‘Quem tem medo da pós-negritude?’ O provocador Touré tem algumas ideias.

Um homem negro é conduzido a uma mesa em um pub na Harvard Square. Ele está rodeado de brancos. Ele vê frango frito no cardápio do almoço. Ele ousa encomendá-lo?

Touré encolhe os ombros. Vou querer o frango frito, ele diz ao garçom. Segure os estereótipos.

Eu não me importo se alguém se importa, diz o autor de um único nome, jornalista de hip-hop, crítico cultural e provocador. É uma questão de sabor, e frango frito é simplesmente bom. Em minha vida, rejeitei o olhar branco. Estou livre disso, então não estou realmente preocupado com o que as pessoas podem ou não pensar sobre o que eu faço.



Normalmente, não. Mas lá é uma coisa, Touré diz: ele não vai comer melancia em lugar nenhum, nunca, e principalmente em público. Não está em seu repertório pessoal de atuação na escuridão, que ele explora em Quem tem medo da pós-escuridão? O que significa ser negro agora , um livro de memórias raciais com manifesto.

Assim que vejo o interior vermelho de uma melancia, sinto antigas imagens racistas deslizarem para dentro da sala como uma brisa fria, forte e sinistra, escreve ele. Quando eu era jovem, meus pais me ensinaram a não comer melancia na frente de pessoas brancas, para que eu não confirmasse estereótipos antigos. Comerei frango frito impunemente na frente de qualquer um, mas como o vírus da melancia se agarrou a mim cedo, não tenho gosto para ele.

Mas vá em frente se quiser, diz Touré. Mesmo se o reverendo Jesse L. Jackson dissesse ao autor que ele nunca comeria melancia em público, também não é um crime sob as regras de atuar na escuridão. Afinal, Touré diz, essas regras nem existem.

É o ponto central de Quem tem medo da pós-negritude ?, em que Touré declara que ser negro significa se libertar do comportamento negro normativo. Não há limitações ou fronteiras, apesar do que os árbitros do que é e do que não é preto possam dizer.

O juiz Clarence Thomas, em outras palavras, não é menos negro do que Jay-Z.

Na promoção deste conceito, Touré (pronuncia-se tour-ay), que irá discutir o livro no Distrito na nau capitânia Busboys e Poetas na quarta e às Howard University na quinta-feira, encontra-se exatamente onde quer: no centro de mais uma grande conversa.

Eu gosto de dar uma opinião sobre o que está acontecendo no refrigerador de água nacional, diz o tweeter serial , que, até recentemente, provavelmente era mais conhecido por perguntar a R. Kelly se ele mantinha a companhia de adolescentes (na BET), jogando pôquer com Jay-Z (na Rolling Stone) e usando apenas seu primeiro nome profissionalmente.

Queria dizer algo sobre a América, diz Touré, de 40 anos, que já ouviu várias vezes, tanto de brancos quanto de negros, que ele fala e age como branco. Barack Obama foi eleito. Eu precisava recalcular onde estamos e quem somos. Eu vi esse tipo de coisa acontecendo e queria falar sobre isso.

Ele pega sua comida.

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Se há 40 milhões de negros americanos, então existem 40 milhões de maneiras de ser negro, diz ele, repetindo uma frase favorita de Henry Louis Gates Jr, da Universidade de Harvard. Gates é um dos mais de 100 acadêmicos, líderes comunitários, artistas e outros afro-americanos entrevistado para o livro, que mistura as perspectivas de outras pessoas com as reflexões e teorias de Touré sobre raça.

Estou dizendo aos policiais de identidade que se autodenominam, que querem dizer: ‘Essa pessoa não é negra o suficiente’, para largarem suas espadas. O medo da pós-escuridão apenas inibe nosso potencial. Pare de intimidar e pare de dizer às pessoas que elas não andam bem, falam bem, pensam bem ou gostam das coisas certas. É bobo, ridículo e pernicioso.

Não é uma experiência 'típica'

Touré e sua irmã mais nova, Meika, foram criados a 30 minutos de Harvard, na frondosa cidade de classe média branca de Randolph. O pai deles, Roy, que cresceu muito no Brooklyn e no Harlem antes de se mudar para Massachusetts, era dono de uma empresa de contabilidade. A mãe deles, Pat, tinha aspirações de se tornar uma escritora. Eles tinham uma bela casa com uma cerca branca e, diz Touré, um vizinho branco hostil que fez uma petição sem sucesso para impedir que sua família se mudasse para o beco sem saída.

A família também tinha - e tem - um sobrenome, que Touré tirou extraoficialmente da faculdade e nunca usou profissionalmente porque, diz ele, era algo a mais, como batata frita que vem com hambúrguer. Eu não senti uma conexão com isso. Touré era algo que tinha um significado para nós e tinha sido pensado de forma consciente. Teve peso e ressonância históricos. O sobrenome não tinha.

Sua mãe menciona casualmente o nome em uma entrevista, e Touré ainda o usa legalmente; como tal, pode ser encontrado com uma pequena quantidade de investigações na Internet. Mas não há sobrenome ligado a seus livros ou seu jornalismo na Rolling Stone e em outros lugares ou seu trabalho na televisão na CNN, MTV2, BET e, agora, MSNBC e canal de música a cabo Fuse. Então, diz ele, não podemos incluí-lo nesta história? Afinal, há questões mais importantes de identidade para discutir.

Multar.

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As crianças [sem sobrenome] frequentaram a Milton Academy, a escola preparatória predominantemente branca onde o T.S. Eliot, James Taylor e Robert e Ted Kennedy haviam estudado. Eles jogaram tênis, mexeram no piano e foram esquiar.

Não foi, diz Touré, a experiência típica dos negros.

Sua mãe, Pat, diz que teve um cuidado especial para evitar que seus filhos perdessem o contato com sua identidade e herança racial. Eu lia história negra e histórias negras para eles na hora do jantar. Eles pertenciam a Jack e Jill, o clube social afro-americano para crianças, e tinham pôsteres de importantes figuras negras em nossas paredes. Eu queria dar a eles a história negra que eu sentia que eles precisavam, indo para uma escola totalmente branca.

Na manhã do primeiro dia dele no Milton, ela disse a Touré que ele precisava ser duas vezes melhor do que aquelas crianças brancas. Ela advertiu as crianças a não agirem publicamente, dizendo: Não confirme o que esses brancos pensam.

Mesmo assim, diz ela, Touré estava tão seguro, desde criança, de sua negritude. Uma vez, na terceira ou quarta série, ela se lembra, ele leu um poema de Langston Hughes em um show e contou. Ele era um leitor ávido cujos pais às vezes o chamavam de Professor, e ele disse aos pais que queria ser o primeiro presidente negro - e também advogado, corretor da bolsa e psicólogo. Sua carreira mais imediata foi em modelagem infantil, onde sua filmagem mais notável foi um comercial de televisão do McDonald's com Larry Bird, filmado em 1979 ou 1980. (Bird amassou uma embalagem de sanduíche McChicken e a ergueu como uma bola de basquete. Touré, que ainda não era 10, puxou-o do ar e jogou-o no lixo.)

Epifania de Touré

Quando foi para a Emory University em Atlanta, Touré fez amizade rapidamente com os alunos brancos de seu dormitório. Então ele leu A autobiografia de Malcolm X , mudou seu curso para estudos afro-americanos, fundou um jornal estudantil nacionalista negro, trouxe o incendiário rapper Chuck D para o campus e, por fim, mudou-se para a casa particular da Associação de Estudantes Negros.

Foi na chamada Casa Negra, ele diz, que depois de uma festa, em uma sala cheia de negros, que um irmão do tamanho de um jogador de futebol lhe disse em alto e bom som: ‘Cale a boca, Touré! Você não é negro!

O episódio, sobre o qual Touré escreve extensivamente em Quem tem medo da pós-escuridão ?, levou a uma epifania, diz ele, sobre o que significa ser negro.

Quem deu a ele o direito de determinar o que é e não escuridão para mim? Touré escreve. Quem o fez juiz da escuridão?

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A primeira grande resenha do livro caiu como uma faca nas costas de Touré neste verão. Foi por Randall Kennedy, um professor de direito de Harvard e autor de vários livros sobre raça, incluindo Lotação esgotada: a política da traição racial , e apareceu no The Root, o site de notícias e opiniões com tema negro. (The Root é publicado pelo Slate Group, uma divisão da The News Magazine Co.)

A falácia da teoria pós-negritude de Touré foi duramente crítico das principais ideias do livro e pretensões de vanguarda. Lá deve ser uma opção de expulsão na comunidade negra, disse Kennedy, para negros que expressam ódio racial por outros negros. Clarence Thomas, por exemplo, deveria entregar seu cartão preto, Kennedy escreveu. E deve haver limites, disse ele, ou então a noção de comunidade negra ligada à luta compartilhada desaparece.

Ele também descartou Touré como um estudante perspicaz e praticante da publicidade e um negro politicamente liberal que quer fazer sucesso no mundo dominado pelos brancos do jornalismo impresso e da televisão sem ser criticado por 'brothas' e 'sistahs' por causa do caminho ele fala (mauricinho), por causa de seu outro significativo (uma mulher que não é afro-americana) e por causa de seu apego a ideias que sabe que alguns negros vão desdenhar.

Foi mesquinho - muito, muito pessoal, Touré disse no almoço. Ele faz uma careta. Isso me chateou. Mas o que você vai fazer?

Escritor negro vs. escritor negro

Acontece que Touré e Kennedy estão se enfrentando em um painel à noite, no Brattle Theatre em Harvard Square. Ele já considerou socar seu crítico mais severo? Touré ri e balança a cabeça.

Ele escreveu sobre hip-hop por quase duas décadas, entrevistando a maioria das principais figuras da música, incluindo Tupac Shakur e Jay-Z. Ele fez a famosa pergunta a Kanye West sobre seu pingente de $ 25.000, perguntando: Você não se incomoda em ostentar um Jesus de cabelo loiro e olhos azuis? Ele acaba de começar a trabalhar na autobiografia do rapper Nas do Queens. Ele é hip-hop em sua essência, mas rejeita o ethos bandido celebrado por um segmento da cultura.

Assim, o capítulo de seu livro intitulado Keep It Real is a Prison. (É um pouco antes da desconstrução de um capítulo do último e lamentado programa Comedy Central do comediante Dave Chappelle, que Touré postula ser o melhor exemplo de pós-negritude já visto na televisão.)

Você sabe que quando você faz um livro de grandes ideias, as pessoas resistem, diz ele, acrescentando que alguns negros brilhantes da liga principal ainda assim avaliaram o livro favoravelmente, incluindo a jornalista Gwen Ifill no The Post e O sociólogo de Harvard Orlando Patterson no New York Times . É um desafio. Estou indo mudar a mobília em sua mente. Mas estou enviando um colete salva-vidas para aqueles que foram atacados. Eu estou oferecendo liberação. Se você quer discutir comigo contra a aceitação e o amor, boa sorte com isso.

No debate, é uma casa cheia. Há 238 pessoas no teatro para ouvir Touré e Kennedy e o moderador, Gates, que dirige o W.E.B. Du Bois Institute for African and African American Research em Harvard. A multidão é jovem, velha, negra e. . .Branco.

Os dados demográficos são fascinantes para Touré. Agradeço que os brancos leiam isso como uma conversa à qual eles podem não ter acesso, mas estou falando com os negros, ele disse mais tarde. É um iniciador de conversa que é o produto de muitas pesquisas e conversas honestas com pessoas negras sobre onde e quem somos.

No palco, o sparring começa. Com Touré sentado ao lado de dois titãs, pode parecer o equivalente intelectual de uma criança jogando tênis contra Djokovic e Nadal. Mas Touré segura o saque, e até ganha um ou dois pontos. Em geral, adoto o tipo de etos libertário que Touré articula, diz Kennedy. Acho que você o pegou, Gates diz a Touré a certa altura.

Depois, os homens caminham até o fundo do teatro e se posicionam atrás de uma mesa. As pessoas estão alinhadas com dezenas de pessoas para que os autores assinem seus livros mais recentes. Uma jovem negra coloca seu exemplar de Who’s Afraid of Post-Blackness? na frente de Touré.

Seja negro como quiser! ele escreve.