A morte de Saddam Hussein deveria marcar uma ‘nova era’ para o Iraque. Não durou cinco minutos.

As forças iraquianas dirigem um veículo de combate de infantaria enquanto ocupam uma posição na aldeia de Jarif, ao sul de Mosul, em 12 de novembro de 2016, após retê-lo do Estado Islâmico. (Safin Hamed / AFP via Getty Images)

PorWill Bardenwerper Will Bardenwerper é o autor do próximo livro 'O prisioneiro em seu palácio: Saddam Hussein, seus guardas americanos e o que a história deixa por dizer'. 30 de dezembro de 2016 PorWill Bardenwerper Will Bardenwerper é o autor do próximo livro 'O prisioneiro em seu palácio: Saddam Hussein, seus guardas americanos e o que a história deixa por dizer'. 30 de dezembro de 2016

Há dez anos, às 6h00 hora de Bagdá, Saddam Hussein foi conduzido por um lance de escadas em seu antigo quartel-general da inteligência militar de Istikhbarat, no distrito de Kadhimiyah, em Bagdá. Há rumores de que o local abrigou câmaras de tortura onde supostos inimigos do estado sofreram durante seu governo. Carrascos mascarados conduziram o ex-presidente a um grande laço. Ele o seguiu obedientemente, sem nenhum medo visível, recusando-se a usar um capuz. Enquanto gritos pró-xiitas de Muqtada, Muqtada, Muqtada perfuravam a quietude mórbida, câmeras zumbiam e piscavam, criando uma aura espectral.

Uma voz gritou: Vá para o inferno.



Hussein respondeu , O que diabos é o Iraque?

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No meio de sua recitação da shahada, a profissão de fé islâmica, o chão caiu debaixo de Hussein, um estalo audível ecoando dentro da estrutura semelhante a um armazém quando seu pescoço foi quebrado. Em poucos minutos, ele estava morto.

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Em uma declaração logo após a execução, o presidente George W. Bush disse que, embora a execução não acabe imediatamente com a violência sectária que já está dilacerando o Iraque, seria um marco importante no curso do Iraque para se tornar uma democracia que pode governar, sustentar e defender-se e ser um aliado na guerra ao terror. A morte de Hussein deveria dar origem a uma nova era no Iraque e na região. Mas a nova era não durou cinco minutos. Um grupo de xiitas celebrou descontroladamente ao lado do corpo de Hussein, criando a sensação de um linchamento indisciplinado, em vez de uma operação clínica patrocinada pelo estado. Em poucas horas, pelo menos 75 pessoas foram mortos em ataques a bomba em todo o país, no que provavelmente foram ataques de retaliação sunitas contra xiitas. Os militares americanos, enquanto isso, anunciaram a morte de mais seis soldados americanos, tornando aquele dezembro o mês mais violento para os militares americanos em dois anos.

A fumaça crescente obscurece o nascer do sol nas cidades de todo o Oriente Médio 10 anos após a execução de Hussein e 13 anos após a promessa de Bush de que um Iraque livre terá um efeito surpreendentemente positivo em sua vizinhança. O bairro agora é um cemitério.

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Na época da execução, a Primavera Árabe ainda não havia explodido - e havia sido impiedosamente extinta. Embora a Síria e a Líbia continuem sendo ditaduras repressivas, as relações com a Líbia foram as melhores em décadas, com o governo Bush movendo-se para restaurar relações diplomáticas plenas com o regime de Muamar Khadafi. O Egito também parecia confiávelmente estável, embora os críticos de Hosni Mubarak permanecessem insatisfeitos com o escopo ou o ritmo das reformas limitadas com as quais ele concordou. O sempre volátil Iêmen permaneceu sob o controle do autocrata corrupto Ali Abdullah Saleh, que se referiu ao desafio de manter o país turbulento como uma dança sobre cabeças de cobras. As brasas da violência no Iraque, já começando a arder em um derramamento de sangue sectário que estava piorando a cada dia, ainda não haviam se transformado em um incêndio que se espalharia pelas fronteiras.

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Eles logo o fariam. As ditaduras da região provariam ser uma caixa de pólvora que, uma vez acesa, consumiria a vida de mais de 400.000 na Síria, milhares no Egito, Líbia e Iêmen e, eventualmente, algo entre 200.000 e 500.000 no próprio Iraque. Milhões de pessoas fugiriam de suas casas, causando uma crise humanitária para a qual o mundo estava totalmente despreparado. Dentro de alguns anos, os refugiados representariam uma ameaça ao tecido social da Europa, e uma nova organização terrorista chamada Estado Islâmico, ainda mais letal e bárbara do que a Al-Qaeda, nasceria. Com a eliminação do inimigo sunita do Irã, Hussein, a teocracia xiita tornou-se ascendente, exercendo uma poderosa influência sobre o novo governo iraquiano, expandindo seu alcance no Iêmen quando rebeldes Houthi assumiram a capital e se posicionando para ajudar a empurrar Bashar al-Assad à vitória na Síria .

Quem pode esquecer o de Donald Rumsfeld pronunciamento - entregue com a confiança inabalável que caracterizou sua liderança - que a Guerra do Iraque pode durar cinco dias ou cinco semanas ou cinco meses, mas certamente não vai durar mais do que isso? Acontece que a luta atual para libertar Mosul - para o terceiro tempo, desta vez de uma organização terrorista, o Estado Islâmico, que nem existia quando Hussein foi morto - agora está projetado para durar mais do que Rumsfeld nos garantiu que toda a guerra duraria. Nesta semana, o primeiro dos 1.700 soldados da 82ª Divisão Aerotransportada do Exército deu um abraço de despedida em seus entes queridos antes de se deslocar para o Iraque. Os mais jovens tinham 5 anos quando os Estados Unidos lançaram a invasão para remover Saddam.

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É de se perguntar como alguém, principalmente os arquitetos da guerra, pode se agarrar à opinião de que entregar Hussein à forca valeu a pena os trilhões de dólares gastos, sem mencionar os 4.500 militares mortos, os mais de 30.000 feridos ou as centenas de milhares de mortes violentas em toda a região desde sua derrubada? Isso sem contar os milhões forçados a fugir da violência com pouco mais do que as roupas do corpo, ou as ameaças terroristas que agora são uma característica rotineira das paisagens americanas e europeias. Nenhum dos legisladores americanos responsáveis ​​por isso foi responsabilizado, já que seus colegas britânicos constavam do relatório Chilcot do Reino Unido.

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Tudo isso traz à mente algo que aprendi ao relatar meu livro sobre o Iraque. Saddam expressou repetidamente o mesmo sentimento a alguns dos responsáveis ​​por ele durante seus três anos de cativeiro: Você vai desejar me ter de volta.

É perturbador até mesmo nutrir essa idéia, falada como foi por um tirano implacável com tanto sangue nas mãos. É especialmente preocupante quando penso em bravos amigos e companheiros soldados cuja crença em sua missão nunca diminuiu, alguns abatidos no auge de suas vidas. No entanto, quando vistas em relação à cadeia cataclísmica de eventos desencadeada pela guerra para removê-lo do poder, as palavras de Saddam Hussein parecem perversamente proféticas.

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