúcia (astuciosamente escondendo seu cheque de pensão debaixo do tapete) ou afeição alegre (tocando um ritmo musical na cabeça e nos ombros do filho).

Overshown traz o ar certo de perplexidade e preocupação para Ludie, e Hardy consegue colocar um pouco de humanidade em Jessie Mae, que é escrita quase como uma caricatura. A orquestração perspicaz do diretor Douglas da primeira cena da peça ajuda: quando Jessie Mae afunda em sua cama em perigo ou deita a cabeça com amor no ombro do marido, ela ganha uma dimensão ou duas. (Os trajes de época atmosféricos de Toni-Leslie James incluem roupas que Hardy usa com talento.)

Jessica Frances Dukes tem uma bela atuação como Thelma, a jovem esposa ansiosa com quem a Sra. Watts faz amizade em um ônibus. Em uma nota do diretor na encenação, Douglas observa que, como afro-americanos no sul dos pré-direitos civis, as mulheres estariam sentadas na parte de trás do ônibus. Mas aqui, como em outras partes da produção, as reverberações da estratégia de casting não tradicional são sutis. (Por um lado, a Sra. Watts e Thelma estão tão absortos em uma conversa no ônibus que elas - e, portanto, nós - mal notamos seus arredores.) A questão da raça adiciona tensão e pungência ao encontro da Sra. Watts com um xerife de uma pequena cidade (Lawrence Redmond), que é branco.

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Com pássaros rurais exuberantes e carros urbanos barulhentos, o designer de som James C. Swonger ajuda a aumentar o contraste entre o campo e a cidade agitada e agitada. Atingindo uma nota semelhante, o designer cênico Tony Cisek define seu apartamento naturalista em Houston, e sua estação de ônibus mais impressionista e o interior do Texas, contra um fundo azul colcha, que parece enfatizar a nostalgia da Sra. Watts e todos os anseios dos personagens por conforto e descanso. Não desejamos todos uma viagem para Bountiful?

Wren é um escritor freelance.

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A viagem para Bountiful

por Horton Foote. Dirigido por Timothy Douglas; projeto de iluminação, Christopher Studley. Com Doug Brown. Cerca de duas horas. Até 10 de abril no Round House Theatre, 4545 East West Hwy., Bethesda. Ligue para 240-644-1100 ou visite www.roundhousetheatre.org .