Quais alunos têm melhor desempenho na escola? Um estudo diz que os mais bonitos se destacam.

Economistas que estudaram o desempenho acadêmico descobriram que as crianças com melhor desempenho nos testes tendem a ter mais escolaridade: um aluno que acerta todos os seus testes de leitura e matemática tem muito mais probabilidade de ir para a faculdade do que outro que não. (skynesher / iStock)

Por Christopher Ingraham Repórter 2 de novembro de 2019 Por Christopher Ingraham Repórter 2 de novembro de 2019

PARA novos achados de estudo que crianças bonitas se saem melhor na escola do que seus colegas menos impressionantes.

A pesquisa, do economista do Barnard College Daniel Hamermesh e colegas, descobriu que pessoas cuja aparência está um desvio padrão acima da média atingem quase cinco meses a mais de escolaridade do que um indivíduo de aparência média idêntica.



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A descoberta é surpreendente, eles escrevem, porque anterior pesquisar mostrou que muitos dos fatores de desempenho educacional nos quais os formuladores de políticas tendem a se concentrar, como a qualidade dos professores e a eficácia do programa, têm um efeito relativamente pequeno no desempenho dos alunos - geralmente quase zero.

Para explorar como a aparência afeta o desempenho educacional, Hamermesh e seus colegas se voltaram para conjuntos de dados separados que rastreiam as realizações acadêmicas de crianças ao longo de vários anos: o Estudo dos EUA sobre cuidados na primeira infância e desenvolvimento juvenil , que acompanhou mais de 1.300 crianças com idades entre 6 meses e 15 anos; e a Estudo Nacional de Desenvolvimento Infantil do Reino Unido , que rastreou 17.000 britânicos nascidos durante uma única semana em 1958.

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A beleza pode estar nos olhos de quem vê, mas os cientistas sociais ainda precisam de uma maneira de medi-la. Para cada criança no estudo americano, a aparência foi avaliada por um painel de pelo menos 10 estudantes de graduação que assistiram a trechos de entrevistas em vídeo com as crianças coletadas ao longo da pesquisa. Os avaliadores avaliaram a aparência de cada um em uma escala de 1 (nada fofo / muito pouco atraente) a 5 (muito fofo / muito atraente).

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Para o estudo no Reino Unido, a atratividade foi avaliada pelos professores das crianças, que atribuíram cada criança a uma das quatro categorias: atraente, não atraente, característica anormal ou desnutrida ou desalinhada e suja.

Quando se tratava de aparência, as crianças em ambos os estudos estavam bem acima da média, com avaliadores emitindo pontuações que se inclinavam para a extremidade superior de suas respectivas escalas. Hamermesh observou em trabalho anterior que isso tende a acontecer quando as pessoas também classificam os adultos: há uma espécie de tendência universal para classificar as pessoas como atraentes.

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Com as classificações em mãos, os pesquisadores analisaram a relação entre a aparência de uma criança e o desempenho acadêmico, medida por meio de vários testes padronizados administrados ao longo dos dois estudos. Os estudos revelaram o mesmo padrão geral: crianças com melhor aparência tiveram melhor desempenho em testes de desempenho acadêmico, mesmo quando controlados por etnia, gênero e educação e renda dos pais.

Economistas que estudaram o desempenho acadêmico descobriram que as crianças com melhor desempenho nos testes tendem a ter mais escolaridade: um aluno que acerta todos os seus testes de leitura e matemática tem muito mais probabilidade de ir para a faculdade do que outro que não. Hamermesh e seus colegas estimam que o desempenho elevado das crianças bonitas nos testes em relação aos colegas de aparência média resulta em cerca de 0,4 anos, ou cinco meses, de escolaridade adicional.

Para determinar o motivo, Hamermesh e seus colegas testaram várias teorias. Eles encontraram algumas evidências de que os professores relatam relacionamentos melhores com os alunos mais atraentes, o que explica algumas das lacunas de desempenho. Eles também descobriram que os jovens classificados como pouco atraentes eram um pouco mais propensos a relatar ser intimidados por seus colegas, com repercussões prejudiciais em seu desempenho acadêmico.

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Da mesma forma, eles descobriram que havia menos relatos de problemas de comportamento na escola entre as crianças bem avaliadas.

Mas o efeito da aparência nas notas permaneceu muito maior do que todos esses três fatores - relações professor-aluno, bullying e problemas comportamentais - combinados. Isso significa que o mecanismo final pelo qual os olhares afetam a escolaridade permanece um mistério e, portanto, um terreno fértil para pesquisas futuras.

No entanto, o estudo oferece uma resposta persuasiva a uma pergunta: por que pesquisas anteriores mostraram que pessoas de melhor aparência ganham mais dinheiro do que seus pares de aparência média? Com base nessas novas informações, Hamermesh e seus colegas escrevem que de 20 a 80 por cento dos retornos econômicos da beleza surgem de seus efeitos indiretos anteriores no desempenho educacional.

Em outras palavras, os bonitos entre nós podem ter as chances inclinadas a seu favor desde o início. E embora possa realmente haver mais para a vida do que ser realmente, realmente, realmente ridiculamente bonito , nas palavras de Derek Zoolander, o atraente parece estar posicionado para obter o máximo da vida.

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