Comitê Consultivo de Moeda de Cidadãos da Casa da Moeda dos EUA: Eles não apenas lançam uma moeda

América: O conteúdo dos seus bolsos - todos aqueles barulhos, tinidos e misturas com fiapos e Tic-Tacs - é decidido aqui mesmo.

Tenho um problema com a proporção, diz Heidi Wastweet, examinando uma projeção de slide que mostra um soldado em marcha. Os braços são muito curtos, diz ela. Não parece um gesto humano real.

Como historiador, gosto de [design] cinco por causa do componente da Segunda Guerra Mundial, diz Michael Ross. Ele acha que o design cinco enfatiza um continuum de serviço.



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Estamos em uma sala de conferências cinza padrão nos escritórios da Casa da Moeda dos EUA. Estamos aqui com o Citizens Coinage Advisory Committee, as pessoas cujo trabalho é debater a aparência do seu dinheiro.

Há 11 pessoas no CCAC. Por lei, um membro deve ser especialmente qualificado em numismática, que é o estudo ou coleção de moeda, e outro em curadoria de numismática. É preciso ser um especialista em artes médicas, outro, um historiador americano. Quatro são recomendados pelos líderes da Câmara e do Senado.

Os três restantes são membros do Público em Geral, os Everymen do comitê, os cidadãos comuns que são chamados a servir orgulhosamente à moeda de seu país.

O reverso do novo centavo deveria mostrar um escudo da União com uma coroa de louros, ou um escudo da União com uma caneta de pena e sabre, ou uma águia carregando um escudo da União, ou deveria mostrar uma bandeira americana? Em sua moeda presidencial de um dólar, o cabelo de Chester Arthur deve ser penteado ou um cão pastor?

Essas são as preocupações do CCAC.

No momento, o comitê está discutindo opções para uma moeda comemorativa em homenagem à Infantaria do Exército dos EUA.

O próximo membro a falar não gosta do gesto de mão que um soldado está fazendo em um dos designs. É suposto significar Siga-me, o lema da infantaria. Mas se você não tomar cuidado, ele diz, parece: ‘Ei, tem uma granada!’. . . ou 'Ei, eu conheço um bom buraco para pescar!'

Este é Erik Jansen. Ele tem 6'6, é magro, com cabelos grisalhos. Ele tem um leve sotaque do meio-oeste que sobrou de uma infância em Indiana.

Erik Jansen é o mais novo membro do comitê do Público Geral. De volta a Seattle, onde vive agora, ele fundou uma empresa de dispositivos médicos especializada em ronco - construindo máquinas de respiração CPAP para pessoas com apnéia do sono. Ele também é um colecionador de moedas amador.

Este é seu primeiro encontro.

No mundo das moedas, é como ser convocado pelo time de softball do escritório para jogar pelos Yankees.

E aprender que o que você fizer lá moldará a maneira como as pessoas do futuro verão o passado da América.

Pelo menos numismaticamente.

Um segredo da América é que grande parte da América - as porcas e parafusos do dia-a-dia da América - toma forma em salas como esta. Não nos salões sagrados do Congresso, mas nas salas de conferência enfadonhas dos prédios governamentais de médio porte. Comitês com nomes como Comitê Consultivo de Produtos Alergênicos ou Comitê Consultivo sobre Práticas de Imunização se reúnem nessas salas de conferência enfadonhas por toda Washington, discutem assuntos altamente especializados e, em seguida, aconselham os legisladores.

Em suma, a América é alimentada por cães de caça obsessivos que se preocupam profundamente com o fato de a esposa de Ulysses S. Grant ser vesga e que retratá-la de outra forma em uma moeda comemorativa seria um insulto.

O CCAC - subordinado ao secretário do Tesouro, que toma as decisões finais sobre as moedas com base nas recomendações do comitê - foi fundado em 2003, substituindo outro comitê de função semelhante, mas de escopo menor. Foi quando os níqueis de Lewis e Clark foram conceituados; O Congresso decidiu que um comitê deveria discutir os níqueis e todas as moedas futuras. Desde então, existem os dólares de prata presidenciais e as moedas do primeiro cônjuge que os acompanham. Existem os quarteirões America the Beautiful - cinco parques nacionais a cada ano, o mais recente representando a Área de Recreação Nacional Chickasaw de Oklahoma.

No andar de cima da sala onde a discussão sobre infantaria está sendo realizada, em um escritório grande e um pouco bagunçado, o diretor interino da Casa da Moeda dos EUA está exibindo os produtos brilhantes de sua agência.

Aqui está nosso conjunto de moedas para 2010, diz Dick Peterson. Ele é um homem de aparência forte, de constituição ampla, uma covinha no queixo. Peterson mostra um conjunto de moedas sobre uma mesa e diz com muito orgulho: Esta é a moeda da América. Existem 14 moedas. Todos os anos, os designs mudam no dia 10.

A América é uma nação grande e diversa, diz Peterson. Quando a Casa da Moeda muda o desenho de uma moeda, eles querem ter certeza de que o novo representa os grandes e diversos interesses de todos que vivem aqui.

Se me permite, Tom Jurkowsky intervém suavemente. Jurkowsky é o diretor de relações públicas da Casa da Moeda. Ele adora moedas. Todas as moedas contam uma história, diz Jurkowsky. Conectamos a América por meio de moedas.

Mais de 80 pessoas se inscreveram para a vaga de Jansen no CCAC. Não é pago. (Os custos de viagem, no entanto, são cobertos.)

Janson, 55, começou a colecionar quando tinha 8 ou 9 anos, ouvindo o tilintar do troco no bolso do pai e tentando descobrir o que eram as moedas. Antes de 1965, as moedas eram feitas com prata verdadeira e você pode ouvir a diferença, diz Jansen. É como a diferença entre um sino e um sino quebrado. Gosta de dinheiro, como objeto, como artefato histórico, como esporte competitivo.

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Só uma pessoa no mundo tem o melhor, o menos desgastado, o mais brilhante, o mais parecido com o dia em que saiu da Casa da Moeda, diz ele durante um almoço em uma casa cubana no centro da cidade. Ele gosta especialmente de meio dólar. Na década de 1830, os bancos usavam meio dólar como moeda preferencial para o comércio, diz ele. A moeda de 50 cêntimos tem uma bela história. É algo complicado de coletar.

Em 2010, Jansen era apenas um membro médio da American Numismatic Association, um cara comum que folheava o eBay por meio dólar, lendo várias revistas e jornais de moedas. Um jornal começou a publicar as atas das reuniões do CCAC. Eu pensei, alguém pode fazer isso, e por que não sou eu? Ele enviou seu currículo e uma carta descrevendo seu amor por colecionar moedas; Peterson e Jurkowsky lembram de sua aplicação por sua elegância e paixão. Janson não ouviu nada durante meses. Ele tentou se convencer de que não queria o show, de qualquer maneira. Quase um ano depois de se inscrever, ele descobriu que conseguiu.

Eu conheço metalurgia razoavelmente bem, ele diz modestamente. Eu sei moedas realmente Nós vamos.

Mesmo assim, ele entende o peso dessa nova posição. No mundo das moedas, ele diz: qualquer coisa vinda da Casa da Moeda é como vir do Monte Olimpo.

Em seguida, ele paga o almoço vasculhando sua pasta de couro e tirando um punhado de moedas de um dólar de ouro, que coloca com cuidado sobre a mesa. Muitas pessoas que usam moeda gostam de fazer isso, explica ele. É uma declaração contra o mundo do papel-dólar em que habitam. Temos que mantê-los em circulação.

Durante alguns períodos da história - como os 200 anos após a morte de Alexandre, o Grande - as moedas constituem o único registro contínuo de expressão religiosa e artística. Eles mostraram como eram os governantes, como eram as cidades. Eles mostraram, de maneira indireta e metafórica, o que as culturas valorizam.

Na reunião do CCAC, eclodiu um debate levemente tenso.

É sobre índios americanos.

O programa Native American $ 1 Coin foi fundado em 2009 para homenagear as contribuições feitas pelos índios americanos para a história dos Estados Unidos. O primeiro mostrava uma mulher cultivando em um campo, o segundo representava o Cinturão Hiawatha e o desenho atual reconhece um tratado que a tribo Wampanoag fez com colonos puritanos em 1621.

Para o projeto de 2012, representantes da Casa da Moeda apresentam uma proposta para comemorar outro pacto, o Tratado de Delaware de 1778.

Não posso ficar em silêncio enquanto o governo reescreve a história, diz indignado membro do comitê Donald Scarinci. Achei que essa série fosse sobre o índio americano. . .mas nós somos Mais uma vez focando em nós - as pessoas que violaram os tratados que propuseram.

Como historiador do século 19, tratados e eu não nos damos bem, acrescenta Ross, o historiador designado pelo CCAC, que leciona na Universidade de Maryland.

O presidente do comitê, Gary Marks - cuja esposa é parte nativa americana - acha que Scarinci e Ross estão se adiantando. Esta moeda representa um evento singular de importância histórica. Não pretende ser um comentário sobre uma história inteira.

Um funcionário da Casa da Moeda dos EUA aponta que a narrativa escrita que acompanha a moeda fornecerá o contexto do tratado.

Claro, ninguém carrega uma narrativa escrita. As pessoas carregam moedas. E as moedas que carregam têm apenas 17,91 milímetros de largura, o que não é muito espaço para transmitir uma história complexa e carregada.

Houve uma reunião bem lembrada do CCAC em que o comitê se recusou a recomendar qualquer um dos desenhos propostos para três das moedas comemorativas da primeira-dama, considerando-as todas historicamente incorretas ou enganosas.

número de telefone expresso americano da macy's

Os desenhos que aparecem em nossas moedas, diz Marks mais tarde, são fundamentais para revelar como nos sentimos em relação ao nosso país.

Como o CCAC está apenas analisando uma proposta escrita para a moeda índia americana de 2012, eles não precisam enviar nenhum desenho de volta. No entanto, eles pedem que a narrativa seja revisada para incorporar uma visão mais matizada.

Jansen permanece em silêncio durante grande parte da reunião, acenando com a cabeça e ouvindo vários lados, e votando a favor ou contra várias moções. Mas, durante uma breve pausa, ele vai até um observador à margem da chata sala de conferências e diz a um observador, todo um piscar de olhos,

Não é isso Diversão ?