Virtue Feed and Grain, um novo restaurante de Alexandria, mantém uma sensação distintamente antiga

Quando jovem, Meshelle Armstrong serpenteava pela King Street de Alexandria, comendo sorvete, pulando paralelepípedos e visitando a velha Olsson’s Books and Records, onde ela se lembra com carinho de ter comprado seu primeiro álbum de Bruce Springsteen.

A cidade, diz ela, está encantada. Poucos lugares permanecem tão autênticos quanto a Cidade Velha.

É essa autenticidade que ela e seu marido, o chef Cathal Armstrong, se esforçaram para preservar em Virtue Feed and Grain , a restauração de seu restaurante mais recente, no mesmo prédio que Olsson ocupou.



O casal, ambos com 41 anos, junto com o mixologista e parceiro de negócios Todd Thrasher, também com 41, ganhou reconhecimento pela primeira vez em 2004 com o empreendimento de restaurantes de luxo Véspera de restaurante e seguiu com Eamonn’s Dublin Chipper , PX e a Majestoso, tudo na cidade velha. A Virtue Feed and Grain, que abriu no mês passado, levou dois anos e quase US $ 6 milhões para ser concluída.

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Era uma besta, disse Meshelle Armstrong, mas este site merecia.

Embora as outras propriedades dos Armstrongs celebrem o fazendeiro, seu novo refúgio homenageia os artesãos, incluindo os artesãos e pedreiros que trabalharam no local ao longo dos anos. O edifício é composto em grande parte por materiais originais reaproveitados, um aceno arquitetônico às vidas passadas do local: uma livraria amada, uma cervejaria administrada por um prefeito de Alexandria do século 18 e até mesmo uma casa de alimentação, da qual o restaurante recebe o seu nome. (O sinal desbotado de quando era Walter Roberts Hay, Grain, Flour & Feed Office permanece no exterior de tijolos do edifício.)

Lá dentro, uma Alexandria perdida vive. As prateleiras do bar e as mesas de madeira são recicladas da Olsson's. Marcas d'água do furacão Isabella, que atingiu em 2003, mancham as vigas de madeira perto da entrada. No andar de cima, bancos soldados de assentos de trator alinham-se nas passarelas e um busto alado feito sob encomenda paira acima do bar, um tributo à virtude no título do restaurante.

Uma pintura cubista encomendada pelo artista britânico Andre De Moller, intitulada O Período Mecânico, está pendurada na escada. Adequando-se ao tema da decoração, a pintura ilustra os construtores do restaurante e é sustentada por uma viga doada no antigo Seaport Inn ao lado, agora lar do Starbucks.

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Este é um lugar antigo, disse Meshelle Armstrong. Há gerações de raízes que queremos homenagear.

Pamela Cressey, uma arqueóloga da Escritório da Alexandria Histórica , reuniu-se com os Armstrongs durante o processo de construção para ajudar na pesquisa histórica. Ela disse que é emocionante ver o marco projetado com responsabilidade e compatibilidade.

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Eles estão preservando essa estrutura, mas adequando-a à economia do século 21, disse ela. Eu acho que é uma justaposição perfeita do antigo e do novo, com uma incrível fita de continuidade amarrando tudo junto.

Cientes da proeminência do local no histórico Wales Alley, os Armstrongs contaram com a ajuda de uma equipe de artesãos de Alexandria, incluindo Jeff Albert e David Chenault, de D2 Decorium Design , Paul Beckmann de Arquitetos Bartzen e Ball e Murray Bonitt de Bonitt Builders . O estúdio Decorium ajudou os Armstrongs em todos os projetos desde o Restaurant Eve.

Estamos muito orgulhosos da Virtue, disse Albert. O espaço é verdadeiro consigo mesmo, é divertido e social. . . . É exatamente o que a Cidade Velha precisava.

O restaurante parece oferecer algo para todos. Para os tagarelas, há aglomerados de sofás fofos estofados em estopa rústica, uma dose de aconchego no espaço industrial. Para os mais jovens, há uma cavernosa sala nos fundos com Wii, Xbox, mesa de sinuca e máquinas Pac-Man antigas. Para os noturnos, há dois bares espaçosos (cada um com capacidade para 24 pessoas) que servem coquetéis inspirados na cerveja e atraem multidões após o expediente. E para os românticos, há balanços junto às janelas com vista para a orla do rio Potomac, que fazem sucesso entre os casais. Thrasher até desenvolveu um coquetel chamado Porch Swing em sua homenagem.

Eles são românticos, mas à moda antiga, disse ela, como se você estivesse em casa de novo.

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O próximo projeto de restauração dos Armstrongs, a Society Fair, está em andamento e com inauguração prevista para o outono. Será uma fusão de seus outros projetos - parte boulangerie, parte wine bar e até parte escola de culinária - resultando em um mercado que Cathal Armstrong descreve como Willy Wonka e a Fábrica de Chocolate para pessoas que amam comida.

E a Society Fair ficava no antigo local do Hospital de Alexandria, na South Washington Street, onde a mãe de Meshelle Armstrong trabalhava quando Meshelle era criança.

Restaurar esses antigos marcos é uma experiência pessoal para mim, disse ela. Em última análise, queremos que as pessoas se sintam em casa.

Virtue Feed and Grain está localizado na 106 S. Union St., em Alexandria, Va.