‘Fizemos muito mais do que você imagina’: como o setor de seguro saúde está trabalhando para afastar os democratas do Medicare-for-all

Em um recente evento privado com funcionários, um executivo do UnitedHealth Group disse: 'A última coisa que você quer é se tornar o garoto propaganda durante a campanha presidencial.' (Jim Mone / AP)

PorJeff Stein 12 de abril de 2019 PorJeff Stein 12 de abril de 2019

Em uma reunião na prefeitura da empresa no final de fevereiro, um executivo da UnitedHealthcare garantiu aos funcionários que a gigante do seguro saúde privado estava de fato trabalhando para minar o apoio à pressão dos legisladores democratas pelo Medicare-for-all. Mas a empresa, disse ele, está tentando agir com cautela.

Uma das coisas que você disse: 'Estamos muito quietos' ou 'Parece que estamos quietos'. Hum, fizemos muito mais do que você imagina, disse o executivo-chefe Steve Nelson em resposta à pergunta de um funcionário sobre o papel da empresa no debate sobre o Medicare para todos, de acordo com um vídeo de suas observações obtido pela The News Magazine. Você quer ser um pouco cuidadoso sobre como você aparece e tem esse tipo de conversa, porque a última coisa que você quer é se tornar o garoto propaganda durante a campanha presidencial. '



Os comentários vêm em meio a um impulso mais amplo do setor de seguro saúde para impedir que a legislação que promulga o Medicare-for-all decole, inclusive tentando direcionar os democratas para esforços mais centristas e rejeitar planos que efetivamente legislariam muitas das empresas. de existência.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Temerosos de trazer controvérsia política indesejada para suas empresas, algumas empresas privadas de saúde têm, em parte, contado com grupos de defesa e lobistas em sua luta contra o Medicare-para-todos - aderindo ao esforço sem deixar muitas impressões digitais específicas da empresa.

Os democratas do Congresso, incluindo alguns dos principais candidatos à presidência do partido em 2020, estão promovendo propostas que estabeleceriam um sistema de saúde de pagador único, no qual todos os americanos receberiam seguro do governo. A legislação na Câmara e no Senado tornaria ilegal a cobertura que é duplicada com planos governamentais generosos, reduzindo o multibilionário setor de seguro saúde a um papel pequeno e suplementar.

Os projetos de lei ainda são propostas improváveis ​​que são quase universalmente contestadas pelos republicanos, e sua aprovação em lei exigiria que os democratas tomassem a Casa Branca em 2020 e ganhassem maiorias consideráveis ​​em ambas as câmaras do Congresso. Mas eles passaram de uma posição marginal entre os legisladores democratas para uma meta amplamente adotada por grande parte do partido.

dívida nacional 2016 vs 2020

Mais de 100 democratas da Câmara revelam o plano Medicare para todos 'pronto para a batalha' à medida que as eleições de 2020 se aproximam

Enfrentando essa ameaça, algumas empresas privadas de saúde estão montando uma ofensiva de lobby, enviando literatura aos membros da equipe no Capitólio, iniciando campanhas publicitárias e alertando regularmente os políticos, repórteres e o público sobre os perigos de um sistema de pagador único.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Essas seguradoras privadas têm pressionado para que os democratas se concentrem em reparar a Lei de Cuidados Acessíveis aprovada pelo presidente Barack Obama, argumentando que uma abordagem mais incremental poderia incluir a extensão do seguro saúde a todos os americanos, sem exigir uma transformação radical dos mercados existentes.

Essas empresas entendem perfeitamente que o governo federal pode disciplinar os preços e que isso poderia ter um impacto fundamental em tudo em seus negócios, disse Harold Pollack, um especialista em saúde da Universidade de Chicago, referindo-se a propostas que poderiam definir preços ou criar programas governamentais para competir com as seguradoras privadas.

Em um e-mail, o porta-voz da UnitedHealth Tyler Mason disse que os comentários de Nelson vieram durante uma reunião interna da empresa e foram feitos em resposta a uma pergunta de um funcionário que pode não saber sobre as posições políticas existentes da empresa, que estão disponíveis publicamente há muitos anos. Mason apontou para um relatório da empresa que pede, entre outras políticas, a expansão do Medicaid e a proteção do seguro saúde que dezenas de milhões de americanos recebem de seus empregadores.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Apoiamos publicamente a cobertura universal por mais de 20 anos e temos nos envolvido em conversas atenciosas com legisladores, empregadores, prestadores de serviços de saúde e nossos próprios funcionários sobre soluções que se baseiam no sucesso de parcerias público-privadas existentes ', disse Mason por e-mail.

Na reunião de fevereiro com os funcionários, Nelson disse que a empresa se opõe ao Medicare-for-all porque exclui o setor privado, que ele disse fazer um trabalho melhor na prestação de cuidados de saúde do que o governo, e disse duvidar de como um sistema de pagador único poderia ser financiados ou administrados de forma eficaz.

onde eles ganham dinheiro

Estamos defendendo fortemente e muito envolvidos na conversa, disse Nelson. Parte disso é tentar ser cuidadoso sobre como entramos na conversa, porque existe o risco de parecer que é interesse próprio.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

O UnitedHealth Group, que gravado cerca de US $ 17 bilhões em ganhos em 2018, gastou cerca de US $ 8 milhões em esforços de lobby no ano passado, em uma ampla gama de questões de saúde, de acordo com o Center for Responsive Politics, que monitora dinheiro na política. A empresa, controladora da UnitedHealthcare, se recusou a comentar se havia se encontrado com candidatos presidenciais democratas.

Outros grupos do setor também estão lutando contra o sistema de pagador único. America’s Health Insurance Plans, uma associação comercial que representa seguradoras de saúde privadas, tem pressionado Congresso em uma conta de pagador único pelo senador Bernie Sanders (I-Vt.), Assim como o Healthcare Leadership Council, um grupo da indústria cujos membros incluem gigantes do seguro saúde privado como a Anthem, de acordo com o Center for Responsive Politics.

AHIP no verão passado também se juntou com seguradoras como a Blue Cross Blue Shield, bem como associações de hospitais e empresas farmacêuticas, na formação de um grupo denominado Partnership for America’s Health Care. Em fevereiro, a parceria - cujos membros gastou $ 143 milhões em lobby em 2018 - disse daria início a uma campanha de publicidade digital de seis dígitos para se opor ao Medicare para todos e a uma opção pública que permitiria aos americanos comprar o Medicare. O grupo também está exibindo um anúncio de ataque A deputada Lori Trahan (D-Mass.) Por apoiar a legislação do Medicare para todos, de acordo com o Politico.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Uma reportagem da Splinter, uma publicação de tendência esquerdista, revelou no mês passado que várias pessoas citadas em comunicados à imprensa da parceria tinha laços com firmas de lobby ou seguradoras privadas de saúde não mencionado nas declarações. Um porta-voz do grupo não quis comentar sobre a história de Splinter, mas Lauren Crawford Shaver, diretora executiva da parceria, disse que a organização está comprometida em consertar o que está quebrado para que funcione melhor para todos os americanos, melhorando o número de Americanos com seguro e redução dos custos de saúde para os consumidores.

Enquanto isso, no Capitólio, cerca de meia dúzia de representantes de firmas de lobby disseram ter pressionado por reuniões com os democratas a respeito do pagamento único e outras propostas de expansão do sistema de saúde pelo governo. Lobistas da National Association of Health Underwriters, que representa agentes e corretores de seguro saúde, entregaram recentemente uma lista de pontos de discussão críticos do Medicare-for-all ao senador Jacky Rosen (D-Nev.). Incluía o argumento de que o pagamento único seria proibitivamente caro e reduziria os padrões de qualidade e o acesso que os americanos desfrutam atualmente em seus cuidados de saúde.

Você tem uma nova maioria com muitos novos membros, então é todo um novo grupo de pessoas para entrar e conversar, disse Robert G. Siggins, um consultor de política sênior da empresa de lobby Alston & Bird que anteriormente atuou como chefe de funcionários para um democrata da Câmara. Siggins fez lobby em nome de várias empresas privadas de saúde. Você está realmente tentando ter uma noção de onde eles estão vindo e fornecer informações.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Funcionários democratas também estão recebendo alertas de mala direta contra planos de saúde que ficam aquém do plano de saúde de pagamento único. Um relatório enviado no mês passado aos escritórios do Senado Democrata, escrito pelo grupo KNG Health Consulting, mas preparado em nome da American Hospital Association e da Federação de Hospitais Americanos, alertava contra o Medicare X, um plano do moderado democrata Sens. Michael F. Bennet (Colorado .) e Tim Kaine (Va.), que permitiria a todos os americanos aderirem a um plano de seguro saúde público, de acordo com uma cópia do relatório.

Para alguns especialistas políticos, esse impulso de lobby de empresas privadas de saúde ressalta os enormes obstáculos enfrentados pela legislação do Medicare para todos e outras grandes intervenções governamentais na área de saúde. Quando Obama empurrou a Lei de Cuidados Acessíveis, os democratas tentaram trabalhar com seguradoras privadas e hospitais para minimizar a oposição da indústria à legislação. Na época, as seguradoras de saúde ajudaram a derrotar uma opção pública proposta que competiria com os planos privados.

A indústria de seguros ainda é uma força muito poderosa dentro do processo político, disse Jim Manley, que serviu como assessor do ex-líder da maioria no Senado, Harry M. Reid (D-Nev.). Tê-los do lado oposto do pagador único será um obstáculo muito difícil de superar.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Mas os defensores do pagador único argumentaram sobre a necessidade de sua proposta mais radical para transformar o sistema de saúde americano, observando que os Estados Unidos gastam cerca de duas vezes mais por pessoa do que os países semelhantes em saúde, apesar de ficarem significativamente para trás em vários índices importantes de saúde. Para os defensores do pagador único, o frenesi do lobby federal contra o Medicare-for-all destaca a necessidade de mudar o status quo do sistema de saúde.

Quando as pessoas começam a se organizar contra o seguro privado, os solitários executivos de seguros se voltam para seus únicos amigos: os funcionários eleitos em dívida com seu dinheiro, disse Tim Faust, um ativista do sistema de saúde de pagador único.