Por que ‘O que, me preocupa?’ É o slogan de que precisamos em 2018

Alfred E. Neuman da revista Mad. (Publicações E.C.)

PorMichael J. Socolow Michael J. Socolow, professor associado de comunicação e jornalismo, se tornará o diretor do McGillicuddy Humanities Center da University of Maine em julho de 2020. 16 de maio de 2018 PorMichael J. Socolow Michael J. Socolow, professor associado de comunicação e jornalismo, se tornará o diretor do McGillicuddy Humanities Center da University of Maine em julho de 2020. 16 de maio de 2018

A revista Mad ainda está pendurada. Em abril, iniciou uma reinicialização , brincando, chamando-o de seu primeiro problema.

Mas em termos de ressonância cultural e popularidade em massa, ele perdeu amplamente sua influência.



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Em seu ápice no início dos anos 1970, a circulação de Mad ultrapassou 2 milhões . Em 2017, era 140.000.

Por mais estranho que pareça, acredito que a gangue usual de idiotas que produziu Mad estava prestando um serviço público vital, ensinando adolescentes americanos que não deveriam acreditar em tudo que liam em seus livros ou viam na TV.

Mad pregava a subversão e o dizer a verdade não adulterado quando o chamado jornalismo objetivo permanecia respeitoso com a autoridade. Enquanto os apresentadores regularmente repetiam alegações questionáveis ​​do governo, Mad estava chamando políticos de mentirosos quando eles mentiam . Muito antes de os órgãos responsáveis ​​da opinião pública, como o New York Times e o CBS Evening News descobrirem a lacuna de credibilidade, Mad disse a seus leitores tudo sobre isto . A abordagem cética do periódico em relação aos anunciantes e figuras de autoridade ajudou a criar uma geração menos crédula e mais crítica nas décadas de 1960 e 1970.

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O ambiente atual da mídia difere consideravelmente da época em que o Mad floresceu. Mas pode-se argumentar que os consumidores estão lidando com muitas das mesmas questões, desde a propaganda tortuosa até a propaganda mentirosa.

Embora o legado satírico de Mad perdure, a questão de saber se seu ethos educacional - seus esforços implícitos de alfabetização midiática - permanece parte de nossa cultura jovem é menos clara.

Na minha pesquisa na história da mídia, radiodifusão e publicidade, observei a natureza cíclica do pânico da mídia e dos movimentos de reforma da mídia ao longo da história americana.

O padrão é mais ou menos assim: um novo meio ganha popularidade. Políticos decepcionados e cidadãos indignados exigem novas restrições, alegando que os oportunistas são muito facilmente capazes de explorar seu poder de persuasão e enganar os consumidores, tornando suas faculdades críticas inúteis. Mas a indignação é exagerada. Eventualmente, os membros da audiência se tornam mais experientes e educados, tornando essas críticas curiosas e anacrônicas.

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Durante a era da penny press da década de 1830, os periódicos muitas vezes fabricaram histórias sensacionais, como o Great Moon Hoax para vender mais cópias. Por um tempo, funcionou, até que relatórios precisos se tornassem mais valiosos para os leitores.

Quando o rádio se tornou mais comum na década de 1930, Orson Welles perpetrou uma fraude extraterrestre semelhante com seu infame programa de Guerra dos Mundos. Esta transmissão não causou realmente medo generalizado de uma invasão alienígena entre os ouvintes, como alguns afirmam. Mas isso gerou uma conversa nacional sobre o poder do rádio e a credulidade do público.

Além dos jornais baratos e do rádio, testemunhamos pânicos morais sobre romances baratos, revistas de limpeza, telefones, banda desenhada , televisão, videocassete e agora a Internet. Assim como o congresso fui atrás de Orson Welles , vemos Mark Zuckerberg testemunhando sobre a facilitação de bots russos pelo Facebook.

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Mas há outro tema na história da mídia do país que muitas vezes é esquecido. Em resposta ao poder de persuasão de cada novo meio, surgiu uma resposta popular saudável ridicularizando os rubis que caem no espetáculo.

Por exemplo, em As Aventuras de Huckleberry Finn, Mark Twain nos deu o duque e o delfim, dois vigaristas que viajam de cidade em cidade explorando a ignorância com ridículas performances teatrais e histórias inventadas.

Eles eram proto-fornecedores de notícias falsas, e Twain, o ex-jornalista, sabia tudo sobre vender bunkum. Seu conto clássico Jornalismo no Tennessee critica editores malucos e a ficção ridícula frequentemente publicada como fato nos jornais americanos.

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Então há o grande P.T. Barnum , que enganou as pessoas de maneiras maravilhosamente inventivas.

Este é o caminho para a saída, leia uma série de sinais dentro de seu famoso museu. Clientes ignorantes, presumindo que a saída fosse algum tipo de animal exótico, logo se viram passando pela porta de saída e trancados do lado de fora.

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Eles podem ter se sentido enganados, mas, na verdade, Barnum havia prestado um grande - e intencional - serviço a eles. Seu museu deixou seus clientes mais cautelosos com as hipérboles. Empregava humor e ironia para ensinar o ceticismo. Como Twain, Barnum ergueu um espelho divertido para a cultura de massa emergente da América para fazer as pessoas refletirem sobre os excessos da comunicação comercial.

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A revista Mad incorpora esse mesmo espírito. Iniciado originalmente como uma história em quadrinhos de terror, o periódico evoluiu para um canal de humor satírico que espetou a Madison Avenue, políticos hipócritas e consumo estúpido.

Ensinar seus leitores adolescentes que os governos mentem - e que só os idiotas caem nos vendedores ambulantes - Mad implícita e explicitamente subverteu o otimismo ensolarado dos anos Eisenhower e Kennedy. Seus escritores e artistas zombaram de tudo e todos que reivindicaram o monopólio da verdade e da virtude.

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A declaração de missão editorial sempre foi a mesma: ‘Todo mundo está mentindo para você, incluindo revistas. Pense por você mesmo. Autoridade da pergunta, 'de acordo com editor de longa data John Ficarra .

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Essa foi uma mensagem subversiva, especialmente em uma época em que a profusão de publicidade e propaganda da Guerra Fria infectava tudo na cultura americana. Em uma época em que a televisão americana transmitia apenas três redes e a consolidação de opções de mídia alternativas limitadas, a mensagem de Mad se destacava.

Tão intelectuais Daniel Boorstin , Marshall McLuhan e Guy Debord estavam começando a lançar críticas contra o ambiente da mídia, Mad estava fazendo o mesmo - mas de uma forma que era amplamente acessível, orgulhosamente idiota e surpreendentemente sofisticada.

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Por exemplo, o existencialismo implícito escondido sob o caos em cada painel de Spy vs. Spy falou diretamente para a insanidade da brinkmanship da Guerra Fria. Idealizado e desenhado pelo exilado cubano Antonio Prohías, Spy v. Spy apresentava dois espiões que, como os Estados Unidos e a União Soviética, observavam a doutrina de Destruição Mutuamente Assegurada . Cada espião não estava comprometido com nenhuma ideologia, mas sim com a obliteração completa da outra - e cada plano acabou saindo pela culatra em sua corrida armamentista para lugar nenhum.

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O desenho animado destacou a irracionalidade do ódio sem sentido e da violência sem sentido. Em um ensaio sobre a situação do soldado da Guerra do Vietnã , o crítico literário Paul Fussell escreveu certa vez que os soldados americanos foram condenados à loucura sádica pela monotonia da violência sem fim. O mesmo ocorre com o Spy vs. Espiões.

À medida que a lacuna de credibilidade se ampliou dos governos de Johnson para Nixon, a lógica da crítica de Mad's à Guerra Fria tornou-se mais relevante. A circulação disparou. O sociólogo Todd Gitlin - que havia sido um líder dos Estudantes por uma Sociedade Democrática na década de 1960 - atribuiu a Mad uma função educacional importante para sua geração.

No ensino fundamental e médio, ele escreveu , Eu o devorei.

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E, no entanto, esse ceticismo saudável parece ter evaporado nas décadas seguintes. Ambos a preparação para a Guerra do Iraque e a aquiescência ao cobertura carnavalesca de nosso primeiro presidente estrela de reality show parece ser a evidência de um fracasso generalizado da alfabetização midiática.

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Ainda estamos lutando para saber como lidar com a Internet e como ela facilita a sobrecarga de informações, bolhas de filtros, propaganda e, sim, notícias falsas.

Mas a história mostra que, embora possamos ser estúpidos e crédulos, também podemos aprender a identificar a ironia, reconhecer a hipocrisia e rir de nós mesmos. E aprenderemos muito mais sobre como empregar nossas faculdades críticas quando somos desarmados pelo humor do que quando somos ensinados por pedantes. Uma linha direta que distorce a credulidade dos consumidores de mídia pode ser rastreada de Barnum a Twain, a Mad, a South Park e a Onion.

Embora o legado de Mad continue vivo, o ambiente de mídia de hoje é mais polarizado e difuso. Também tende a ser muito mais cínico e niilista. Louco, com humor, ensinava às crianças que os adultos escondiam a verdade delas, não que, em um mundo de notícias falsas, a própria noção de verdade não tivesse sentido. O paradoxo informou o ethos Mad; na melhor das hipóteses, Mad poderia ser mordaz e gentil, bem-humorado e trágico, implacável e cativante - tudo ao mesmo tempo.

Essa é a sensibilidade que perdemos. E é por isso que precisamos de uma válvula de escape como o Mad mais do que nunca.

Este artigo foi publicado originalmente em a conversa . Leia o artigo original .

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