Por que adolescentes de 12 anos ainda podem se casar nos Estados Unidos?

Michelle DeMello e seu marido, Eric DeMello, se casaram quando ela tinha apenas 16 e cinco meses de gravidez, e ele 19 anos. Esta fotografia de arquivo foi fotografada em Lincoln City, Oregon, em 7 de fevereiro. (Amanda Lucier para The News Magazine )

PorFraidy Reiss Fraidy Reiss é fundador e diretor executivo da Unchained At Last, uma organização sem fins lucrativos que ajuda mulheres e meninas a escapar de casamentos arranjados e forçados e trabalha para acabar com o casamento infantil nos Estados Unidos 10 de fevereiro de 2017 PorFraidy Reiss Fraidy Reiss é fundador e diretor executivo da Unchained At Last, uma organização sem fins lucrativos que ajuda mulheres e meninas a escapar de casamentos arranjados e forçados e trabalha para acabar com o casamento infantil nos Estados Unidos 10 de fevereiro de 2017

Michelle DeMello entrou no escritório do secretário no Colorado pensando com certeza que alguém a salvaria.

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Ela tinha 16 anos e estava grávida. Sua comunidade cristã em Green Mountain Falls pressionava sua família a casá-la com seu namorado de 19 anos. Ela não achava que tinha o direito de dizer não ao casamento depois da bagunça que sentia que tinha feito. Eu poderia ser o exemplo da prostituta brilhante da cidade, ou poderia ser o que todos queriam que eu fosse naquele momento e poupar muita honra à minha família, disse DeMello. Ela presumiu que o secretário se recusaria a aprovar o casamento. A lei não permitiria que um menor se casasse, certo?



Errado, como DeMello, agora com 42 anos, aprendeu.

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Embora a maioria dos estados estabeleça 18 anos como a idade mínima para se casar, as exceções em todos os estados permitem que crianças menores de 18 anos se casem, normalmente com consentimento dos pais ou aprovação judicial. Quanto mais jovem? Leis em 27 estados não especifique uma idade abaixo da qual a criança não pode se casar.

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Finalmente desencadeado , uma organização sem fins lucrativos que fundei para ajudar as mulheres a resistir ou escapar do casamento forçado nos Estados Unidos, passou o ano passado coletando dados de certidões de casamento de 2000 a 2010, o ano mais recente para o qual a maioria dos estados conseguiu fornecer informações. Aprendemos que em 38 estados, mais de 167.000 crianças - quase todas meninas, algumas com 12 anos de idade - se casaram durante esse período, a maioria com homens com 18 anos ou mais. Doze estados e o Distrito de Columbia não foram capazes de fornecer informações sobre quantos filhos se casaram lá naquela década. Com base na correlação que identificamos entre a população do estado e o casamento infantil, estimamos que o número total de filhos casados ​​na América entre 2000 e 2010 foi de quase 248.000.

Fraidy Reiss é fundador e diretor executivo da Unchained At Last, uma organização sem fins lucrativos que ajuda mulheres e meninas a escapar de casamentos arranjados e forçados e trabalha para acabar com o casamento infantil nos Estados Unidos (Cortesia de Unchained At Last)

Apesar desses números alarmantes, e apesar das consequências documentadas dos casamentos prematuros, incluindo efeitos negativos na saúde e educação e uma maior probabilidade de violência doméstica, alguns legisladores estaduais têm resistido a aprovar leis para acabar com o casamento infantil - porque temem erroneamente que tais medidas possam ser ilegalmente sufocam a liberdade religiosa ou porque se apegam à noção de que o casamento é a melhor solução para uma gravidez na adolescência.

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Dessa forma, os legisladores dos EUA estão em forte desacordo com a política externa dos EUA. o Estratégia global dos EUA para empoderar meninas adolescentes , lançado no ano passado pelo Departamento de Estado, enumera a redução do casamento infantil, precoce e forçado como uma meta principal. A estratégia inclui palavras duras sobre o casamento antes dos 18 anos, declarando-o um abuso dos direitos humanos que produz repercussões devastadoras na vida de uma menina, encerrando efetivamente sua infância ao forçá-la a chegar à idade adulta e à maternidade antes que ela esteja física e mentalmente madura. O Departamento de Estado apontou para o mundo em desenvolvimento, onde 1 em cada 3 meninas é casada aos 18 anos e 1 em 9 é casada aos 15 anos.

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Embora os números em casa não sejam tão terríveis, eles são alarmantes. Muitos dos filhos casados ​​entre 2000 e 2010 foram casados ​​com adultos significativamente mais velhos do que eles, mostram os dados. Pelo menos 31 por cento eram casados ​​com um cônjuge de 21 anos ou mais. (O número real é provavelmente maior, pois alguns estados não fornecem a idade dos cônjuges.) Alguns filhos se casaram com uma idade, ou com uma diferença de idade do cônjuge, que constitui estupro estatutário de acordo com as leis de seu estado. Em Idaho, por exemplo, alguém de 18 anos ou mais que faz sexo com uma criança menor de 16 anos pode ser acusado de crime e preso por até 25 anos. No entanto, os dados de Idaho - que teve a maior taxa de casamento infantil dos estados que forneceram dados - mostram que cerca de 55 meninas menores de 16 anos se casaram com homens com 18 anos ou mais entre 2000 e 2010.

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Muitos dos estados que forneceram dados incluíam categorias como até 14 anos, sem especificar exatamente o quão mais jovens eram algumas noivas e noivos. Assim, os dados de 12 anos que encontramos no Alasca, Louisiana e Carolina do Sul podem não ter sido os filhos mais novos que se casaram na América entre 2000 e 2010. Além disso, os dados que coletamos não levaram em consideração os filhos que se casaram em cerimônias exclusivamente religiosas ou levado para o exterior para se casar, situações que geralmente vemos na Unchained.

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A maioria dos estados não forneceu informações de identificação sobre as crianças, mas Unchained viu casamento infantil em quase todas as culturas e religiões americanas, incluindo comunidades cristãs, judaicas, muçulmanas e seculares. Vimos isso em famílias que estão na América há gerações e em famílias de imigrantes de todo o mundo. Em minha experiência, os pais que casam seus filhos menores muitas vezes são motivados por tradições culturais ou religiosas; um desejo de controlar o comportamento ou sexualidade de seu filho; dinheiro (um dote ou dote de noiva); ou motivos relacionados à imigração (por exemplo, quando uma criança patrocina um cônjuge estrangeiro). E, é claro, muitos menores se casam por vontade própria - embora, na maioria das esferas da vida, nossas leis não permitam que as crianças tomem tais decisões adultas de alto risco.

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O controle dos pais sobre sua sexualidade foi o motivo de Sara Siddiqui, 36, se casar aos 15 anos. Seu pai descobriu que ela tinha um namorado de uma cultura diferente e disse que ela seria condenada para sempre se perdesse a virgindade fora do casamento, mesmo que ela ainda era virgem. Ele arranjou o casamento islâmico dela com um estranho, 13 anos mais velho que ela, em menos de um dia; seu casamento civil em Nevada aconteceu quando ela estava grávida de 16 e seis meses. Eu nem conseguia dirigir ainda quando fui entregue a este homem, disse Siddiqui, que ficou presa em seu casamento por 10 anos. Eu não estava pronta para cuidar de mim mesma, e fui lançada a cuidar de um marido e ser mãe.

Menores como Siddiqui podem ser facilmente forçados a casar ou forçados a permanecer casados. Os adultos pressionados dessa forma têm opções, incluindo acesso a abrigos para violência doméstica. Mas uma criança que sai de casa é considerada uma fugitiva; a polícia tenta devolvê-la para sua família e pode até acusar nossa organização criminalmente se nos envolvermos. A maioria dos abrigos para violência doméstica não aceita menores e os abrigos para jovens normalmente notificam os pais que seus filhos estão lá. Os serviços de proteção à criança geralmente também não são uma solução: os responsáveis ​​pelo caso apontam que a prevenção de casamentos legais não está em seu mandato.

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Aqueles que fogem de um casamento forçado geralmente têm necessidades legais complexas, mas para os filhos, obter representação legal é extremamente difícil. Mesmo que eles possam pagar os honorários advocatícios, os contratos com crianças, incluindo acordos de retenção, geralmente podem ser anulados pela criança, tornando-os clientes indesejáveis ​​para os advogados. Além disso, as crianças normalmente não têm permissão para entrar com ações judiciais em seus próprios nomes.

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Independentemente de a união ter sido ideia dos filhos ou dos pais, o casamento antes dos 18 anos tem efeitos catastróficos para a vida de uma menina, prejudicando sua saúde, educação e oportunidades econômicas, ao mesmo tempo que aumenta seu risco de sofrer violência.

Mulheres que se casam com 18 anos ou menos enfrentam um Risco 23 por cento maior de ataque cardíaco , diabetes, câncer e derrame cerebral do que mulheres que se casam entre 19 e 25 anos, em parte porque o casamento precoce pode levar a mais estresse e perda de educação. Mulheres que se casaram antes dos 18 anos também correm maior risco de desenvolver vários distúrbios psiquiátricos , mesmo quando controlando para fatores sócio-demográficos.

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As garotas americanas que se casam antes dos 19 são 50 por cento mais provável do que seus pares solteiros a abandonar o ensino médio e quatro vezes menos probabilidade de se formar na faculdade. Uma menina que se casa jovem tem 31 pontos percentuais mais probabilidade de viver na pobreza quando for mais velha, um número impressionante que parece não estar relacionado às diferenças preexistentes nessas meninas. E, de acordo com um estudo global, as mulheres que se casam antes dos 18 anos três vezes mais provável ser espancado por seus cônjuges do que mulheres que se casaram com 21 anos ou mais.

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Acabar com o casamento infantil deve ser simples. Cada estado pode aprovar a legislação que ajudei a escrever para eliminar as exceções que permitem o casamento antes dos 18 anos - ou definir a idade de casamento para mais de 18, nos estados onde a maioridade é maior. Nova Jersey é o estado mais próximo de fazer isso, com um projeto de lei sendo aprovado na legislatura que terminar todo casamento antes dos 18 . Massachusetts recentemente apresentou um projeto de lei semelhante.

Mas quando a Virgínia aprovou um projeto de lei no ano passado para acabar com o casamento infantil, os legisladores adicionaram uma exceção para menores emancipados de até 16 anos, embora os efeitos devastadores do casamento antes dos 18 não desapareçam quando uma menina é emancipada. Projetos de lei apresentados no ano passado em Nova York e Maryland definharam e morreram, embora o de Maryland tenha sido apenas reintroduzido. Outros estados não agiram de forma alguma. Alguns de meus colegas estavam presos a uma maneira de pensar da velha escola: uma garota fica grávida, ela precisa se casar, disse Maryland Del. Vanessa Atterbeary, que apresentou o projeto de lei para acabar com o casamento infantil em seu estado.

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Apenas nove estados ainda permitem exceções de gravidez para a idade de casamento, visto que tais exceções têm sido usadas para encobrir estupro e forçar meninas a se casar com seus estupradores. Considerar Sherry Johnson da Flórida, que disse ter sido estuprada repetidamente quando criança e estava grávida aos 11, momento em que sua mãe a forçou a se casar com seu estuprador de 20 anos sob a exceção de gravidez da Flórida na década de 1970.

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Além disso, as mães adolescentes que se casam e se divorciam têm maior probabilidade de sofrer privação econômica e instabilidade do que aquelas que não o fazem. Se o pai quiser ser pai ou mãe, ele pode estabelecer a paternidade e fornecer seguro e outros benefícios para o bebê sem se casar.

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Os legisladores devem lembrar que as adolescentes grávidas correm maior risco de casamento forçado. Eles precisam de mais proteção, não menos.

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O fim do casamento infantil também não infringe ilegalmente os direitos religiosos. O Supremo Tribunal tem sustentado leis que proíbem acidentalmente um ato exigido pela religião, se as leis não visarem especificamente a prática religiosa. Além disso, a maioria das religiões tende a descrever o casamento como uma união importante entre dois parceiros voluntários. Isso não se parece em nada com o casamento infantil, que muitas vezes é forçado e que tem quase 70 por cento de chance de terminando em divórcio . Havia a preocupação de que estaríamos ofendendo certas culturas dentro de nossa sociedade, disse a deputada Amy Paulin, que apresentou um projeto de lei malsucedido no ano passado para acabar com o casamento infantil em seu estado. Então, em vez de ver isso como um abuso de mulheres jovens, [alguns legisladores] estavam vendo isso como algo que precisávamos proteger para certas culturas.

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Betsy Layman, 37, compartilha o objetivo de Paulin. Layman tinha 27 anos quando escapou do casamento que havia sido arranjado para ela em sua comunidade judaica ortodoxa em Nova York quando ela tinha 17, com um homem que ela conhecia há 45 minutos. Mesmo depois de fugir com seus três filhos, as repercussões de seu casamento continuaram a atormentá-la. Ela era uma mãe solteira com um certificado de equivalência do ensino médio, sem experiência de trabalho e sem dinheiro para cuidar dos filhos. Os empregos temporários e de meio período que ela conseguiu não conseguiram cobrir as contas.

Eu estava na Seção 8, Medicaid e vale-refeição, disse Layman. Às vezes, simplesmente não havia comida suficiente para o jantar. Quando a companhia elétrica cortava sua energia por falta de pagamento, ela acendia velas pela casa e dizia aos filhos que havia um apagão. Somente quando seu filho mais novo atingiu a idade escolar, ela conseguiu encontrar um emprego de tempo integral e ganhar alguma estabilidade.

Os legisladores têm o poder de impedir que o que aconteceu comigo aconteça com outra garota de 17 anos, disse Layman. Eu imploro que você acabe com o casamento infantil.

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