Ao jardinar, como vencer a besta da sombra seca

Isso é o que você aprende em jardinagem, eventualmente: se você esperar para fazer algo antes de pensar nisso, geralmente é tarde demais. Quando a roseira começa a se mexer, em abril, a estação da poda já passou. As dedaleiras de maio foram plantadas no outono anterior. Os nabos de novembro (singularmente deliciosos) são semeados em agosto.

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Então, agora, enquanto as folhas estão caindo e o solo está molhado, é hora de pensar na sombra seca. Mesmo. O solo seco e a escuridão afetam bolsões da maioria dos jardins. É um dos verdadeiros desafios da jardinagem porque a maioria das plantas que somos atraídos para odiar a combinação de sombra, que rouba a energia das plantas, e secura, que nega a umidade vital.

Na sombra seca, as plantas murcham e são atrofiadas e simplesmente não transmitem aquele vigor verde e exuberante que transmite uma sensação primordial de bem-estar - para a flora e para nós. A sombra seca é mais óbvia quando os padrões climáticos ficam secos, mas se você tende a ficar remoendo seu jardim, é uma condição que nunca o deixa.



Qualquer hora é uma boa hora para planejar uma solução; agora também é um bom momento para fazer um. Canteiros de jardim podem ser trabalhados e plantados até que o solo congele. Arbustos e coberturas de solo preferem suportar o trauma do plantio em novembro do que no calor crescente de maio. Nossos desejos são secundários.

Paredes, beirais e cercas conspiram para criar sombra seca, mas na maior parte do jardim, a condição é encontrada sob árvores, tanto caducas como perenes.

Hostas e samambaias funcionam em um jardim com sombra seca, mas apenas alguns tipos. (Judy White)

Uma abordagem é instalar irrigação. Isso não é tão simples quanto parece. Os aspersores aéreos desperdiçam água, contribuem para doenças foliares e não são muito eficientes; arbustos e árvores tendem a bloquear os jatos de água. Em seu novo livro, Plantar o jardim de sombra seca , Arroz Graham sugere o uso de mangueiras de imersão ou irrigação por gotejamento, uma maneira eficiente de regar as raízes sem incomodar o resto da planta. Meu conselho: preste muita atenção ao solo irrigado, porque a irrigação excessiva pode prejudicar as árvores, mesmo que as hostas e as samambaias simplesmente o engulam.

O conselho padrão é tentar obter mais luz no jardim escuro removendo os galhos inferiores das árvores e desbastando os galhos que estão se cruzando, morrendo ou apenas crescendo de maneira errada. Essa poda precisa requer alguma sutileza: use alguém em quem você confie. Você também pode remover uma boa porcentagem de árvores de uma floresta de quintal sem perder o efeito. Espécimes esqueléticos e auto-convidados são candidatos óbvios para o picador. A terceira perna desse tripé é escolher as plantas certas para o solo da floresta.

Rice, um plantador britânico que também faz jardinagem na Pensilvânia, dedica grande parte de seu livro a recomendar plantas adequadas. Concordo com a maioria de suas escolhas, pois estou lidando com o fenômeno há 17 anos. O seguinte terreno cobre o trabalho: epimediums, lamiums, sweetbox, vários heléboros, paquysandra e a eufórbia conhecida como spurge da Sra. Robb. Plante-os pequenos e regue-os uma ou duas vezes por mês até que o sistema radicular se estabeleça, em cerca de 18 meses. Em períodos de calor e seca, regue-os semanalmente.

Em uma das aberturas mais ensolaradas nesta extremidade do jardim, fiz três figueiras crescerem 15 pés na base de um carvalho vermelho. Eles claramente amam o solo de drenagem livre, embora a frutificação sofra com a sombra.

Pode-se pensar em hostas como demônios sedentos, mas Rice diz que certos tipos se estabelecem bem em condições mais secas. Em geral, ele escreve, escolha cultivares vigorosas e não variegadas e evite tipos muito pequenos e de crescimento muito lento. Eu cultivo hostas eretas e robustas em tais condições, de uma variedade azul chamada Krossa Regal. Eles ficam lindos, desde que você nunca os tenha visto crescer mais robustos em pleno sol.

Heucheras, ou sinos de coral, são perenes de sombra populares e exigem solo de drenagem livre. Existem agora um milhão de variedades; alguns se saem melhor em nosso cio do que outros. Eu vi Montrose Ruby florescer ao pé de um grande carvalho.

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Uma das maneiras mais rápidas de matar teixos e buxo é afogando-os. Este ponto fraco os torna excelentes arbustos perenes para as madeiras secas. Eu evitaria a caixa inglesa complicada em favor de algumas novas variedades de alto desempenho. Rice gosta, entre outros, de Green Velvet, Green Beauty e do ereto Graham Blandy.

Eu estava no jardim Tidewater do especialista em bulbos Brent Heath na semana passada e pedi a ele que me mostrasse uma borda seca sob três velhos carvalhos. Aqui, ele plantou o hypericum Brigadoon, o cranesbill Rozanne, um adorável cranesbill de baixo crescimento chamado Orkney Cherry e o stonecrop Angelina, que precisaria da área mais clara no jardim sombreado. A maioria dos bulbos adora solo seco, especialmente em dormência de verão, mas nem todos gostam da sombra. À sombra dos azevinhos americanos, meu jacinto de uva e a glória da neve são fracos e com floração pobre.

Heath diz que eu deveria experimentar acônito de inverno, várias espécies de açafrão e a tulipa amarela da floresta ( Tulipa sylvestris ) Ele diz que eu também deveria experimentar o alho-poró de três pontas ( Allium triquetrum ), nomeado devido à forma como sua haste forma um triângulo em seção transversal.

Se eu tivesse um pouco mais de luz, iria para a cidade com um ciclâmen resistente. Ambos Cyclamen Coum e C. hederifolium tem variedades com lindas folhagens com folhas em forma de coração, manchas verdes e prateadas.

Plantar em sombra seca também exige paciência. As coisas crescem mais devagar. Depois de anos lutando no pior local, um grupo de erva de São João ( Hypericum calycinum ) agora está crescendo alegremente.