O que aconteceu com ... o correspondente estrangeiro que inventou histórias?

Jack Kelley foi o repórter estrela do USA Today por duas décadas, caindo de pára-quedas em situações de pesadelo em dezenas de países e emergindo com relatos deslumbrantes de vida e morte. Ele arquivou histórias ousadas sobre como sobreviver a um atentado suicida em Jerusalém, assistir refugiados cubanos condenados partindo para os Estados Unidos e dezenas de outros.

O graduado da Universidade de Maryland, que morava no subúrbio de Washington, fazia discursos para o jornal todos os anos, descrevendo sua carreira como fruto de sua fé cristã. Tenho paixão por relatar a verdade, disse ele a um público. Não é um trabalho. É uma chamada.

Ele foi finalista do Pulitzer em 2002.

Dois anos depois, ele foi talvez a maior estrela de uma série de escândalos na mídia.

Kelley, do USA Today, relatou após meses de investigação, composto de quase todas ou partes de 20 histórias ao longo de uma década, plagiou mais de 100 citações ou passagens de outras publicações, fez discursos que repetiram essas mentiras e, em seguida, orquestrou um encobrimento para tentar enganar o painel que investiga seu trabalho.

Kelley, então com 43 anos, pediu demissão e depois se desculpou em um comunicado, reconhecendo uma série de erros graves que violam os valores mais importantes para mim.

Ele então desapareceu da vista do público. Uma pesquisa no banco de dados Nexis mostra que seu nome raramente apareceu na imprensa desde então - quase sempre em histórias sobre falsidade jornalística.

Não está claro se Kelley está trabalhando agora, mas às vezes ele é voluntário na Free the Children, uma organização sem fins lucrativos com sede em Toronto que faz trabalho de educação e desenvolvimento em todo o mundo, disse a agência.

A família Kelley fazia parte de uma equipe que viajou para a zona rural do Quênia no ano passado para ajudar a instituição de caridade a construir uma escola, um vídeo sobre os documentos do site da instituição de caridade.

O legal de vir em algo assim é que recebemos mais do que damos, para aprender com outras pessoas que têm tão pouco, Jack Kelley diz para a câmera, ajoelhando-se em shorts cáqui. Você descobre que eles não reclamam, que sorriem e que são extremamente humildes e extremamente gratos.

Ele é citado em um blog de New Canaan, Connecticut, em 30 de novembro, dizendo que gostaria de ajudar a caridade a crescer: Nosso objetivo é iniciar um capítulo aqui em New Canaan e depois milhares de outros capítulos em todo o país.

Kelley mora com sua esposa, Jacki, e sua filha em uma casa de US $ 2 milhões em New Canaan. Jacki Kelley, que já foi um executivo de publicidade do USA Today, agora é o executivo-chefe global da Universal McCann, uma agência de mídia com sede em Nova York.

As mensagens deixadas no correio de voz da casa de Kelleys e no escritório de Jacki Kelley não foram devolvidas. Uma carta expressa foi devolvida depois que ninguém assinou as três tentativas de entrega.