Por que os gays em lua de mel devem parar de evitar países com leis anti-LGBT

Viajar para o exterior não é tão arriscado para casais gays como muitos pensam. (Reuters / Claudio Vargas)

Por Michael Luongo Michael Luongo é jornalista, escritor e fotógrafo que já viajou por mais de 80 países. Ele foi o Jornalista do Ano da Associação Nacional de Jornalistas Gays e Lésbicas em 2013. 22 de julho de 2015 Por Michael Luongo Michael Luongo é jornalista, escritor e fotógrafo que já viajou por mais de 80 países. Ele foi o Jornalista do Ano da Associação Nacional de Jornalistas Gays e Lésbicas em 2013. 22 de julho de 2015

Com a legalização do casamento entre pessoas do mesmo sexo nos Estados Unidos, uma nova safra de casais em lua de mel entrou no mercado. A indústria de viagens se posicionou para capitalizar, tendo recentemente lançado várias campanhas de marketing direcionadas com casais gays, incluindo Hotwire’s Sorte minha comercial, do Airbnb Filme #HostWithPride e Marriottt’s Viagens de amor campanha.

Mas com o casamento gay totalmente legal em apenas 20 países - e homossexualidade ilegal no 75 - recém-casados ​​gays enfrentam obstáculos extras ao decidir onde celebrar suas núpcias. Muitos se sentem compelidos a pesquisar as leis de discriminação antes de fazer planos de viagem ao exterior. Na verdade, quatro em cada 10 viajantes LGBT dos EUA disseram que as leis discriminatórias locais e os sentimentos homofóbicos afetam em grande medida onde eles decidem voar, de acordo com uma pesquisa do grupo de marketing LGBT Out Now. Como um casal de lésbicas expressou no filme #HostWithPride do Airbnb, Para nossa lua de mel, eu não quero ser atacado. Queremos ser capazes de expressar nosso amor, ser afetuosos e nos sentir confortáveis ​​e seguros.



Mas esses medos são fundados? Certamente, em algumas nações ao redor do mundo, incluindo destinos populares para lua de mel , pessoas LGBT locais são perseguidas, presas e até mortas com impunidade . Mas para os americanos, essas ameaças são mínimas. Tanto a Associação Internacional de Viagens de Gays e Lésbicas quanto a Aliança Internacional de Gays e Lésbicas não têm relatos de gays americanos em lua de mel sendo agredidos durante viagens internacionais. Até mesmo o Departamento de Estado dos EUA, que publica avisos para viajantes LGBT, tem poucas evidências de tais incidentes.

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Jack Markey, chefe da divisão africana do Escritório de Serviços ao Cidadão Estrangeiro do Departamento de Estado, disse que sabia de apenas um incidente, envolvendo um gay americano que vivia em um país africano e relatou ter sido alvo de extorsão por causa de sua sexualidade.

Não parece que os viajantes LGBTI dos EUA tenham enfrentado discriminação ao viajar para o exterior em lua de mel, disse Markey.

[Sou florista, mas me recusei a fazer flores para o casamento do meu amigo gay]

O fato de que viajantes americanos gays raramente têm experiências negativas no exterior pode refletir parcialmente a sua evitação de países com culturas e leis discriminatórias. Mas há outro fator, provavelmente maior, em jogo: privilégio turístico.

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Em países cujas economias dependem em grande parte do turismo, o dinheiro geralmente supera as leis e valores locais. O morador de Atlanta, Steven Cooper, descobriu isso quando passou a lua de mel no Quênia com seu marido Paul Milliken em 2011, após se casar em Boston. Cooper disse estar ciente do risco, já que o Quênia proíbe atos homossexuais e os pune com até 14 anos de prisão . Embora Cooper reconheça que os sentimentos anti-LGBT podem prejudicar as férias mais importantes de nossas vidas, ele acrescentou, a ideia de fazer uma viagem que realmente queríamos superar outras preocupações.

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O casal fez um safári Pullman, reservando através da Go2Africa, uma agência de viagens com sede na África do Sul, que foi um dos primeiros países do mundo a reconhecer os direitos LGBT após o apartheid. Quando Cooper perguntou ao seu agente de viagens sobre os problemas que poderiam encontrar como turistas gays no Quênia, ele disse que o agente o assegurou: Esses caras vão tratá-lo como família, como hóspedes, porque esse é o trabalho deles. Os gays passam férias aqui o tempo todo.

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O agente estava certo. Os recém-casados ​​não encontraram nenhuma discriminação durante sua lua de mel no Quênia. A maior surpresa veio quando Cooper reservou separadamente uma viagem para a costa do Quênia, hospedando-se no Pinewood Village Beach Resort. Ele avisou a gerência do hotel com antecedência que eles eram um casal gay em lua de mel, pedindo-lhes que lhe contassem se isso não se encaixa na cultura do resort. Mas ao invés de enfrentar o confronto, Cooper disse que eles foram abraçados. A gerência decorou o quarto como uma suíte nupcial. Eles tinham pétalas de rosa frescas sobre a cama e champanhe, disse ele. Era a última coisa que esperávamos.

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Não é incomum que turistas gays americanos tenham uma recepção agradável em países que são muito menos hospitaleiros para seus próprios cidadãos LGBT. Os viajantes gays detêm um enorme poder na indústria do turismo. A Out Now estimou que o mercado global de viagens de lazer LGBT avaliou US $ 181 bilhões em 2013.

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O fundador e CEO da Out Now, Ian Johnson, observa que os destinos que buscam atrair o mercado de lua de mel LGBT, mas não fornecem leis iguais para seus próprios residentes LGBT, estão em desvantagem material no mercado. Mas quando gays americanos Faz Ao viajar para países com leis discriminatórias, eles podem exercer uma influência positiva sem arriscar sua própria segurança. Buscando capitalizar os dólares do turismo, a indústria da hospitalidade em países hostis aos LGBT frequentemente cria oásis para viajantes gays, especialmente as cadeias de hotéis com base nos Estados Unidos. A noção de um hotel de rede ocidental como um refúgio seguro é extremamente importante em tais ambientes, disse o vice-presidente de marketing global do Hilton Hotel, Andrew Flack. As empresas conseguem isso treinando funcionários locais para tratar os clientes LGBT de forma igualitária, valores que esses funcionários poderiam disseminar para seus parentes e amigos, influenciando gradualmente a cultura nacional.

Ainda assim, é importante para os turistas gays serem cautelosos sobre para onde viajam, mesmo para o país. O AirBnB lidou recentemente com um caso em Galveston, Texas, onde um casal gay foi expulso de uma casa por causa de sua sexualidade. Camilla Taylor, diretora de projetos de casamento da Lambda Legal, um grupo de direitos LGBT, observou que, mesmo depois da decisão da Suprema Corte sobre a igualdade no casamento, a discriminação contra pessoas LGBT ainda era legal em muitos estados. A maioria não tem leis que proíbam a discriminação em locais públicos (embora um projeto de lei deva ser apresentado no Congresso esta semana estenderia todas as proteções da Lei dos Direitos Civis a pessoas LGBT )

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Mesmo que os turistas internacionais possam se sentir confortáveis ​​em países com leis LGBT hostis, é importante lembrar em suas interações com os gays locais que eles continuarão enfrentando as consequências da discriminação local. Use os avisos do Departamento de Estado e entre em contato com grupos LGBT locais para ter uma ideia dos riscos que os residentes gays enfrentam e das áreas que podem ser perigosas.

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Em geral, no entanto, os perigos para os casais em lua de mel LGBT no exterior parecem ser exagerados. Em minhas próprias viagens como turista gay, fiquei surpreso com os ambientes acolhedores que encontrei em países tipicamente considerados hostis, incluindo as nações católicas mais devotas e países do Oriente Médio. Para alguns moradores, o simples fato de conhecer um jornalista que cobre o turismo gay abriu seus olhos para um mercado crescente em seus próprios países. Ao escolher um destino para a lua de mel, os casais gays não devem se sentir oprimidos por persistentes leis contra a discriminação. Em muitos países, há pelo menos uma coisa mais valiosa do que seus valores desatualizados: o dólar turístico.

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