Os EUA têm 35.000 museus. Por que apenas um é sobre escravidão?

As estátuas homenageiam as crianças que foram escravizadas em Whitney Plantation. (cortesia de Whitney Plantation)

PorJohn J. Cummings, III John J. Cummings, III é um advogado de defesa aposentado que está reconstruindo a Whitney Plantation como um memorial. O site foi aberto ao público em dezembro de 2014. 13 de agosto de 2015 PorJohn J. Cummings, III John J. Cummings, III é um advogado de defesa aposentado que está reconstruindo a Whitney Plantation como um memorial. O site foi aberto ao público em dezembro de 2014. 13 de agosto de 2015

Os Estados Unidos abrigam mais de 35.000 museus que homenageiam a cultura e a história de nossa nação. As plantações revitalizadas que comemoram o antigo Sul são populares entre eles, celebradas como bastiões da cultura gentil , nas palavras de um site oficial de Nova Orleans, e monumentos à beleza rural de uma época passada. Muitos foram romantizados como atrações turísticas e locais de casamento. Mas nenhum se dedicou a contar a história das pessoas que os sustentavam - os escravos.

Na verdade, os Estados Unidos não tiveram um único museu dedicado exclusivamente à escravidão até dezembro passado, quando abri o primeiro. Ele fica na Whitney Plantation, uma antiga fazenda de índigo e açúcar que eu comprei 15 anos antes fora de Nova Orleans. Os 250 acres no rio Mississippi haviam sido amplamente negligenciados desde a década de 1970 e, a princípio, não eram nada mais do que um investimento para mim. Mas enquanto eu pesquisava a história da propriedade, ficou claro que este não seria um dos meus projetos imobiliários habituais.



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Mais de 350 indivíduos foram escravizados naquela terra antes de 1865. Essa percepção deu início a minha educação sobre a história do comércio de escravos no Atlântico, desde suas origens em 1400 até a vida das pessoas que trabalhavam na Whitney Plantation. Como sulista ao longo da vida, percebi que houve uma omissão flagrante em minha educação da história da nação e que não estava sozinho em minha ignorância. Embora todos saibam que a escravidão existia na América, para muitas pessoas, os detalhes estão faltando. Por exemplo, muitos americanos não percebem que as instituições religiosas apoiavam a escravidão. Deordem papalem 1452, permitindo ao rei de Portugal manter os africanos em escravidão perpétua ao palestras publicadas de um médico protestante americano da divindade na década de 1850, justificando a escravidão como uma forma apropriada de governo, as instituições religiosas foram cúmplices dessa atrocidade.

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Da mesma forma, muitos não entendem completamente o impacto econômico da escravidão na economia em desenvolvimento dos Estados Unidos. A teia de pessoas que lucravam com o trabalho dos escravos africanos e seus descendentes se estendia de Nova Orleans à Nova Inglaterra. Além das fortunas óbvias feitas por traficantes de escravos, plantadores de algodão e produtores de cana-de-açúcar, os negócios que lucraram com a escravidão americana se estendiam muito além das fronteiras da Confederação. Tanto no Norte como no Sul, advogados e notários documentos criados para a venda, arrendamento e alforria de escravos; companhias de seguros escreveu políticas em escravos e viagens escravistas; e estaleiros do norte embarcações construídas para transportar escravos e plantar algodão. Fábricas têxteis da Nova Inglaterra algodão usado colhido por escravos e fabricantes de Nova York produzido o que foi designado como Roupa negra . Na década de 1850, a I.M. Singer Company em Nova York anunciou o desenvolvimento de uma nova máquina de costura aprimorada, especialmente adaptada para a confecção de roupas negras. Destilarias da Nova Inglaterra rum fabricado com melaço produzido nas plantações de açúcar da Louisiana. Aquele rum barato foi usado como moeda na África Ocidental para comprar pessoas. Cada região dos EUA e arena da prosperidade americana têm uma dívida com o trabalho forçado de escravos africanos.

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Nossos livros didáticos e museus ignoraram ou subestimaram o quão tragicamente a escravidão era integral para o desenvolvimento e a prosperidade da nação. Os alunos não aprenderam que o trabalho escravo produzia a riqueza da América, enquanto aos escravos era negada a educação mais básica, impedindo que eles e seus descendentes tivessem acesso e participação na prosperidade da América. Sem conhecimento sobre como funcionava a escravidão e como foi esmagadora a experiência - não apenas para aqueles que a suportaram, mas também para seus descendentes - é impossível levantar o peso das repercussões persistentes daquela instituição. Cada geração de americanos desde 1865 tem sido oprimida pela ressaca da escravidão, através a educação desigual e as oportunidades políticas e econômicas limitadas disponíveis para os negros americanos.

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O fato de nenhum dos 35.000 museus da América ter se dedicado exclusivamente aos fatos e experiências da escravidão é uma falha nacional flagrante. O museu de 11 de setembro foi inaugurado apenas 10 anos depois dessa tragédia. Existem museus dedicados à Confederação e à vida antes da guerra em Virgínia , Carolina do Sul , Louisiana , e a maioria dos outros estados do sul. Os Estados Unidos têm mais museus do Holocausto do que Israel, Alemanha e Polônia combinados. O país encontrou os fundos e a vontade para construir o Museu Memorial do Holocausto de US $ 168 milhões a apenas alguns quarteirões do Capitólio dos EUA, um edifício construído em grande parte por escravos nos séculos 18 e 19.

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Mas 150 anos após a emancipação, nossa nação ainda não achou por bem criar uma instituição nacional para ensinar os fatos e homenagear as vítimas de nossa própria tragédia nacional. Elementos da história da escravidão de nossa nação estão documentados em museus de história afro-americana e farão parte de o primeiro museu nacional da cultura afro-americana programado para ser inaugurado em Washington D.C. no próximo ano. Mas a suposição de que a escravidão se relaciona apenas com a história afro-americana é uma injustiça.

Decidi que Whitney Plantation seria usada para homenagear os indivíduos cujo trabalho a tornara uma operação lucrativa em 1800 e para reconhecer a contribuição que milhões de trabalhadores forçados deram à nossa nação.

The Whitney Plantation apresenta os fatos da escravidão por meio das palavras daqueles que a vivenciaram. Como o escravo fugitivo John Little supostamente disse 'Não é ele quem ficou e olhou para isso pode dizer o que é a escravidão - é ele quem suportou. Para esse fim, o Projeto dos Escritores Federais , criado pelo New Deal em 1935, entrevistou milhares dos últimos ex-escravos sobreviventes sobre suas experiências. Seus relatos de primeira mão são a base da história compartilhada na Whitney Plantation por meio de memoriais, estátuas, cabanas de escravos e obras de arte no local.

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Ao fornecer uma educação significativa e factualmente precisa sobre a escravidão, a Whitney Plantation espera começar a corrigir alguns dos erros de nossa história. Mas a América precisa fazer muito mais. Ao construir monumentos e museus para quase todos os eventos históricos significativos na história dos Estados Unidos, enquanto negligenciamos a escravidão, falhamos em reconhecer o evento mais significativo em nossa história coletiva. Nós desvalorizamos as contribuições de milhões de escravos ao nosso patrimônio nacional.

A América não pode reescrever sua história, mas isso não significa que devemos ignorá-la.

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