Domando a videira rebelde do tomate

Estamos todos torcendo pelos tomates agora, na esperança de um crescimento rápido, caules fortes e galhos carregados de frutas. Com que facilidade podemos esquecer o que acontece quando os tomates ficam descontrolados.

Provavelmente é tarde demais para avisá-lo para não cultivar muitos deles e não plantá-los muito perto. Mas sem diminuir seu entusiasmo, vamos falar sobre suporte. Quanto você investe nisso é com você. O mais fácil é não fazer nada e deixar as plantas caírem no chão. Isso funciona com os tipos determinados, que param de crescer depois de alguns metros e dão frutos de uma só vez. Mas os vingadores indeterminados devem ser treinados para cima antes que seus frutos pesados ​​os coloquem de joelhos em uma confusão emaranhada e impenetrável.

Gaiolas de tomate, se forem fortes, funcionam bem. Eu faço o meu com arame de reforço de concreto, que compro em folhas de um metro e meio de largura em uma loja de materiais de construção. Essa rede resistente tem aberturas de 15 centímetros quadrados, através das quais posso alcançar facilmente os tomates para colher.



Eu o formo em cilindros de 16 polegadas de diâmetro e os coloco sobre as plantas jovens para guiar sua ascensão, beliscando as ventosas na parte inferior. (Um rebento é um pequeno rebento que emerge no ângulo formado pelo ramo da folha e o caule principal.) Os rebentos mais baixos emergem logo acima do primeiro par de folhas, as folhas da semente de gume liso. Deixados para crescer, eles iriam se ramificar em vez de crescer e apenas atrapalhar. Depois disso, há pouco a fazer, exceto remover galhos rebeldes e mais algumas ventosas se o crescimento for galopante.

Outra técnica, chamada de estaca e tecelagem, envolve cravar uma estaca robusta no solo entre cada duas plantas na fileira. Faça as estacas finais mais fortes. À medida que as plantas crescem, teca um barbante forte atrás de cada estaca e na frente dos tomates, descendo de um lado e voltando do outro. À medida que as plantas sobem, amarre mais barbante - 15 ou 20 centímetros mais alto a cada vez - e eles serão amarrados à submissão. Remova essas ventosas de fundo e outras também se sua Grande Muralha de Tomate ameaçar ser visível do espaço sideral.

Treine as videiras de tomate em um barbante resistente pendurado em uma moldura. Copos de plástico também são úteis. (Barbara Damrosch / The News Magazine)

A solução mais elegante é treinar as plantas na vertical, sustentadas por um barbante resistente. Para isso, você deve construir uma estrutura simples de madeira ou postes de metal, afundada com segurança no solo, e uma barra superior da qual você pendurará cordas para as trepadeiras escalarem. Plante os tomates com 45 centímetros de distância na base de cada fio e, em seguida, enrole o fio levemente em torno do caule da planta conforme ela cresce.

Melhor ainda, peça emprestado um truque dos profissionais e prenda as hastes à corda com pequenos clipes de plástico (disponíveis em www.johnnyseeds.com ) Ao treinar verticalmente, você precisará podar cada planta em um caule, arrancando tudo os sugadores que aparecem, para evitar que tornem a planta incontrolável. Você deve estar atento a isso e pode desenvolver um caso de polegar de podador de tomate, que tinge seu polegar de um verde acastanhado, facilmente removido com suco de limão. Ou ostentava orgulho.

Damrosch é um escritor freelance e autor de The Garden Primer .