Vinte anos depois de 'As vantagens de ser uma flor da vida', Stephen Chbosky oferece uma surpresa emocionante

PorBill Sheehan 1 de outubro de 2019 PorBill Sheehan 1 de outubro de 2019

Imaginary Friend é o primeiro romance de Stephen Chbosky em 20 anos e é uma surpresa completa. O único outro trabalho publicado de Chbosky, The Perks of Being a Wallflower, de 1999, tratava de um trio de desajustados autoproclamados navegando nas complexidades do ensino médio, angústia adolescente, confusão sexual e traumas pessoais diversos. Ao longo dos anos, o livro levou uma vida encantadora, conquistando milhões de leitores e servindo de base para um filme popular adaptado e dirigido por Chbosky. Esses muitos leitores agora têm algo novo - e inesperado - para contemplar. Pesando mais de 700 páginas, Imaginary Friend é um romance de terror completo e não para os fracos, um dos mais eficazes e ambiciosos dos últimos anos. Quem teria adivinhado?

Para ter certeza, a sensibilidade subjacente que caracterizou Wallflower está presente no novo livro, particularmente em seus retratos empáticos de pessoas lutando para se recuperar de uma tragédia pessoal. Além disso, Imaginary Friend é uma mudança radical em praticamente todos os níveis. Talvez seu aspecto mais impressionante seja a confiança com que Chbosky implanta os elementos mais fantásticos de sua narrativa complexa, usando as imagens alucinatórias e barrocas da ficção de terror para contar uma história muito humana com implicações universais.

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Essa história começa com um prólogo enigmático que ocorre 50 anos antes do início da narrativa primária. David Olson, um menino que vive na pequena e isolada cidade de Mill Grove, Pensilvânia, foge de sua casa no meio da noite em uma missão perigosa que só ele pode realizar: prevenir uma entidade demoníaca conhecida como o sibilante senhora de entrar em nosso mundo, e para salvar a vida de seu amado irmão mais velho, Ambrose. O prólogo termina quando David desaparece na vizinha Mission Street Woods - um trecho assombrado de floresta que faz fronteira com a cidade - para nunca mais voltar a este mundo.

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A narrativa então se move para os dias atuais. Uma nova família, Kate Reese e seu filho de 8 anos, Christopher, acabam de se mudar para Mill Grove, fugindo de um relacionamento abusivo. Christopher - solitário, disléxico, ainda de luto pelo suicídio recente de seu pai - vagueia pelo mesmo trecho da floresta que engoliu David Olson. Ao contrário de David, Christopher volta para casa depois de seis dias, sutilmente alterado. E a cidade ao redor dele logo começa a mudar também.

Deste ponto em diante, os mistérios de Mission Street Woods dominam o romance, e duas premissas centrais emergem rapidamente. Primeiro, um mundo alternativo distorcido e desorientador - o mundo imaginário - fica paralelo ao nosso próprio mundo real e só pode ser acessado por meio de portais na floresta. Em segundo lugar, duas figuras opostas estão conduzindo uma antiga guerra abaixo da superfície de Mill Grove. Uma delas é a senhora sibilante. O outro é uma figura misteriosa conhecida alternadamente como o soldado e o bom homem. Na visão limitada de Christopher, o homem bom é a única força que se interpõe entre o mundo humano vulnerável e os designs malignos da senhora que sibila. As coisas, ao que parece, são muito mais complicadas do que isso.

Embora ele não perceba, Christopher agora possui poderes anteriormente inexplorados, e sua chegada a Mill Grove é o evento precipitante em um drama sobrenatural. Depois que ele voltou da floresta, a vida em Mill Grove começou a escurecer. Uma jovem católica devota está grávida sem nenhum motivo aparente. Casamentos infelizes tornam-se repentinamente letais. Os pais que já foram vítimas de abuso agora infligem o mesmo abuso a seus filhos. À medida que a barreira entre os mundos fica cada vez mais tênue, a realidade e a fantasia, os sonhos e a vida desperta começam a se confundir. E Christopher, recentemente habilitado, se torna um jogador importante em uma batalha primordial que ameaça, literalmente, estabelecer o Inferno na Terra.

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Sob sua superfície sobrenatural espalhafatosa, Imaginary Friend é um livro com muitas coisas em mente. É, claro, um romance de terror e apresenta mais do que sua cota de momentos profundamente perturbadores. Além disso, ele fornece um retrato convincente da vida de uma pequena cidade, enquanto examina as maneiras pelas quais a falta de amor e o abuso sistemático corroem o tecido da vida familiar e comunitária. Ao mesmo tempo, por meio do retrato da relação entre Christopher e sua mãe ferozmente protetora, ele oferece um dos relatos mais comoventes da devoção dos pais que eu já vi em muito tempo. O resultado é uma meditação de virar as páginas sobre o sofrimento humano, cuja dimensão espiritual não se torna totalmente aparente até que toda a história seja contada. Amigo imaginário pode ter demorado muito para chegar, mas o tempo foi bem gasto. Este é um romance absorvente, original e genuinamente surpreendente. Espero que não tenhamos que esperar mais 20 anos para ver para onde Chbosky irá a seguir.

Bill Sheehan é o autor de Ao pé da árvore da história: uma investigação sobre a ficção de Peter Straub.

Stephen Chbosky irá discutir seu livro em Política e prosa no cais na sexta-feira às 19 horas

Amigo imaginário

Por Stephen Chbosky

Grande central. 706 pp. $ 30,00