Os artistas ucranianos Ilya e Emilia Kabakov gostam de pensar grande

Não é surpreendente saber que Ilya Kabakov, metade da dupla ucraniana, marido e mulher, cuja arte conceitual está atualmente em Hemphill Fine Arts , começou sua carreira artística como ilustrador de livros infantis. A mostra traz desenhos agradáveis ​​e mensagens simples, além de um recanto com colchão onde uma criança pode se enroscar para tirar uma soneca, acompanhada por ilustrações 3D montadas rasteiras na parede. Mas se Ilya e Emilia Kabakov gostam de arte doméstica, eles estão menos interessados ​​em uma escala doméstica. Kabakov inclui várias propostas para grandes monumentos e se inspira em V.I. Tatlin, um artista soviético cujo 1919 Monumento à Terceira Internacional tornou-se um grande negócio sem nunca ter passado do estágio de modelo.

Como o Workingman Collective, cujo show precedeu este em Hemphill, os Kabakovs são brincalhões, mas sérios. Eles propõem erguer a Grande Casa da Humanidade em algum lugar nas proximidades do Monumento a Washington, e com a mesma altura de 555 pés. Este contorno maciço de uma casa com mansarda se alinharia com os outros marcos do Mall e incluiria um texto no nível do telhado, escrito no céu, exaltando a Terra como o lar da humanidade. Esta proposta de 1998, mostrada em desenhos e uma maquete, lembra os edifícios menores com esqueletos imaginados pelo arquiteto Robert Venturi para evocar estruturas históricas. (Eles faziam parte de seu projeto original para Freedom Plaza no centro de D.C., mas não foram aprovados.)

Impecavelmente documentado, o projeto incluiria biblioteca, sala de concertos e prédio para atividades infantis. A tentativa de determinar a localização proposta do complexo, no entanto, revela a diversão dos Kabakovs. Eles descrevem a posição do monumento muito especificamente, sem realmente identificar um lugar. A Grande Casa da Humanidade faz parte do modelo do Centro de Energia Cósmica, um suposto local antigo que imita o monumento de Tatlin. Ambos são detalhados, acadêmicos e impossíveis, refletindo o que Ilya Kabakov chama de conflito fundamental entre as informações escritas e visuais.



Essa desconexão não impediu os Kabakov de perceber outro de seus conceitos, O Navio da Tolerância, mostrado aqui em um modelo e serigrafia. O projeto é baseado em antigas embarcações egípcias, e tal navio teria sido lançado em Siwa, Egito, em 2005. Mas os sonhos de harmonia universal parecem, em última análise, menos centrais para a arte do casal do que escapar para o devaneio e a diversão. Golden Apples propõe um agrupamento escultural de homens nas árvores, jogando frutas nos transeuntes no chão. E Return to Happiness apresenta uma fórmula para fingir ser criança, porque no nosso dia a dia, via de regra, nos sentimos miseráveis. Em outras palavras, existe um conflito fundamental entre a vida adulta e a imaginação infantil.

Maggie Michael

Reagindo contra o expressionismo abstrato no auge da década de 1960, a pop art introduziu técnicas de arte comercial e temas anti-heróicos: latas de sopa e histórias em quadrinhos em vez de parábolas religiosas e eventos históricos. Há dicas dessa abordagem em NÃO HÁ SUN RISING or SETTING SUN, o show impressionante de Maggie Michael em G Belas Artes . O artista D.C. emprega tinta spray, folhas de Mylar e padrões de tela, todas as ferramentas de artes gráficas comuns antes da era do design gerado por computador. Ela também inclui texto - grande parte dele do autor absurdo Samuel Beckett - e água do rio Danúbio. Este último foi usado em algumas das peças feitas enquanto Michael estava na Romênia, colaborando em um mural para a Embaixada dos Estados Unidos em Bucareste.

Thomas Burkett. ‘Trap 3 (Fish Ladder)’, de uma série de 3. Óleo, acrílico, concreto e lápis de cor sobre papel. (Cortesia de Thomas Burkett / Galeria Long View)

A maior parte da obra é da Série Danúbio, executada com tinta e spray sobre papel. Essas pinturas vívidas lembram não apenas a arte pop, mas também o graffiti e, em seu sentido de movimento, o cubismo e o futurismo. A tinta spray faz com que as imagens pareçam simultaneamente nítidas e nebulosas, caóticas e ao mesmo tempo frias. A mais prolixa é Sem símbolos onde não há intenção (Beckett, Watt), que empilha as letras de uma forma que as tornaria dificilmente legíveis - exceto que o título da peça contém o texto inteiro. Isso significa que os símbolos são fáceis de discernir, embora talvez nenhum significado seja pretendido.

As obras feitas localmente incluem About 2 Circles (Ghost of Lissitzky), uma sequência de sete pequenas abstrações que invocam o artista da supremacia russa El Lissitzky. Estas são em Mylar transparente e afixadas com fita adesiva que cruza o plástico em ângulos que fazem paralelismo com as linhas dentro da pintura. O efeito é tornar a fita preta e a parede branca parte da composição. Há também duas imagens que combinam formas elegantes pintadas com spray com esmalte ou tinta látex espessa e áspera. A partir dessas descrições, pode parecer que Michael explora muitas técnicas - e referências artísticas e literárias. Mas esse amontoado de idéias é encaixado com tanta habilidade que o resultado parece sereno.

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Thomas Burkett

Como o título do show sugere, a água é o ponto crucial de Containment and Diversion de Thomas Burkett, a primeira exposição individual do artista local. No entanto, não flui exatamente nessas obras, cuja amplitude se adequa Long View Gallery’s sala principal em estilo de armazém. Agrupadas principalmente em suítes ligadas por suas paletas e linhas do horizonte, as paisagens quase abstratas sugerem regiões secas onde a água é mais frequentemente encontrada em represas e bueiros do que em rios e lagos. Burkett cresceu no oeste americano e o evoca com imagens e materiais: ele adiciona camadas finas de concreto às suas peças de textura áspera, que combinam óleo e tinta acrílica com lápis de cor. Quer sejam aplicados em camadas finas ou espessas, os pigmentos parecem plácidos à distância, mas agitados quando observados de perto.

Embora as obras mistas (todas em papel) possam ser adquiridas individualmente, elas se enquadram em suas respectivas séries, que incluem Spillway, Tributary e Trap (Fish Ladder). As cores são poucas e suaves, pesadas em preto, cinza, branco e azul claro (as últimas mais para o céu do que para a água). Acentos em rosa, amarelo ou laranja terra conectam as pinturas individuais a outras dentro de seus agrupamentos, algumas das quais quebram a mesma cena em painéis contíguos. Por si só, o trabalho não chega a apresentar o argumento ecológico que Burkett aparentemente pretende. Mas tem um cheiro de narrativa, mesmo que apenas por sugerir vistas muito amplas para serem apreendidas em um único olhar.

Kabakov

Em exibição até 19 de outubro em Hemphill Fine Arts, 1515 14th St. NW; 202-234-5601; www.hemphillfinearts.com.

Maggie Michael: NÃO HÁ NASCENDO OU DEIXANDO O SOL

Em exibição até 15 de outubro no G Fine Art, 1350 Florida Av. NE, 202-462-1601; www.gfineartdc.com.

Ilya e Emilia Kabakov. ‘The Large House Of Humanity’, mídia mista. (Cortesia dos artistas e Hemphill Fine Arts / Hemphill Fine Arts)

Thomas Burkett: contenção e desvio

Em exibição até 2 de outubro na Long View Gallery, 1234 9th St. NW, 202-232-4788; www.longviewgallery.com.

Mark Jenkins é um escritor freelance.