O hotel Trump's D.C. ganhou milhões com governos estrangeiros, mas ainda tem dificuldades, segundo documentos federais

O Trump International Hotel é visto em 2 de junho. A Trump Organization está tentando vender o aluguel do hotel depois de falhar em 2019 antes da pandemia. (Kevin Dietsch / Getty Images)

PorJonathan O'Connelle David A. Fahrenthold 8 de outubro de 2021|Atualizada8 de outubro de 2021 às 14h03 Edt PorJonathan O'Connelle David A. Fahrenthold 8 de outubro de 2021|Atualizada8 de outubro de 2021 às 14h03 Edt

O luxuoso hotel de Donald Trump em Washington perdeu mais de US $ 70 milhões enquanto ele estava no cargo, apesar de receber milhões em pagamentos de governos estrangeiros, de acordo com documentos federais divulgados pelo Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara na sexta-feira.

O comitê, presidido pela Rep. Carolyn B. Maloney (DN.Y.), divulgou centenas de páginas de documentos financeiros sobre a propriedade na sexta-feira que recebeu da Administração de Serviços Gerais, a agência que alugou a propriedade de propriedade federal para a empresa de Trump desde 2013. Trump foi obrigado a apresentar os documentos ao GSA como condição de seu arrendamento.

Maloney e o deputado Gerald E. Connolly (D-Va.) Alegam que os documentos mostram que Trump recebeu cerca de US $ 3,7 milhões de governos estrangeiros e obteve tratamento preferencial do Deutsche Bank, que havia anteriormente emprestado a Trump US $ 170 milhões para reformar o hotel.

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As descobertas levantam questões novas e preocupantes sobre o contrato de aluguel do ex-presidente Trump com a GSA e a capacidade da agência de gerenciar os conflitos de interesse do ex-presidente durante seu mandato, quando ele estava efetivamente em ambos os lados do contrato, como proprietário e inquilino, os dois democratas disse em um comunicado à imprensa.

Maloney e Connolly também escreveram um Carta de 27 páginas Sexta-feira para o administrador do GSA, Robin Carnahan, dizendo que os documentos justificam uma investigação mais aprofundada.

A Organização Trump chamou as alegações do comitê de irresponsáveis ​​e inequivocamente falsas.

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Temos sido grandes guardiães deste edifício icônico, continuamos a ter um ótimo relacionamento com o GSA e estamos em total conformidade com nossas obrigações de arrendamento, escreveu a porta-voz da empresa Kimberly Benza. Em termos simples, este relatório nada mais é do que perseguição política contínua em uma tentativa desesperada de enganar o público americano e difamar Trump em busca de uma agenda.

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O comitê divulgou documentos mostrando que, em 2017, a empresa de Trump disse ao GSA que seria obrigada a começar a reembolsar o principal de seu empréstimo do Deutsche Bank - não apenas os juros - em agosto de 2018, sujeito a certas condições descritas no contrato de empréstimo. Pagando apenas juros, a Trump Organization devia pagamentos anuais da hipoteca do hotel entre US $ 5 e US $ 7 milhões.

Então, no processo de 2018, a empresa de Trump disse que nenhum principal seria devido até 2024. Os documentos financeiros não davam uma explicação para a mudança no texto. O Comitê de Supervisão da Câmara disse não saber por que a redação mudou e não ofereceu uma razão para sua alegação de que este era o tratamento preferencial do Deutsche Bank.

Benza, porta-voz da Trump Organization, disse que a caracterização estava errada. Em nenhum momento a empresa recebeu qualquer tratamento preferencial de qualquer credor, escreveu Benza. Ela não ofereceu uma explicação de por que o texto mudou.

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O Deutsche Bank também contestou as conclusões do comitê. A carta do Comitê faz várias declarações imprecisas sobre o Deutsche Bank e seu contrato de empréstimo, disse o porta-voz do banco Dan Hunter, sem dar mais detalhes.

A Constituição proíbe presidentes de aceitar emolumentos ou pagamentos de governos estrangeiros. Trump insistiu que essa proibição não se aplicava a transações comerciais normais, permitindo que ele continuasse alugando quartos e salões de baile para estados estrangeiros. Os democratas entraram com processos alegando que ele estava errado, mas seus casos pararam e nenhum tribunal decidiu que Trump estava violando a cláusula.

Mas sua empresa disse que doaria todos os lucros obtidos com negócios do governo estrangeiro de volta ao Departamento do Tesouro dos EUA. Entre 2017 e 2019, a empresa doou US $ 448.000.

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O comitê de supervisão da Câmara usou esse número - junto com outros detalhes sobre a receita e lucratividade do hotel - para estimar que o hotel de Trump recebeu cerca de US $ 3,7 milhões em pagamentos de governos estrangeiros durante esses três anos. Mas o comitê disse que esse número não era exato e que não estava claro quais governos haviam feito os pagamentos.

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Antes de Trump entrar na política, seu hotel em Washington simbolizava as ambições de sua pequena rede de hotéis de luxo. A Trump Organization converteu o histórico Old Post Office Pavilion em um palácio de 263 quartos perto da Casa Branca - e zombou dos rivais que disseram que eles pagaram muito e nunca ganhariam dinheiro.

Quer dizer, nós estão pagando muito pelo Old Post Office, Trump disse à The News Magazine em 2012. Mas faremos isso tão incrível que em algum momento no futuro será muito bom.

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Depois que Trump ganhou a Casa Branca, o hotel passou a simbolizar outra coisa: as linhas indefinidas entre o governo de Trump e seu negócio. Líderes estrangeiros, grupos republicanos e empresas em busca de aprovações do governo se amontoaram em seu átrio elevado. Às vezes, eles encontravam Trump, o presidente, e pagavam a Trump, o empresário, tudo na mesma viagem.

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Mas, com toda aquela mudança, mostram os documentos, o hotel Trump perdeu dinheiro.

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Mesmo em seus melhores anos, mostram os documentos, o hotel estava apenas 56% cheio, ficando atrás de seus concorrentes no mercado de luxo em D.C. Perdeu entre US $ 13 milhões e US $ 22 milhões todos os anos, exigindo constantes injeções de capital. Os documentos mostram que a empresa de Trump despejou mais de US $ 24 milhões dos cofres de sua empresa para compensar as perdas.

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As finanças revelam mais sobre os resultados de uma onda de expansão que Trump empreendeu nos anos antes de entrar na política - mudando sua empresa de um foco em clubes de golfe dos EUA e contratos de merchandising e adicionando uma série de hotéis de luxo caros e de alto perfil.

Trunfo investiu mais de $ 289 milhões em dois resorts de golfe na Escócia sem nunca ter lucro, de acordo com as demonstrações financeiras apresentadas ao governo britânico. Seu resort Doral na Flórida tem enfrentado dificuldades, de acordo com registros públicos, e o New York Times informou que exigiu que Trump injetasse mais de US $ 213 milhões em fundos adicionais.

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Em Washington, a empresa de Trump tentou vender o aluguel de seu hotel em 2019, assim que seu contrato com a GSA permitiu. Então, a empresa retirou o hotel do mercado quando a pandemia do coronavírus atingiu, esmagando o negócio de hotéis por meses.

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Agora, o contrato de aluguel de Trump está à venda novamente. Vários licitantes manifestaram interesse, de acordo com duas pessoas familiarizadas com a venda, que falaram sob a condição de anonimato para compartilhar discussões de negócios privadas.

Sheila Johnson, proprietária do Salamander Resort & Spa em Middleburg, Va., Expressou interesse na propriedade no ano passado, mas não se sabe se ela está buscando a propriedade. Ela não respondeu a ligações recentes e mensagens de texto pedindo comentários.

A empresa de Trump já havia flutuado $ 500 milhões como um possível preço-alvo. Especialistas do setor dizem que vale bem menos que isso, mas que as principais cadeias de hotéis de luxo provavelmente estarão interessadas em assumir o controle da propriedade e comercializá-la para um público mais amplo do que Trump foi capaz de dar a sua política.

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Trump convocou as investigações sobre seu hotel e suas finanças, tanto pelos democratas no Capitólio quanto pelos promotores de Nova York, por motivos políticos e sem mérito. Uma porta-voz de Trump e porta-vozes de sua empresa não retornaram imediatamente os pedidos de comentários na manhã de sexta-feira. O GSA também não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários. Um porta-voz do Deutsche Bank não quis comentar.

A empresa de Trump coloca à venda aluguel de hotel D.C., novamente

A empresa de Trump gastou cerca de US $ 200 milhões renovando o prédio em um hotel de luxo. Pouco depois de Trump entrar na Casa Branca, o GSA determinou que sua empresa continuava em conformidade com o contrato de arrendamento.

Apesar de uma série de ações judiciais e audiências no Congresso lançadas por democratas acusando o presidente de corrupção e violações constitucionais, sua empresa conseguiu manter o controle do hotel.