A ascensão da Amazon Web Services

Quase uma década depois de ter começado como um projeto interno para um grupo de engenheiros, a unidade de serviços em nuvem da Amazon.com se tornou o negócio de mais rápido crescimento do varejista online.

A empresa deram um raro vislumbre do crescimento da Amazon Web Services na quinta-feira, dizendo que durante o primeiro trimestre, a receita atingiu US $ 1,57 bilhão, quase 50% a mais que no mesmo período do ano passado. Ela teve lucro operacional de US $ 265 milhões, acima dos US $ 245 milhões do ano passado. Foi a primeira vez que a Amazon divulgou esses detalhes sobre o que muitos investidores consideram a parte mais lucrativa do gigante do varejo.

A Amazon Web Services é um negócio de US $ 5 bilhões e ainda está crescendo rapidamente - na verdade, está acelerando, disse Jeffrey P. Bezos, fundador da Amazon, em um comunicado. (Bezos também é dono da The News Magazine.)



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A Amazon Web Services, sediada em Seattle, é amplamente conhecida por fornecer poder de computação para start-ups e empresas como Netflix e Airbnb, e organizações de mídia, incluindo a The News Magazine.

No escritório de D.C., inaugurado no outono passado, o clima é mais parecido com uma start-up do que com um negócio multibilionário. Um único elevador leva ao último andar, onde você é saudado por um mural de cães. (Uma foto da tarde Rufus , O cachorro do escritório da Amazon, também adorna a parede.)

Teresa Carlson, vice-presidente do setor público mundial da Amazon, disse que o crescimento de seus negócios governamentais faz parte da visão de longo prazo da Amazon Web Services. (Evy Mages / For The News Magazine)

O rápido crescimento do negócio foi uma surpresa até mesmo para alguns iniciados.

Você se vira e [de repente] está em 2015, disse Teresa Carlson, vice-presidente do setor público mundial da Amazon.

Quando Carlson descreve a estratégia de crescimento da Amazon Web Services, as frases obsessão pelo cliente e visão de longo prazo surgem com frequência, um lembrete de sua abordagem semelhante à da Amazon para conduzir os negócios.

Essa filosofia é evidente no trabalho do governo da empresa, onde a Amazon cresceu para dominar o mercado de serviços em nuvem. É uma pequena parcela dos negócios gerais da divisão, mas é cada vez mais importante, dizem os analistas.

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Analistas do setor dizem que a Amazon é de longe o maior provedor de infraestrutura e serviços em nuvem para o governo federal, incluindo a Agência Central de Inteligência e o Pentágono. A empresa se recusou a dizer quantas agências governamentais dos EUA atende, mas tem 1.500 clientes governamentais em todo o mundo. Amazon também tem um nuvem somente governamental para armazenar dados confidenciais.

Pode ter sido um pioneiro no campo, mas o status da Amazon em computação em nuvem não deixa de ser desafiado. Concorrentes como Microsoft Azure e o Google Cloud Computing estão progredindo. Microsoft relatou um aumento de 106 por cento em receita de nuvem comercial para o trimestre quinta-feira.

A competição crescente pode ajudar a reduzir os custos para o governo, mas a Amazon provavelmente não será destituída tão cedo, dizem analistas.

A Amazon detém a maior participação de mercado no setor governamental, dizem analistas. No geral, a capacidade de serviço em nuvem da empresa é cinco vezes maior do que os próximos 14 fornecedores de nuvem combinados, de acordo com um relatório de 2014 da empresa de pesquisa Gartner.

Eles são um ato difícil de seguir, disse Lydia Leong, vice-presidente do Grupo de Provedores de Tecnologia e Serviços do Gartner.

A ascensão da empresa no setor governamental seguiu uma diretiva federal para que as agências consolidassem data centers e migrassem para a nuvem há vários anos.

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Sempre soubemos que se tratava de um mercado enorme, disse Carlson.

No início, Carlson disse que explicar o conceito de computação em nuvem aos funcionários foi um desafio. Para o governo, a ideia de armazenar informações em um ambiente virtual público e compartilhado com um modelo pague conforme o uso foi uma mudança radical.

Uma parte fundamental da estratégia da Amazon foi desenvolver relacionamentos com uma rede de empresas que já tinha um histórico de atuação governamental. Essas empresas de software e TI desenvolveram-se em uma mini-indústria especializada na entrega de serviços em nuvem da Amazon para o governo.

A empresa de tecnologia também se associou a agências abertas à experimentação, como o Jet Propulsion Laboratory da NASA, um dos primeiros a adotar a nuvem Amazon.

Percebemos há oito anos que a computação em nuvem seria uma virada de jogo - poderíamos fazer ciência em alguns dias, nos quais passaríamos semanas, disse Tom Soderstrom, diretor de tecnologia do laboratório.

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O caso de teste da NASA para armazenamento em nuvem ocorreu quando o rover Curiosity pousou em Marte em 2012. As imagens de alta resolução do rover foram hospedadas na nuvem da Amazon, para que pudessem ser consumidas pelo mundo em tempo real, disse Soderstrom.

O último obstáculo a ser superado no mercado governamental foi a segurança: como você garante que os dados confidenciais sejam protegidos?

Em 2013, a Amazon deu um passo que, segundo analistas, lhe deu maior legitimidade nos círculos governamentais.

Tornou-se o primeiro vendedor para atender aos recém-definidos padrões do Federal Risk and Authorization Management Program, que descrevem os requisitos de segurança para a nuvem.

A empresa também ganhou um contrato de US $ 600 milhões para projetar uma nuvem privada para a CIA e prevaleceu contra um protesto de licitação, consolidando seu status como um fornecedor confiável, disseram analistas.

Apesar do crescimento da divisão de Web Services, a Amazon está lutando para ter lucro. A empresa informou um prejuízo de $ 57 milhões, ou 12 centavos por ação diluída, durante o primeiro trimestre, apesar de um aumento de 15% nas vendas.