Por que eu escrevi a Lei dos Americanos com Deficiências

(D Sharon Pruitt / Flickr)

PorRobert L. Burgdorf Jr. Robert L. Burgdorf Jr. é um estudioso dos direitos das pessoas com deficiência e advogado. Ele é Professor Emérito na Escola de Direito David A. Clarke e atualmente está escrevendo um livro sobre a promulgação da ADA e o movimento pelos direitos dos deficientes. 24 de julho de 2015 PorRobert L. Burgdorf Jr. Robert L. Burgdorf Jr. é um estudioso dos direitos das pessoas com deficiência e advogado. Ele é Professor Emérito na Escola de Direito David A. Clarke e atualmente está escrevendo um livro sobre a promulgação da ADA e o movimento pelos direitos dos deficientes. 24 de julho de 2015

Em janeiro de 1987, sentei-me em um processador de texto em meu pequeno escritório no National Council on Disability e comecei a escrever o primeiro rascunho de um projeto de lei. A NCD publicou meu rascunho do projeto de lei da Lei dos Americanos com Deficiências em 1988; foi apresentado no Congresso com algumas mudanças no mesmo ano e forneceu a base para a versão revisada que foi sancionada em 26 de julho de 1990. Sobre o ADA's 25ºaniversário, quero contar a história improvável de como essa lei federal histórica surgiu e refletir sobre o que a lei conquistou.

A ADA foi uma resposta a um problema terrível: discriminação generalizada, sistêmica e desumana contra pessoas com deficiência. Em 1971, um juiz de Nova York descreveu as pessoas com deficiência como a minoria mais discriminada em nosso país. Um grande número de crianças com deficiência foi sistematicamente excluído das escolas públicas americanas. No início da década de 1970, de acordo com estimativas amplamente citadas, aproximadamente 1 milhão de indivíduos com deficiência em idade escolar foram totalmente excluídos dos programas educacionais públicos e outros 3 milhões de alunos com deficiência frequentaram escolas públicas, mas não receberam serviços para atender às suas necessidades educacionais básicas. Isso significava que mais da metade de todas as crianças com deficiência não estava recebendo uma educação minimamente adequada.



As instituições residenciais estaduais de tratamento para pessoas com deficiência eram geralmente péssimas. Grandes instalações estaduais, geralmente localizadas em áreas rurais com muros altos e alas trancadas que isolavam os residentes do resto da sociedade, eram primitivas e muitas vezes anti-higiênicas, perigosas, superlotadas e desumanas. Um tribunal de Nova York descreveu as condições na Willowbrook State School em 1972 como: horrível, terrível, subumano, uma mancha na consciência, não apenas terrível, mas assustadora, um lugar onde os mais desamparados e indefesos de nossos cidadãos foram deixados vivendo um fio de vida ... apodrecendo em depósitos inadequados, os vivos entre os mortos, os mortos entre os vivos.

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A maioria dos sistemas de transporte público fez poucas, ou nenhuma, acomodações para pessoas com deficiência, resultando em uma infraestrutura de transporte que era quase totalmente inutilizável por pessoas com mobilidade ou deficiência visual - uma situação que se refletia em serviços de transporte privado inacessíveis, incluindo táxis, balsas e particulares ônibus. Prédios governamentais, monumentos públicos e parques geralmente foram projetados e construídos sem levar em consideração a possibilidade de que pessoas com deficiência possam querer ou precisar usá-los. Entradas planas ou em rampa em lojas e negócios eram a exceção, e não a regra. Cortes de meio-fio ou rampas nas calçadas eram extremamente raros, muitas vezes forçando as pessoas que usavam cadeiras de rodas a caminhar pelas ruas, onde corriam o risco de serem atropeladas por veículos motorizados.

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As pessoas com deficiência eram rotineiramente negadas direitos que a maioria dos membros de nossa sociedade considera garantidos, incluindo o direito de votar (às vezes por lei estadual, outras vezes por locais de votação inacessíveis), para obter uma carteira de motorista, entrar nos tribunais e manter o público escritório. Muitos estados tinham leis que proíbem o casamento e permitem ou exigem esterilização involuntária de, pessoas com várias condições mentais ou físicas, particularmente deficiência intelectual, condições de saúde mental e epilepsia. Vários estados restringiram ou negaram o direito das pessoas com deficiência mental de celebrar contratos. Várias cidades dos EUA, incluindo Chicago, Columbus e Omaha, tinham o que se tornou conhecido como leis feias que proibiam das ruas e locais públicos pessoas cujas condições físicas ou aparência as tornassem desagradáveis ​​para outras pessoas verem. Essas leis eram na verdade forçado ainda em 1974, quando um policial prendeu um homem por violar a ordem de Omaha.

Em alguns casos, a discriminação ameaçava as próprias vidas de indivíduos com deficiência: Tratamentos médicos que salvavam vidas que rotineiramente seriam disponibilizados a outros pacientes foram negados a pacientes com deficiência; em 1974, o New York Times citou uma estimativa de que mortes desnecessárias de bebês com deficiência nos EUA, resultante da suspensão de tratamento médico, que chega aos milhares a cada ano.

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Eu mesma havia sentido a picada da discriminação por deficiência. Quando eu tinha um ano de idade, contraí poliomielite, que causou sérios danos ao meu braço e ombro direitos. Nos dez anos seguintes, tive a mão direita e o antebraço funcionando pendurados em uma articulação do ombro e antebraço que não funcionava. A cirurgia criativa quando eu tinha 11 anos me deu algum uso e amplitude de movimento no ombro. Como resultado da minha deficiência, eu, não raramente, sofri discriminação. Além dos desrespeitos de rotina e da pena indesejada, alguns incidentes foram mais dramáticos - particularmente sendo expulso de um canteiro de obras por um empreiteiro que disse não querer nenhum aleijado no trabalho. E embora tenha me mantido fora da Guerra do Vietnã, foi terrível que, depois de um exame físico pré-indução, o Sistema de Serviço Seletivo decidiu na hora que minha deficiência me tornava incapaz de servir ao meu país.

Nunca pensei na defesa da deficiência como uma possível carreira. Mas, como estudante de direito, um projeto que ajudei a iniciar se transformou no National Center for Law and the Handicapped. Como estudante estagiário no Centro e depois como um de seus primeiros advogados, logo aprendi sobre ações judiciais inovadoras que estavam incitando um movimento pelos direitos dos deficientes. As vitórias judiciais iniciais no início dos anos 1970, especialmente na Pensilvânia, Alabama e no Distrito de Columbia, geraram uma avalanche de ações judiciais pelos direitos dos deficientes em todo o país.

Estive envolvido como advogado em alguns desses casos. Sucessos pioneiros nos tribunais focaram no acesso à educação escolar pública e confinamento em instalações residenciais de tratamento, mas as decisões judiciais subsequentes e ações de protesto por ativistas com deficiência abordaram tratamento desigual em outros contextos, incluindo transporte, tutela, habitação, serviços médicos, esterilização involuntária , contratos e votação. Em 1980, a jurisprudência estava suficientemente desenvolvida para me permitir publicar o (robusto) primeiro livro de casos da faculdade de direito sobre os direitos das pessoas com deficiência.

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Em 1982, fui contratado pelo Escritório do Conselho Geral da Comissão de Direitos Civis para ajudar a escrever seu primeiro relatório sobre a discriminação por deficiência. Meu trabalho (um dos melhores que já tive) era fazer um levantamento de todo o campo - estatísticas, literatura de ciências sociais, histórias, legislação, comentários jurídicos e decisões judiciais - sobre a situação das pessoas com deficiência na sociedade americana e na lei . Este trabalho, que culminou no relatório da comissão, Acomodando o Espectro de Habilidades Individuais , me deu a oportunidade de ter uma visão geral da legislação de direitos das pessoas com deficiência e onde ela deve ir. Uma das principais conclusões do relatório foi que a discriminação com base na deficiência era um problema social sério e generalizado.

Chris Bell, co-autor do relatório Acomodando o Espectro, e eu ficamos desapontados com o fato de os membros da Comissão de Direitos Civis terem decidido não incluir nenhuma recomendação legislativa no relatório. Escrevemos um artigo destacando dois pontos principais: uma lei federal que proíbe a discriminação com base na deficiência deve abranger todos os contextos em que o Congresso proibiu a discriminação em outras leis de direitos civis e, além disso, deve se estender a todas as entidades que afetam o comércio interestadual; e tal lei deve, ao contrário dos estatutos de deficiência então existentes, definir, explicar e estabelecer padrões sobre o que constitui discriminação por deficiência.

Infelizmente, apesar de Chris e minha crença ingênua de que nosso projeto inspiraria ações legislativas por membros do Congresso ou suas equipes, o artigo foi geralmente ignorado.

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Estabelecido como uma agência federal independente em 1984, o Conselho Nacional de Deficiência foi encarregado de revisar as leis e programas federais que afetam as pessoas com deficiência e produzir um relatório para o presidente e o Congresso sobre como eles deveriam ser melhorados. Depois de conduzir fóruns de consumidores em todo o país, a NCD concluiu que a discriminação era o maior problema enfrentado pelas pessoas com deficiência. Recomendou a promulgação de uma lei abrangente que proíbe a discriminação com base na deficiência - conclusões que foram ainda mais sustentadas pelos resultados de uma pesquisa nacional Harris sobre americanos com deficiência em 1986, que documentou que as pessoas com deficiência eram, em grande parte, pessoas em desvantagem, isoladas e que ficavam em casa população que vivenciava comumente a discriminação e desejava proteção dos direitos civis. NCD me chamou para escrever o relatório, Rumo à Independência , em que a NCD recomendou uma lei abrangente de não discriminação e, em seguida, redigiu tal lei, que por sugestão do membro do Conselho Kent Waldrep foi chamada de Ato dos Americanos com Deficiências. A NCD publicou a lei que eu havia redigido (com a contribuição e aprovação do Conselho) em seu relatório de 1988 sobre o limiar da independência.

A deficiência tem sido tradicionalmente uma questão política entre os partidos, mas a introdução e a promulgação do ADA foram extraordinariamente bipartidárias. Proposta por nomeados de Reagan no NCD, inicialmente patrocinada por um republicano no Senado (senador Lowell Weicker) e um democrata na Câmara dos Representantes (deputado Tony Coelho), aprovada por um Senado e uma Câmara dos Representantes controlados por democratas, e apoiada e assinado pelo presidente George HW Bush, o ADA foi um modelo de bipartidarismo. Como resultado desse apoio generalizado, os votos no Congresso para a aprovação do ADA foram esmagadoramente a favor da aprovação. Desde sua aprovação, o ADA tem sido apoiado por cada presidente sucessivo dos EUA, seja ele democrata ou republicano.

De várias maneiras, a ADA correspondeu às esperançosas expectativas que acompanharam sua aprovação. Entre as várias áreas de impacto específico estão as seguintes:

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Edifícios, instalações e vias públicas: Entradas planas ou em rampa em edifícios se tornaram a regra, e não a exceção, e cortes no meio-fio e rampas nas calçadas agora são comuns. Como resultado dos mandatos da ADA, vagas designadas para deficientes físicos tornaram-se um recurso padrão em estacionamentos e garagens. Devido a todas essas melhorias, hoje é comum encontrar pessoas usando cadeiras de rodas elétricas e manuais, muletas, bengalas brancas, animais de serviço ou dispositivos protéticos nas calçadas e em estacionamentos, em shoppings e shopping centers, em aeroportos e estações de trem, em estádios e teatros, em parques e playgrounds e na maioria dos outros locais públicos.

Transporte de massa: O ADA impôs requisitos detalhados para operadores de ônibus, trens e outros sistemas de transporte público, além de sistemas intermunicipais e de trens urbanos. A implementação está longe de ser perfeita, mas a acessibilidade ao transporte progrediu consideravelmente.

Telecomunicações: As disposições de telecomunicações da ADA resultaram no estabelecimento de um sistema nacional de serviços de retransmissão, que permite o uso de serviços telefônicos por pessoas com deficiência auditiva ou de fala, e um requisito de legenda oculta para o conteúdo verbal de todos os anúncios de serviço público de televisão financiados pelo governo federal.

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Serviços governamentais e acomodações públicas: O ADA teve um efeito profundo na redução da discriminação nos serviços governamentais estaduais e locais. Entre muitos impactos positivos, a interpretação da Suprema Corte dos EUA do ADA no Olmstead v. L.C. O caso estimulou o desenvolvimento de tratamento residencial comunitário e serviços de assistência em vez de grandes instituições estaduais e lares de idosos desnecessariamente segregados, e gerou fortes iniciativas presidenciais em favor de alternativas baseadas na comunidade para pessoas com deficiência. Talvez ainda mais profundo tenha sido o impacto das disposições de acomodação pública da ADA que exigem acessibilidade e proíbem a discriminação em quase todas as empresas privadas na América.

Práticas de contratação: As disposições trabalhistas da ADA impediram questionários invasivos de pré-emprego e inquéritos sobre deficiência e o uso indevido de informações coletadas em exames médicos pré-emprego. As disposições trabalhistas também tornaram as acomodações de trabalho para trabalhadores com deficiência mais comuns do que eram antes da promulgação do ADA.

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Discriminação de HIV: A ADA provou ser a principal lei de direitos civis que protege as pessoas com HIV das ações discriminatórias às vezes flagrantes dirigidas a elas, e tem sido aplicada pela Suprema Corte.

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Efeito internacional: A ADA estimulou vários países a promulgar legislação que proíbe a discriminação com base na deficiência. Esses países têm olhado para o ADA como uma inspiração e um modelo na elaboração de suas próprias propostas legislativas.

Nenhum dos itens anteriores pretende sugerir que o ADA seja uma panacéia para pessoas com deficiência, nem ignorar o fato de que existem enormes lacunas na aplicação dos requisitos da lei. Algumas entidades cobertas assumiram uma atitude de eu-não-farei-nada-até-ser-processado em relação às obrigações que lhes são impostas. Mas, nos 25 anos desde sua promulgação, a ADA, como a NCD observou em um de seus relatórios, começou a transformar o tecido social de nossa nação. (Para saber mais sobre a história do projeto de lei: Uma dúzia de coisas para saber sobre o ADA em seu 25º aniversário .)

No clima político polarizado de hoje, é esclarecedor contemplar que o ADA foi um fruto exemplar da cooperação parlamentar bipartidária. Quando o presidente Obama deu as boas-vindas aos ex-senadores Lowell P. Weicker Jr. e Bob Dole, o senador Tom Harkin e o deputado Steny Hoyer em uma recepção na Casa Branca esta semana para celebrar os 25 da ADAºaniversário, foi um bom lembrete do que os líderes de nossa nação podem realizar quando se encontram em um espírito de civilidade e compromisso.

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