Washington, cheio de royals

A pequena princesa de cabelos encaracolados da Etiópia é uma agente de crédito hipotecário que viaja 40 minutos por dia, lava sua própria louça e faz compras para venda em conjuntos de gêmeos no Tysons Corner Center.

Não tenho guarda-costas limpando o trânsito ou alfaiates costurando minhas roupas. Esta é a América, diz Saba Kebede de McLean, que riu e olhou para seu marido, o príncipe Ermias Sahle Selassie, neto do imperador etíope Haile Selassie.

Em Whistling Duck Drive, em Upper Marlboro, reside Kofi Boateng, um rei Ashanti de Gana - há muitos - que trabalha como contador e cujo palácio é uma ampla McMansion com um jogo de futebol na TV de tela plana e fotos da realeza da África Ocidental pendurada sobre a lareira.



Às vezes, esses subúrbios são tão silenciosos que me lembram de minha aldeia em Gana, diz Boateng, fechando os olhos e ouvindo o som dos grilos noturnos se misturando ao ronronar da música da África Ocidental em uma festa em seu porão.

Kebede e Boateng são apenas dois de muitos membros da realeza menos conhecidos que vivem nos subúrbios de Washington. Eles incluem o rei Kigeli Ndahindurwa V, que governou Ruanda até sua derrubada em 1961 e agora chama Oakton de casa, e o príncipe herdeiro iraniano Reza Pahlavi, que mora em Potomac e dirige uma associação de defesa que fala abertamente sobre a necessidade de democracia em seu país.

Embora Washington seja tradicionalmente um destino para aqueles que buscam o poder, também é um refúgio para aqueles que não o têm mais. Muitos membros da realeza que chamam a região de lar estão no exílio; outros vieram porque seus avós ou pais, que foram depostos, achavam que os Estados Unidos ofereciam melhores oportunidades para seus filhos, enquanto Washington oferecia o prestígio e o acesso de viver em uma capital mundial.

Muitos levam uma vida estereotipada de Washington. Eles são diplomatas de um tipo diferente, lado a lado com funcionários do Banco Mundial, defensores dos direitos humanos e senadores em funções de embaixada e arrecadação de fundos. Sendo membros da realeza, eles presidem nascimentos, casamentos e funerais em uma capacidade cerimonial. Por serem suburbanos, eles ficam presos no trânsito, pegam a lavanderia e ajudam os filhos com os deveres de casa.

Na América, o título e US $ 1,50 valem uma xícara de café, brinca Gul Ahmed Zikria, um cirurgião obstétrico que vem da família real afegã e concluiu sua residência cirúrgica no Hospital da Universidade de Georgetown. Mas se a realeza está em casa em qualquer lugar, é Washington, D.C.

Eles deixam seus castelos e cortes para trás, mas não seu status entre seus conterrâneos ou o dever que vem com isso - mesmo quando moram nos subúrbios de Maryland, trabalham em um cubículo e compram almoço em um bufê de saladas.

Um novo tipo de conto de fadas

No pátio sombreado de uma igreja ortodoxa etíope em Alexandria, o príncipe Selassie e sua esposa, a princesa Kebede, estão passando por uma multidão de mulheres usando faixas de algodão transparente sobre os cabelos e se curvando em oração. Um padre segurando uma cruz de prata conduz o casal real ao porão da igreja. Com a queima de incenso, eles se acotovelam para se sentar ao redor de uma mesa para uma refeição tradicional etíope.

Esperar! Por favor, não se sente aí, grita o padre. Venha para a frente da mesa. Você não pode simplesmente sentar em qualquer lugar. Você é muito famoso.

Fora da igreja, os Selassies se parecem com qualquer outra família da área de Washington. O príncipe trabalha na International Strategic Studies Association, um centro de estudos em Alexandria com foco em questões como a segurança da água na África. A princesa passa seus dias aprovando empréstimos hipotecários para a União de Crédito Federal do Congresso.

Mas a realeza está se tornando cada vez mais importante para a comunidade etíope, que vê sua história no rosto do príncipe Selassie. Há um movimento crescente entre a geração mais jovem para homenagear o legado controverso do avô do príncipe.

A elegante fotografia do imperador e seu título completo - Sua Majestade Imperial Haile Selassie I, Rei dos Reis, Senhor dos Senhores, Leão Conquistador da Tribo de Judá e Eleito de Deus - são exibidos em muitos restaurantes etíopes. Os times de futebol de Washington usam camisetas com o rosto magro e barbudo do imperador. Em um recente festival D.C. em homenagem ao imperador, ele foi celebrado como um estadista mais velho do anticolonialismo africano que enfrentou os invasores italianos e estabeleceu os laços mais estreitos do país com os Estados Unidos.

O príncipe Selassie também lidera o Conselho da Coroa da Etiópia , um grupo que trabalha para manter as tradições dinásticas e destacar as conquistas do imperador. O conselho gostaria que a monarquia constitucional retornasse à Etiópia, embora não haja nenhum plano para restaurar esse sistema.

Nunca abdicamos do trono, ressalta o príncipe.

O príncipe surpreendeu os tradicionalistas de sua nação socialmente conservadora ao se divorciar de sua primeira esposa. Mais tarde, ele conheceu Kebede, com quem se casou em fevereiro.

Talvez ainda existam contos de fadas, diz Kebede, segurando o braço do marido. Eles apenas acontecem em terras muito, muito distantes, como Alexandria, Virgínia.

Belle Époque do Afeganistão

Em uma tarde fria de outono, Zoulaikha Zikria pede sopa de cogumelos no La Madeleine na Old Georgetown Road em Bethesda, onde ela costuma frequentar.

Bonjour, senhora. Eu tenho o seu favorito, diz um caixa do Gabão, e as duas mulheres conversam em sua língua adotada.

Zikria, que é conhecida profissionalmente pelo sobrenome Younoszai, parece uma Anna Wintour afegã: esguia, com pele de porcelana, óculos de sol enormes e um cabelo castanho bem penteado.

Ela se formou na Sorbonne e se aposentou recentemente Universidade de Georgetown Professor de francês. Ela também é membro da família real do Afeganistão, um clã estendido espalhado por toda a Virgínia do Norte; seus membros incluem o príncipe herdeiro Ahmad Shah Khan, um poeta sufi que prefere evitar os holofotes.

Na maioria das vezes, outros membros da realeza afegã dizem que não querem ser fotografados ou aparecer em eventos de embaixadas. Eles gostariam de opinar sobre os problemas no Afeganistão, mas dizem que não deveriam, em parte porque temem por sua segurança; um extremista islâmico esfaqueou o exilado rei afegão Mohammad Zahir Shah em 1991.

Zikria e seu irmão Gul Ahmed Zikria, o cirurgião, vivem uma vida relativamente tranquila em meio a memórias de uma época diferente. Veja, nós crescemos durante o que testemunhei como a belle époque do Afeganistão, diz Zikria.

Moramos no Afeganistão durante uma época em que eu era muito livre. Eu saltava em árvores, saltava sobre riachos, andava de bicicleta no jardim à noite. Certa noite, lembro-me de devolver um livro a um colega de classe. Fui em uma carruagem aberta com Yassin, nosso leal cocheiro, para Cabul e voltei ao luar sem medo.

Ela fica em silêncio por um tempo e depois diz baixinho: A liberdade que tivemos naquela época, bem, nenhuma mulher afegã a teve desde então. E eu me pergunto se eles o terão novamente.

Zikria ainda se veste com as roupas de sua falecida mãe, apreciando-as porque elas a lembram daquela época diferente. Ela divide uma casa com sua irmã, dona de um salão de cabeleireiro no Condado de Prince William. Eles têm vista para as montanhas Shenandoah, que, ela diz, são um pouco como as montanhas escarpadas do Afeganistão.

Realeza eleita em Upper Marlboro

Olha papai, o rei está aqui! chama Frederick Oliver Quaye de 6 anos, que está vestido com um smoking com colete roxo e gravata borboleta combinando. É uma noite de domingo em um fim de semana de feriado descontraído, há libações fluindo e fufu e peixe frito estão sendo servidos em uma festa de casamento.

Kofi Boateng é o rei regional de Gana - ele representa a área de Washington. Ele entra em seu porão com sua contraparte, a Rainha Mãe Nana Ama Achiaa, como se estivessem chegando em seu palácio. O rei segura um batedor de mão, freqüentemente usado pelos chefes em casa para mostrar autoridade; a rainha-mãe ajusta sua ornamentada coroa de ouro amarelo. Ambos são envoltos em tecido kente laranja brilhante, verde e vermelho. Seus braços estão cheios de pulseiras de ouro; em seus pés há chinelos grossos adornados com peixes folheados a ouro e botões de flores.

Os membros da realeza ocupam seus lugares na sala da família no porão, cor de salmão, sobre tronos, brilhando com cobre e pele de animal para significar poder e autoridade de comando. Uma fila de recepção de americanos ganenses se forma para cumprimentá-los. Alguns apertam as mãos; outros apenas ficam em posição de sentido.

como era a véspera

É como quando um oficial do exército chega. Você mostra respeito, diz Frederick Quaye, o pai do menino e um ganês-americano que recentemente voltou do serviço militar dos EUA no Iraque. Esta pode ser a América, mas eles são nossa realeza.

Eles podem parecer ter reproduzido Gana neste porão no condado de Prince George. Mas há uma grande diferença: esses membros da realeza, que não são marido e mulher, são eleitos. O rei e a rainha-mãe vêm de famílias reais, mas esta é a América, então o conselho executivo Ashanti decidiu realizar eleições na comunidade ganense da região.

Boateng e Achiaa ganharam mandatos de três anos e se reportam diretamente a seu chefe: Rei Otumfuo Osei Tutu II, que mora em Kumasi, Gana.

No mundo ocidental, as pessoas acreditam em seguro de vida, diz Boateng. Bem, em nossa cultura, nosso seguro é nosso povo, uns aos outros. Se uma pessoa está com problemas, 10 pessoas vêm para ajudar. Não queremos perder isso.

Toda a corte real é reproduzida em Washington, completa com um linguista-chefe, que no passado falava ao público no lugar da realeza. Há um conselheiro real que trabalha durante o dia como motorista de idosos. A rainha-mãe é uma mulher de negócios que administra uma loja completa na África Ocidental, em um shopping center em Alexandria.

Queremos misturar nossa cultura com a política da América, diz o rei. Em um sinal de que estão realmente tentando combinar as idéias americanas e as noções de um governante divino, eles continuarão a ter eleições, mas o comitê eliminou os limites de mandato. Afinal, eles são membros da realeza.

Esses empregos são normalmente para toda a vida, diz Boateng, rindo. Portanto, aqui na América, decidimos que, contanto que você ame seu povo e seja bom para ele, você deve ter permissão para tentar concorrer ao rei quantas vezes puder. Além disso, é uma diversão maravilhosa.

Em seguida, ele e a rainha-mãe dançam para a pista de dança.

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