Quando ‘Slacker’ completa 20 anos, o diretor Linklater reflete sobre o filme

Fade in: Um jovem de 20 e poucos anos acorda em um ônibus com destino a Austin. Na rodoviária, o homem entra em um táxi e começa um monólogo de três minutos sobre questões ontológicas colocadas por O feiticeiro de Oz. Quando Dorothy encontra o Espantalho e eles fazem aquela dancinha naquela encruzilhada e pensam em ir em todas aquelas direções e então acabam indo naquela direção, o homem diz enquanto o taxista impassível ouve ou não escuta, todas as outras direções, só porque pensaram nisso, tornaram-se realidades separadas. . .filmes totalmente diferentes, mas nunca os veremos, porque estamos presos nesta única realidade.

Ninguém vai confundir o filme de Richard Linklater de 1991 Preguiçoso para Transformers 3.

Acho que era o mais velho da equipe aos 28, Linklater, 50, escreveu recentemente em um e-mail. Ele não apenas escreveu e dirigiu Slacker, mas também interpretou o jovem perplexo com a miríade de possibilidades que a estrada de tijolos amarelos oferecia. O filme acidentalmente se tornou um 'retrato de uma geração' apenas porque foi agrupado com o livro de Doug Coupland, 'Geração X,' e a cena grunge que estava surgindo na época - ‘Slacker’ era a terceira roda do medalhão cultural naquele momento.



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Aquele momento, agora com duas décadas, parece muito mais antigo. Uma espiada sem narrativa na vida de uma coleção aparentemente aleatória de Austinites sem nome, em sua maioria jovens, Slacker documenta uma era anterior a Bill Clinton, telefones celulares, Internet, proibição pública de fumar, guerra ao terror e Twitter. É sobre aquela recessão antes da Grande Recessão, aquela parte engraçada dos anos 1990 quando o gás era barato e os empregos eram difíceis de encontrar que se parece um pouco com os anos 1980, se você apertar os olhos, mas parece algo totalmente diferente.

Acho que éramos chamados de ‘baby busters’ na época, escreve Linklater. Embora ele tenha dirigido filmes de Hollywood como Escola de rock e a Bad News Bears, bem como comida de arte, como Fita e Waking Life, Linklater teme se tornar o porta-voz de uma geração: era interessante quando as pessoas falavam sobre os aspectos não narrativos ou narrativos únicos do filme, mas eu meio que verifiquei quando se tratou de amplas declarações culturais, rótulos, e, poderia ser. . .um novo MERCADO!

Still do filme de ‘Slacker’, um filme dirigido por Richard Linklater. (Cortesia The Criterion Collection)

O ponto de ‘Preguiçoso’ é que essas pessoas não são preguiçosas, diz Louis Black. Editor do Austin Chronicle e cofundador do festival de música South by Southwest de Austin, Black é um campeão de longa data da comunidade criativa e trabalhadora que inspirou o filme de Linklater. As pessoas fazem filmes, têm blogs, estão em bandas, diz Black. Eles são preguiçosos porque não têm empregos.

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O que acontece em cada cena se reduz às minhas limitações de orçamento, chegando ao meu próprio bairro aqui em Austin, disse Linklater a um entrevistador em 1995. Com um orçamento de filmagem de US $ 23.000, superado pelas duzentas mil dólares, Linklater diz que o distribuidor Orion Classics gastou com marketing isso, Slacker descartou o plano porque era muito caro. Era o tipo de filme que eu poderia fazer naquela época sem dinheiro, disse ele.

Esse assunto - metade hiper-, superintelectualizado auto-análise, metade humor lowbrow - deve uma dívida a Woody Allen e National Lampoon, mas antecipa o grupo de improvisação Upright Citizens Brigade. Em vinhetas, um canhoto idoso para um aspirante a ladrão com elogios a Leon Czolgosz, o assassino anarquista do presidente William McKinley e um cliente de restaurante mentalmente desequilibrado que insiste que ela é uma médica arenga contra um homem tímido, insistindo que ele nunca deve assediar uma mulher sexualmente.

Um título alternativo para ‘Slacker’ pode ser COLLEGE TOWN, escreve Linklater, que ainda chama Austin de casa. Embora seja muito específico para Austin, ele meio que representa essas cidades de médio porte em todo o país que têm universidades. Acho que isso fazia parte do apelo na época - não era Nova York ou Los Angeles.

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Trabalhei na Whole Foods, bem no final da rua de onde nossa cena foi filmada, diz Abra Moore. Um ex-membro do grupo folk-rock Poi Dog Pondering , então baseado em Austin, Moore foi um dos muitos músicos locais que Linklater recrutou para aparecer no Slacker. Creditado como Tem Mudança, ela se recusa a dar o troco de outro personagem por um dólar, mesmo que ela o tenha. Eu estava indo para o trabalho, diz ela. Eu filmei a cena, desci a rua e fui trabalhar.

Black, que interpreta um homem paranóico em um restaurante, teve uma experiência casual semelhante no set. Quando Linklater o convidou para aparecer no Slacker, o diretor não quis convencê-lo.

[Linklater] disse: ‘Estou fazendo um filme e, se você quiser participar, deveria aparecer. . .se não, pegaremos uma das garras ', diz Black. Sua participação como leitor de jornal paranóico - Pare de me seguir! ele late - veio do coração. Era muito eu na época, diz ele.

Black não hesita em comparar Slacker a um filme mais popular que é considerado a pedra de toque de uma geração diferente. Rick é um visionário, diz ele. Eu nem acho que ‘American Graffiti’ está perto disso.

Ainda assim, Linklater não consegue voltar para casa, mesmo que nunca tenha ido embora. Os aluguéis aumentaram bastante em Austin, escreve ele. Talvez meu personagem ainda estivesse procurando por alguém para morar e vagabundear.