Trabalhos de armazém - recentemente considerados trabalhos do futuro - de repente são trabalhos que poucos trabalhadores desejam

Empresas em todo o país estão lutando para preencher vagas em depósitos antes do feriado crucial. (Luke Sharrett / Bloomberg News)

PorAbha Bhattarai 11 de outubro de 2021 às 12h18 Edt PorAbha Bhattarai 11 de outubro de 2021 às 12h18 Edt

Os empregos em depósitos deveriam ser o futuro do setor de varejo, oferecendo oportunidades para funcionários demitidos e remodelando a força de trabalho americana. Amazon, Target, Walmart e outras empresas se comprometeram a criar centenas de milhares dessas posições com salários competitivos - e cada vez mais com vantagens como faculdade grátis - para que pudessem preencher o dilúvio de pedidos online que começou com a pandemia do coronavírus e continua inabalável.

Mas a indústria está enfrentando um problema inesperado: muito poucas pessoas estão dispostas a assumir o trabalho muitas vezes estafante, de acordo com funcionários da indústria e dados econômicos. É o mais recente sinal de que o mercado de trabalho está sendo abalado por tendências inesperadas que estão levando os trabalhadores a reconsiderar os tipos de cargos que desejam - e derrubando setores da economia.



Todos os anos dizemos: 'Uau, isso é realmente difícil' - e a cada ano fica mais desafiador, disse Sabrina Wnorowski, vice-presidente de recursos humanos da Radial, que opera centros de atendimento para marcas como Cole Haan, Aeropostale e Children's Lugar. A empresa, disse ela, está oferecendo rifas diárias com prêmios como PlayStations e iPads, bem como festas com pizza e food trucks no local, em uma tentativa de atrair 27.000 funcionários de depósitos este ano, 30% a mais que em 2019.

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Dado o alto desemprego, seria de esperar que fosse fácil atrair mão-de-obra, disse ela, mas tem sido o contrário.

Não é uma 'falta de mão de obra'. É uma grande reavaliação do trabalho na América.

A indústria de depósitos já movimentou milhões de trabalhadores, alguns dos quais dizem que já desistiram de trabalhar em depósitos. Isso, dizem os economistas do trabalho, está criando novos desafios para os varejistas que lutam para preencher empregos cruciais de descarregamento de caminhões, separação de pedidos e entrega de pacotes.

O setor de armazenamento e transporte teve um recorde de 490.000 aberturas em julho, uma lacuna que os especialistas prevêem que aumentará nos próximos meses.

A escassez de trabalhadores dispostos está afetando as empresas no momento em que elas se preparam para um período de festas de fim de ano. Espera-se que problemas na cadeia de suprimentos, atrasos no envio e produtos fora de estoque afetem as vendas e os lucros dos varejistas, e analistas dizem que a falta de pessoal torna as perspectivas ainda mais incertas.

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O número de postagens sazonais anunciando vagas urgentes ou imediatas no site de empregos De fato aumentou dez vezes em relação ao ano anterior, de acordo com a economista da empresa AnnElizabeth Konkel. Muitos outros empregadores também estão anunciando incentivos à contratação, como bônus de assinatura e dinheiro, disse ela.

A Gap está promovendo compromissos de telessaúde 24 horas por dia e 50 por cento descontos em suas roupas. Aldi aumentou o salário inicial médio nos depósitos era de US $ 19 por hora. O Walmart está prometendo pagamento extra para funcionários da cadeia de suprimentos que comparecem a todos os turnos programados. E o Sleep Number está oferecendo bônus de adesão de até US $ 1.000 em centros de distribuição em Ohio e Califórnia, além de colchões grátis para todas as novas contratações.

Os maiores varejistas do país estão dando um passo além: Walmart, Target e Amazon anunciaram neste verão que começariam a oferecer mensalidades universitárias e livros didáticos gratuitos para os funcionários.

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Há muito mais urgência este ano, disse Konkel. Mas, por outro lado, quando olhamos para o interesse do candidato a emprego, realmente não vemos uma recuperação.

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Em entrevistas com mais de uma dúzia de funcionários e ex-funcionários de depósitos em todo o país, quase todos descreveram estar sobrecarregados devido à falta de pessoal, com poucas perspectivas de ascensão.

Muitos falaram de semanas de trabalho de 60 horas e pedidos para assumir ainda mais turnos durante a alta temporada de férias. Alguns funcionários de longa data - principalmente aqueles que trabalharam nos primeiros dias da pandemia - dizem que se ressentem dos recém-chegados que estão sendo cortejados com grandes bônus de assinatura e salários mais altos. Mas mesmo esses incentivos, dizem eles, não foram suficientes para impedir os trabalhadores de sair.

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As pessoas desistem todos os dias, disse David, que trabalha em um centro de distribuição da Amazon no estado de Washington e pediu para ser identificado pelo primeiro nome apenas porque teme retaliação no trabalho.

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O trabalho é brutal: 10 horas em pé, disse ele. Metade das pessoas desistiu após o primeiro dia.

Uma porta-voz da Amazon não quis comentar sobre a alegação do trabalhador ou sobre a taxa de rotatividade geral da empresa. (O fundador da Amazon, Jeff Bezos, é dono da The News Magazine.)

Especialistas em mão de obra dizem que os 1,5 milhão de empregos em depósitos do país foram remodelados pelo maior player do setor: a Amazon, que tem 950.000 trabalhadores nos EUA, tornando-se o segundo maior empregador privado do país.

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A Amazon, de acordo com especialistas, teve um impacto misto nos mercados de trabalho locais. A empresa criou centenas de milhares de empregos de atendimento, muitas vezes com melhores salários do que os oferecidos na comunidade local.

Ao mesmo tempo, dizem os críticos, também diminuiu as condições de trabalho e os salários do setor de depósitos, onde o pagamento inicial geralmente é mais alto do que em outros setores, incluindo varejo e hotelaria.

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Em condados com armazém na Amazônia, a rotatividade costuma ser o dobro da taxa da indústria nacional, de acordo com o Projeto de Lei do Trabalho Nacional.

Assim que a Amazon chega à cidade, a rotatividade dispara e os salários caem, disse Irene Tung, pesquisadora sênior e analista de políticas do Projeto Nacional de Lei do Trabalho. A Amazon é o porta-estandarte e está reduzindo as condições de trabalho para todos.

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A empresa, que paga uma taxa horária inicial de US $ 15, muitas vezes exige que os funcionários trabalhem em turnos de 10 horas com cotas rígidas. Uma análise recente do Washington Post de dados da Administração de Segurança e Saúde Ocupacional descobriu que as taxas de lesões graves na Amazon são quase o dobro das de outros armazéns dos EUA. E neste verão, as autoridades no estado de Washington concluíram que havia um conexão direta entre lesões em depósitos da Amazon e seus sistemas de monitoramento e disciplina de funcionários.

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Os empregadores precisam acordar para o fato de que esses empregos não são sustentáveis, disse Tung. As pessoas não podem ficar porque se machucam ou porque seus corpos simplesmente cedem.

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Barbara Agrait, porta-voz da Amazon, disse que a empresa investiu centenas de milhões de dólares na prevenção de lesões, incluindo uma equipe de quase 8.000 pessoal de segurança e ferramentas e tecnologia de treinamento contínuo.

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A segurança e o bem-estar de nossos funcionários são sempre uma das principais prioridades, disse ela em um comunicado. Ao definir as expectativas [dos funcionários], levamos em consideração coisas como o tempo na função, a experiência e sua segurança e bem-estar.

Ela também observou que muitos funcionários procuram a Amazon em busca de trabalho de curto prazo para obter uma renda extra quando precisam.

Uma grande porcentagem dos trabalhadores, disse ela, são recontratados, embora ela se recusou a compartilhar detalhes.

A empresa, que espera contratar 125.000 trabalhadores de armazém e logística antes do feriado, está oferecendo bônus de US $ 3.000 e começando com salários por hora de até US $ 22. Ele também abandonou recentemente os requisitos de teste de maconha.

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Saindo da cobiça, houve uma grande mudança na disposição dos trabalhadores de aceitar empregos, disse David Niekerk, ex-vice-presidente de recursos humanos para operações globais da Amazon. O volume de trabalhadores [armazéns] que está procurando contratar é impressionante em uma época em que todo o país parece estar tendo problemas para contratar.

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O Walmart está procurando 20.000 trabalhadores de logística antes do feriado, enquanto a UPS, Kohl's e a Target planejam contratar cerca de 100.000 cada. Mas especialistas em trabalho dizem que encontrar esses empregados será difícil em um mercado de trabalho onde já há mais vagas de emprego do que americanos desempregados.

Os empregadores chegaram a esta temporada de férias já com grande escassez de mão de obra, disse Andrew Challenger, vice-presidente sênior da empresa de recrutamento Challenger Gray & Christmas. Está abalando todos os setores, mas particularmente os cargos em varejo, transporte e armazenamento - esses são de longe os empregos mais difíceis de preencher no momento.

Sobrecarregados e exaustos, os funcionários do depósito se preparam para uma corrida frenética de feriado

Com quatro meses de trabalho em um depósito em El Paso, Ricardo já pensa em pedir demissão. Ele ganha US $ 10 por hora preparando pedidos para coleta e entrega do cliente e diz que está exausto.

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Sinto que estou fazendo o trabalho de seis pessoas, disse Ricardo, que pediu para ser identificado pelo primeiro nome porque tem medo de perder o emprego. Você sabe quando está trabalhando até os ossos e só quer ir para casa, comer e dormir? É assim o tempo todo.

Os analistas observam que os funcionários do depósito e da entrega estão sob pressão cada vez maior este ano, devido à escassez generalizada de produtos e atrasos nas remessas que estão complicando um ambiente já estressante.

Os trabalhadores estão exaustos e estão trabalhando em empregos muito físicos, disse Ellen Reese, catedrática de estudos trabalhistas da Universidade da Califórnia em Riverside. Adicione as longas horas e o ritmo acelerado da temporada de férias, e isso pode levar a muitos riscos adicionais.

No Colorado, a empresa de uniformes UniFirst há meses anuncia vagas de emprego prometendo seguro de vida, descontos para funcionários e feriados nos finais de semana. Mas até agora, quase ninguém está interessado.

Estamos sobrecarregados, com falta de pessoal e sem candidatos, disse um motorista da empresa, que falou sob condição de anonimato por temer perder o emprego. Os únicos candidatos que temos recebido são homens de meia-idade entre 50 e 60 anos. Quando pegamos alguém com menos de 30 anos, eles geralmente ficam aqui não mais do que um mês.

Embora os concorrentes tenham aumentado os salários, o pagamento inicial nas instalações continua a ser de US $ 15 por hora, disse ele.

O porta-voz da UniFirst, Adam Soreff, disse que a empresa oferece remuneração e benefícios competitivos. Mas, como muitas empresas no mercado de hoje, estamos operando em um ambiente difícil e desafiador.

O funcionário disse que está tentando acompanhar o ritmo marcando turnos de 14 horas, cinco dias por semana. Mas depois de 18 anos na indústria, ele está pensando em deixá-la por completo.

O moral está baixo, disse ele. Quase todos os dias, fico sentado no meu carro por 10 minutos no estacionamento dos funcionários e digo a mim mesmo: ‘Basta passar outro dia’.