As greves estão varrendo o mercado de trabalho à medida que os trabalhadores exercem nova influência

Trabalhadores em todo o país estão em greve por causa de propostas de contratos de duas camadas que cortariam salários e benefícios para novas contratações e impactariam o moral do local de trabalho. (James Cornsilk / The News Magazine)

PorJacob Bogage 17 de outubro de 2021 às 8h00 EDT PorJacob Bogage 17 de outubro de 2021 às 8h00 EDT

Marcial Reyes poderia simplesmente ter largado o emprego. Frustrado com a falta de pessoal crônica no hospital Kaiser Permanente onde trabalha no sul da Califórnia, ele sabe que tem opções em uma região desesperada por enfermeiras.

Em vez disso, ele votou pela greve.



Enquanto os americanos estão deixando seus empregos a taxas espantosas - um recorde de 4,3 milhões demitidos somente em agosto - centenas de milhares de trabalhadores com queixas semelhantes sobre salários, benefícios e qualidade de vida estão, como Reyes, optando por se intrometer e lutar. Na semana passada, 10.000 trabalhadores da John Deere entraram em greve, enquanto sindicatos representando 31.000 funcionários da Kaiser autorizaram greves. Cerca de 60.000 trabalhadores da produção de Hollywood chegaram a um acordo na noite de sábado, evitando uma greve horas antes do prazo de negociação.

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Ao todo, houve greves contra 178 empregadores este ano, de acordo com um rastreador da Escola de Relações Industriais e Trabalhistas da Universidade Cornell. O Bureau of Labor Statistics, que registra apenas grandes paralisações de trabalho, documentou 12 greves envolvendo 1.000 ou mais trabalhadores até agora este ano. Isso é consideravelmente maior do que 2020, quando a pandemia se espalhou, mas em linha com a atividade de greve significativa registrada em 2019 e 2018.

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A tendência, dizem funcionários sindicais e economistas, é um desdobramento do fenômeno conhecido como a Grande Renúncia, que diminuiu a mão de obra do país e desacelerou a recuperação econômica. Os trabalhadores agora são mais difíceis de substituir, especialmente enquanto muitas empresas estão lutando para atender à alta demanda por seus produtos e gerenciar cadeias de suprimentos travadas. Isso deu aos sindicatos uma nova vantagem e tornou as greves menos arriscadas.

Impulsionando a linha de piquete: os trabalhadores estão recorrendo à tecnologia em suas batalhas trabalhistas

Em entrevistas, trabalhadores e líderes sindicais disseram que os sindicalistas estão zangados com os empregadores por não conseguirem aumentar os salários para corresponder aos novos lucros e estão decepcionados com a falta de empregos de alta qualidade. Eles também estão frustrados porque o crescimento dos salários não está acompanhando a inflação. Embora o salário médio por hora do trabalhador dos EUA tenha subido 4 por cento em setembro em comparação com um ano atrás, de acordo com o St. Louis Federal Reserve , a inflação cresceu 5,4 por cento no mesmo período.

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As greves estão enviando um sinal, sem dúvida sobre isso, de que os empregadores ignoram os trabalhadores por sua conta e risco, disse a presidente da AFL-CIO, Liz Shuler, em uma entrevista à The News Magazine. Acho que essa onda de greves vai realmente inspirar mais trabalhadores a se levantar e falar e colocar essa linha na areia e dizer: ‘Nós merecemos melhor’.

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Nem todas as paralisações de trabalho foram bem-sucedidas. Mais de 1.000 mineiros do Alabama estão em greve no Warrior Met Coal desde abril. Naquele mesmo mês, 14 trabalhadores do petróleo fizeram uma greve contra a United Metro Energy em Nova York; oito já foram demitidos, de acordo com a filial local do Teamsters. E cerca de 1.400 trabalhadores nas fábricas de cereais da Kellogg Co. em quatro estados estão entrando em sua terceira semana no piquete.

Ainda assim, o movimento trabalhista atraiu apoio da Casa Branca. O presidente Biden fez uma declaração pública apoiando o movimento sindical da Amazon no Alabama - um movimento raro de um presidente em exercício. E seus apelos constantes para aumentar o salário mínimo federal para US $ 15 por hora têm encantado os líderes trabalhistas.

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Em Fontana, Califórnia, Reyes está esperançoso. Como um paciente covid-19 que passou um mês no mesmo hospital Kaiser onde trabalha, ele tem uma perspectiva única sobre a escassez de pessoal relacionada à pandemia.

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Acho que recebi o melhor atendimento que poderia ter na Kaiser, disse ele. Agora é hora de retribuir as enfermeiras que cuidaram de mim, greve por recursos adicionais.

Mais de 10.000 trabalhadores da John Deere em greve após rejeitar o contrato

A greve de 2021 abrange toda a indústria americana: enfermeiras e profissionais de saúde na Califórnia e no Oregon; trabalhadores do petróleo em Nova York; trabalhadores de fábricas de cereais em Michigan, Nebraska, Pensilvânia e Tennessee; equipes de produção de televisão e cinema em Hollywood; e mais.

O aumento da atividade de greves produziu resultados mistos, dizem os economistas. Embora as paralisações no trabalho neste verão na Nabisco e na Frito-Lay tenham ajudado a garantir aumentos mais altos e novos subsídios de férias para os trabalhadores, os empregadores não fizeram aumentos significativos em sua força de trabalho ou estruturas de remuneração.

4,3 milhões de pessoas deixaram seus empregos em agosto. A repórter de vídeo nacional Hannah Jewell explica por que tantas pessoas estão desistindo. (Casey Silvestri / The News Magazine)

Ambos os lados reconhecem o benefício de reter trabalhadores. Com mais frequência, a administração prefere lidar com uma breve greve do que absorver custos mais altos associados à rotatividade e ao treinamento de novos funcionários. Para o funcionário, um novo emprego não é necessariamente melhor.

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Há um custo para pesquisar e um custo para deixar seu empregador atual, disse William M. Rodgers III, diretor do Instituto de Equidade Econômica do Federal Reserve Bank de St. Louis. E talvez parte do desejo de fazer greve seja decorrente do nível de lealdade que essas pessoas têm com a empresa há um bom tempo.

Cada vez mais os sindicatos buscam mudanças no ambiente de trabalho e na cultura corporativa. Algumas iniciativas de greve estão pressionando por melhores salvaguardas contra o assédio sexual e os protocolos de segurança contra o coronavírus, incluindo um em El Milagro, um fabricante de tortilhas com sede em Chicago. Trabalhadores em um produtor de peças para bombas industriais em West Virginia entrou em greve 1º de outubro em busca de melhores direitos de antiguidade.

Alguns estão tentando recuperar regalias que desapareceram anos atrás, durante crises econômicas. Os trabalhadores da John Deere em greve afirmam que o enorme lucro da empresa durante a pandemia - os ganhos quase dobraram para um recorde de US $ 1,79 bilhão no último trimestre - deve se refletir em suas remunerações, principalmente nos benefícios de aposentadoria.

Trabalhos de armazém - recentemente considerados trabalhos do futuro - de repente são trabalhos que poucos trabalhadores desejam

Mais de 60.000 membros da Aliança Internacional de Funcionários do Palco Teatral (IATSE), que representa os trabalhadores da produção de Hollywood, planejaram fazer uma greve na segunda-feira, a menos que chegassem a um acordo com a Aliança de Produtores de Cinema e Televisão. Os dois lados chegaram a um acordo provisório na noite de sábado que garante aos trabalhadores intervalos para refeições, fins de semana e intervalos entre os turnos, além de aumentos significativos.

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Eles precisam mudar a maneira como fazem negócios, disse o presidente da IATSE, Matthew D. Loeb, para evitar uma greve, ter um bom moral e funcionários seguros e saudáveis.

Um porta-voz da aliança de produtores de televisão e cinema não respondeu a um pedido de comentário.

Os líderes trabalhistas definiram as demandas salariais como uma nova fronteira para os direitos dos trabalhadores. Os sindicatos ajudaram a entregar a semana de trabalho de 40 horas, observam, e a crise do coronavírus reforçou a necessidade de garantir salários dignos e locais de trabalho mais seguros.

Especialmente durante a pandemia, onde as pessoas trabalharam horas extras, elas se sacrificaram. Eles querem ser reconhecidos e apreciados, disse Shuler.

Trabalhadores em greve nas fábricas de cereais da Kellogg nos EUA

Os trabalhadores perceberam quando suas empresas os elogiaram publicamente como heróicos e essenciais nos primeiros dias da pandemia, dizem os líderes sindicais e especialistas, e isso os irritou.

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Muitos viram uma desconexão entre os elogios e a realidade de seus trabalhos, e agora interpretam o essencial de forma mais ampla: eles não são apenas cruciais para ajudar a colocar comida na mesa das famílias ou tratar pacientes, eles são essenciais para as próprias empresas que atendem - e pode causar dor ao encerrar ou desacelerar as operações.

Uma greve é ​​realmente o último recurso. Essa é a força de trabalho, a força de um trabalhador é reter seu trabalho, disse Kim Cordova, presidente da filial do Colorado do United Food and Commercial Workers Union. Uma empresa pode funcionar sem um CEO, mas não pode funcionar sem os trabalhadores para realmente fazer o trabalho.

O movimento também ilustra como os trabalhadores estão reavaliando as expectativas. Os hospitais Kaiser Permanente já enfrentavam uma escassez de funcionários antes de covid-19, disse Reyes, membro da United Nurses Associations of California.

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Então veio a multidão de pacientes com coronavírus; Reyes era um deles.

Ele passou um mês no hospital onde trabalhava - incluindo 11 dias intubado. Quando teve alta, implorou ao médico que o deixasse voltar ao trabalho, ansioso para ajudar seus colegas a lidar com a nova carga de trabalho. Ele gravava vídeos de si mesmo fazendo fisioterapia e os enviava ao médico todos os dias para provar que estava bem o suficiente para voltar.

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Minha promessa era: vou melhorar rápido, disse ele. Eu quero voltar ao trabalho rápido. Eu quero lutar covid com as mesmas pessoas que lutaram covid por mim. Quero cuidar de nossos pacientes com eles.

No entanto, um ano depois, ele votou pela greve. Ele diz que a proposta de salário e benefícios de dois níveis planejados pela Kaiser, que colocaria os novos funcionários na extremidade inferior, tornaria mais difícil a contratação de enfermeiras. Ele também está preocupado com a possibilidade de a empresa buscar mais cortes no futuro.

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Arlene Peasnall, vice-presidente sênior de recursos humanos da Kaiser, disse em um comunicado por e-mail que a empresa está propondo a nova escala de pagamento porque seus custos de mão de obra são insustentáveis.

Como a Kaiser negocia com uma aliança nacional de sindicatos, os salários não são ajustados regionalmente, disse ela, o que significa que os trabalhadores de saúde em algumas áreas ganham bem acima das médias do mercado.

A acessibilidade é um problema real nos cuidados de saúde, que foi destacado mais uma vez durante a pandemia, disse ela. (…) Estamos tentando estar disponíveis para mais pessoas e não podemos fazer isso se formos muito caros.

Por que todos estão parando e como sei se é hora de deixar meu emprego?

Em Nova York, Andre Soleyn, um operador de terminal de petróleo em greve da Union Metro Energy, disse que ele e seus colegas de trabalho consideraram procurar outros empregos antes de sair em abril. Outras empresas do setor pagam salários iniciais mais altos, disse ele, até US $ 8 por hora a mais do que seus colegas de trabalho ganham em média, de acordo com a filial local do Teamsters. Mas conseguir um novo emprego, especialmente com um conjunto de habilidades específicas, é mais difícil do que parece, disse ele. Outros empregadores próximos têm forças de trabalho sindicalizadas, então suas taxas de retenção são mais altas e os empregos são mais difíceis de encontrar. Começar em uma nova empresa significa potencialmente assumir uma posição mais júnior e agendas de turnos mais difíceis.

Também existe um sentimento de camaradagem, disse Soleyn, entre os trabalhadores em greve. Oito organizadores da greve, disseram autoridades sindicais, foram demitidos de seus empregos quando saíram. Os Teamsters entraram com processos de práticas trabalhistas injustas junto ao National Labor Relations Board por causa de suas rescisões. A United Metro Energy, sua controladora Red Apple Group e o proprietário John Catsimatidis não responderam aos pedidos de comentários.

Eu me senti muito chocado no começo, disse Soleyn, mas então, quando me sentei um pouco e pensei sobre isso, percebi que eles estavam tentando me atacar, porque sabiam que eu era um dos caras que estava liderando e tentando tornar este lugar um lugar melhor para trabalhar. Isso me deu mais determinação de que estou no caminho certo, estou fazendo algo certo.

Na fábrica de cereais da Kellogg em Omaha, os funcionários trabalharam horas extras forçadas durante a pandemia para acompanhar a demanda voraz do consumidor, disse Dan Osborn, mecânico da fábrica por 18 anos e presidente do Sindicato Internacional de Padaria, Confeitaria, Trabalhadores do Tabaco e Moinhos de Grãos filial.

Os trabalhadores dizem que são responsáveis ​​pelo lucro operacional de US $ 1,8 bilhão que a empresa obteve nos últimos quatro trimestres. Eles trabalharam as horas durante uma pandemia na expectativa, Osborn disse, que a Kellogg não exigiria mais concessão durante as negociações do contrato. Em vez disso, a empresa lançou um novo sistema de salários e benefícios de duas camadas e recusou seus pedidos de aumentos, disse ele.

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O porta-voz da Kellogg, Kris Bahner, disse em um comunicado que, de acordo com a proposta de seis anos da empresa, os funcionários atingiriam uma taxa salarial de cerca de US $ 35,00 / hora e o novo contrato não apenas manteria esses salários e benefícios líderes do setor, mas ofereceria aumentos salariais significativos , benefícios e aposentadoria.

A empresa contratou mão de obra para reiniciar a fábrica de Omaha na última segunda-feira. Osborn disse que sua família e a de outros grevistas esperam que possam passar semanas sem um salário.

Sua esposa está procurando outro emprego. Ele vendeu um dos carros da família e está se preparando para vender sua coleção de cartões de beisebol de infância. Sua filha de 13 anos tem aulas de dança, disse ele. Ela veio até ele uma noite depois do jantar e disse-lhe que não suportaria desistir deles.

Dá vontade de chorar um pouco, disse ele. Eu disse a ela: 'Não importa o que aconteça, você vai ser capaz de dançar.'

Aaron Gregg contribuiu para este relatório.