A vez que levei Stephen Hawking a um bar de cowboys

O físico teórico Stephen W. Hawking morreu em 14 de março aos 76 anos. Hawking era considerado uma das maiores mentes desta geração. (Amber Ferguson / The News Magazine)

PorLawrence M. Krauss Lawrence M. Krauss é um físico teórico, professor da Escola de Exploração da Terra e do Espaço e diretor do Projeto Origens da Universidade Estadual do Arizona. Ele é o autor de Um universo do nada: Por que há algo ao invés do nada e a maior história já contada ... Até agora: por que estamos aqui? 15 de março de 2018 PorLawrence M. Krauss Lawrence M. Krauss é um físico teórico, professor da Escola de Exploração da Terra e do Espaço e diretor do Projeto Origens da Universidade Estadual do Arizona. Ele é o autor de Um universo do nada: Por que há algo ao invés do nada e a maior história já contada ... Até agora: por que estamos aqui? 15 de março de 2018

[ NOTA DO EDITOR: O autor deste ensaio foi colocada de licença da Universidade do Estado do Arizona, que investiga alegações de má conduta sexual, que ele nega ter qualquer mérito. O Post publicou este artigo antes de tomar conhecimento de sua situação profissional.]

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Nunca esquecerei a primeira vez que percebi o quão profundamente Stephen Hawking afetou as pessoas ao redor do mundo: foi no final dos anos 1980, logo após seu best-seller, Uma breve história do tempo: do Big Bang aos buracos negros , foi publicado e estávamos juntos em Aspen para uma reunião de físicos.



Contei a ele sobre um lugar que eu conhecia que era, na época, uma espécie de bar de cowboys em Woody Creek, uma pequena cidade próxima, mas culturalmente distante - um lugar onde Hunter Thompson costumava ficar. Perguntei a Stephen se ele queria passar por aqui e, sempre aventureiro, ele disse que sim. Liguei para o bar e perguntei se era acessível para cadeiras de rodas, disseram-me que sim e lá fomos nós.

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Trinta minutos depois, chegamos, saímos da van de Stephen, subimos uma pequena rampa e entramos. O bar era rústico, com uma mesa de sinuca nos fundos e várias mesas na frente. O barman olhou para nós e imediatamente exclamou: Bem, se você tivesse me dito que era Stephen Hawking vindo, nós teríamos construído uma rampa se necessário!

Até então, a não ser por Albert Einstein, eu estaria razoavelmente certo de que nenhum outro cientista no mundo, mesmo Carl Sagan no auge de sua fama, teria sido tão instantaneamente reconhecível. Trinta anos depois, faz todo o sentido. O megaestrelato de Stephen só continuou a aumentar. Mas em 1988, antes de seu livro aparecer, era quase incompreensível que um físico pudesse ser tão amplamente reconhecido, admirado ou procurado.

A ciência de Stephen foi certamente uma das razões de sua popularidade. Trabalhando na mesma área que Einstein, Stephen tinha, em muitos sentidos, revitalizado o interesse no teoria geral da relatividade entre muitos físicos, confrontando diretamente o que se tornou o problema pendente mais irritante na física de partículas teórica: como fazer duas das maiores realizações da física do século 20 - a relatividade geral e a teoria da mecânica quântica - consistentes uma com a outra. A descoberta de Stephen, conhecida como Radiação Hawking , sustentou que os efeitos quânticos em torno dos buracos negros podem fazer com que eles irradiem partículas e apresenta um desafio para a física teórica clássica, que tradicionalmente sustentava que nada pode escapar de um buraco negro. Este novo fenômeno tem implicações que, até agora, ninguém foi capaz de abordar totalmente.

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Mas por mais fascinante que seja, não foi isso que eletrizou o público. Stephen fez. A imagem de um homem em uma cadeira de rodas, cuja mente poderia vagar pelos mistérios do universo, era tão atraente que esta imagem, na capa de seu livro, a tornou irresistível para milhões.

Mesmo entre seus admiradores, aqueles que não o conheciam pessoalmente tinham pouca ideia de quão extraordinário um ser humano ele era. Para começar, é fácil esquecer o quão difícil cada dia era para ele. Coisas que a maioria de nós toma como certas - respirar, falar, comer - Stephen teve que trabalhar. O fato de ele ser capaz de enfrentar todas as manhãs com a determinação de tirar tudo o que pudesse da vida e causar um impacto duradouro exigiu coragem, determinação e, sim, até teimosia, além do alcance da maioria das pessoas. Na melhor das hipóteses, ele era teimoso demais para deixar o mundo interferir nas coisas que ele queria realizar.

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Ele também era engraçado. Ele poderia olhar para suas próprias circunstâncias, e as do mundo ao seu redor, com apreciação suficiente para o absurdo cósmico de nossa existência, de forma que ele não se visse como uma vítima, mas sim como um participante ativo em um universo que não o faz. t importa se estamos felizes, realizados ou saudáveis. Ele seria condenado se não fosse tirar tudo da vida, incluindo a vida da mente, que ele poderia, não importa o quê. Era um prazer estar por perto.

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Gosto de contar piadas, e observar o brilho em seus olhos quando contei uma de que ele gostava tornava o constrangimento que inevitavelmente acompanhava qualquer conversa longa - poderia haver, às vezes, silêncios de cinco minutos enquanto ele redigia seus pensamentos em seu computador - não apenas tolerável, mas agradável. Sua ludicidade infundiu sua escrita também. Quando ele concordou em escrever o prefácio do meu livro, A Física de Star Trek , Eu não sabia o que esperar. O que consegui foi uma deliciosa mistura de discussão séria sobre a importância da imaginação na ciência e na ficção científica e uma história maravilhosa sobre sua cena de jogo de pôquer com Einstein, Isaac Newton e Data no USS Enterprise - um jogo que ele ganhou no programa, mas pelo qual nunca foi capaz de coletar seus ganhos.

Stephen ultrapassou todos os limites que confrontou, na ciência e na vida. Ele gostava de quebrar as regras, em parte porque sabia que podia. Uma vez, quando eu estava dando uma palestra em Cambridge, tive que me arrumar para um jantar oficial chique, e Stephen me viu com minha roupa formal. No dia seguinte eu estava dando um seminário, perdi meu trem e cheguei no campus bem a tempo, vestido com jeans e uma camiseta. Naquele dia, quando Stephen me viu, ele me convidou para me juntar a ele na mesa principal de sua faculdade. Eu disse a ele que não estava vestido apropriadamente, mas ele disse, com um brilho nos olhos: Tudo bem. Você está comigo. Naquela noite, quando cheguei à faculdade dele, um atendente deu uma olhada para mim e não ia me deixar entrar, até que Stephen chegasse, é claro. Durante todo o jantar, com o resto dos convidados de terno e os alunos com túnicas, sei que Stephen se divertiu tanto com a inadequação do meu traje quanto com o fato de que ambos sabíamos o quão estranhos deveríamos nos sentir.

Quando Stephen estava determinado a fazer algo, era difícil para alguém ou alguma coisa atrapalhar. Mais de uma vez, tentando ir do ponto A ao ponto B, ele simplesmente transformava sua cadeira de rodas no tráfego, desafiando os motoristas a atropelá-lo. Quando ele queria pilotar na NASA cometa de vômito para experimentar a sensação de leveza, era necessário não só que Stephen subisse a bordo, mas também seus cuidadores - o que significava muita gente nauseada durante o voo.

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A coragem de Stephen, combinada com sua charmosa impertinência, foi vital para seu sucesso como cientista e como indivíduo. Apesar das dificuldades, ele viajou o mundo mais do que a maioria dos meus colegas, e não me lembro de uma única vez em que tenha dito não para tentar algo novo: uma vez ele concordou em ser amarrado a uma maca e deslizar pela entrada de um submarino para que ele pudesse ir abaixo da superfície pela primeira vez para ver o fundo do oceano.

Do fundo do oceano até a borda do espaço, Stephen forçou seu corpo a acompanhá-lo. Sua mente não conhecia limites. Ao longo de sua carreira, ele abordou questões verdadeiramente fundamentais sobre o cosmos, ajudando a estimular muitos de nós a acompanhá-lo nessa jornada.

Liderando pelo exemplo, ele nos encorajou a não temer um futuro incerto, nem os mistérios desconhecidos da existência. Ficamos mais pobres com sua ausência, mas a memória desse homem notável nos enriquece a todos.

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