Richmond, Virgínia, capital da aventura ao ar livre, em The Impulsive Traveller

Fale sobre ser tenso.

Suspenso a 35 pés do solo em um arnês de alpinista, agarrei a camiseta do meu amigo Tom enquanto cambaleava pelo Limbo Lateral, um dos nove desafios de cordas altas no University of Richmond's campus frondoso. Esta foi a Fearless Friday, que a empresa de construção de equipes Desafio de descoberta chama a boa noite de sexta-feira de diversão em seu Odyssey Course. Meu grupo, no entanto, sentiu emoções confusas durante nossas três horas atravessando os obstáculos de 20 e 35 pés de altura de cabos, cordas, vigas e plataformas instáveis ​​estendidas entre casas na árvore ao ar livre.

Richmond é frequentemente estereotipada como uma lenta cidade do sul ainda presa no século anterior, mas estou aqui para dizer que a realidade é muito mais robusta e fluvial. Deixe de lado a história por um minuto - ou um fim de semana: a capital da Virgínia, também conhecida como River City, está repleta de oportunidades de aventura ao ar livre de adrenalina.



A noite foi calma e agradável, assim como J.D. Watt, nosso facilitador pastoral. Ele nos garantiu com seu jeito folclórico que poderíamos realizar grandes coisas juntos: atacar o Frankenstein, ultrapassar o Complexo X, o tempo todo encontrando capacidades internas e aprendendo a confiar uns nos outros. Nós acreditamos - mais ou menos. Nós murmuramos. Alguns de nós gritaram. Uma amiga trapaceou, atravessando na ponta dos pés um poste do Team Beam - dois postes telefônicos suspensos que se afastam assustadoramente um do outro - sozinha. Quando, a vários metros da estabilidade na viga, as mãos entrelaçadas e os corpos esticados até os limites da geometria no ar, Amy perdeu a confiança em George, ele a olhou nos olhos e gritou: Você é forte! Você é linda! Não funcionou exatamente, mas fez com que o resto de nós quisesse ser o próximo parceiro de George.

O trabalho - ou a diversão - era exaustivo, estimulante e estimulante, uma vez que ultrapassamos nossa hesitação. Por tudo isso, Watt encorajou e elogiou. Você é capaz de mais do que imagina. Era cafona, mas sua insistência medida surtiu o efeito desejado. Sentimo-nos nas alturas ao descer a tirolesa e apenas um pouco doloridos no dia seguinte.

A leste, do outro lado da cidade, a visão panorâmica do percurso de cordas se transformou em vistas dos olhos dos pássaros quando meu marido e eu encontramos o capitão Mike Ostrander em uma manhã de sábado por um período de duas horas tour de águia na extensa porção das marés do rio James.

Saltamos a bordo de seu barco flutuante de 24 pés na Deep Bottom Boat Ramp, no leste do condado de Henrico, a poucos quilômetros do centro da cidade. O barco não é nada sofisticado, equipado com um refrigerador de sombra morta para atrair águias americanas e uma garrafa térmica de café para acordar os visitantes matinais, mas é mais adequado para explorar o James do que a chalupa de John Smith e Christopher Newport quando navegou o James poucos dias depois que os ingleses desembarcaram em Jamestown em 1607.

Quase imediatamente após se afastar, Ostrander, um guia de pesca de longa data que tem um adesivo em seu carro que diz: Eu moro no rio James, apontou Pops, uma águia batizada em homenagem a seu avô, empoleirada em um carvalho na margem oposta. Ostrander parou o barco e recuperou um shad. De pé na popa, ele jogou a carcaça na água.

A águia alçou vôo, pairando indiferente sobre suas cabeças enquanto nosso capitão recuava o barco. Esticamos nossos pescoços para seguir o curso cruzado de Pop. De repente, a águia desceu e acertou em cheio a cerca de 18 metros de nós, asas batendo, garras agarrando seu brunch, que ele comeu em uma árvore próxima. Ficamos boquiabertos, aplaudimos e tiramos fotos borradas, percebendo que essas cenas majestosas eram melhor apreciadas por nossas próprias lentes do que pelas das câmeras.

Uma águia mergulhadora pode ir de 35 a 40 mph, muito mais rápido do que nosso vagaroso chug, mas mesmo assim nossos corações estavam disparados. Este passeio é sobre a velocidade de recuperação das águias americanas no James - de zero ninhos na década de 1970 devido ao escoamento de DDT e outros produtos químicos - para mais de 144 pares de nidificação hoje, incluindo cinco ao longo deste trecho de cinco milhas e dois dentro dos limites da cidade de Richmond. Ostrander vê sinais de mais dois ninhos a leste de Deep Bottom, então as águias pousaram em segurança.

À medida que passávamos por fazendas familiares e penhascos históricos, avistamos várias outras águias - em ninhos, nas asas, patinando sobre a água, pegando peixes tão rápida e furiosamente que mal podíamos nos concentrar. Ostrander é o guia turístico ideal, exalando amor pelo rio, suas criaturas e seus padrões. Ele exclama que isso é incrível regularmente, mas ele não é surfista; ele está apenas dizendo a verdade.

Ao contrário das águias, eu obtenho minha dose de peixe em Fish China Street , um local caprichosamente decorado para almoço, brunch e jantar na classe trabalhadora Oregon Hill. O menu de influência latina e caribenha é tão divertido quanto as paredes turquesa, laranja e vermelha. Tacos de peixe de dourado grelhado com aioli de manga-habañero e feijão preto de coco são um prato típico com várias camadas e sabores, e um final de torta de abacate esfria tudo.

Depois do almoço, é hora de voltar ao rio, desta vez para uma jornada mais rápida. Ao passar por Richmond, o James cai 105 pés em 11 quilômetros; daí as corredeiras de Classe III e IV que correm pelo centro da cidade. O rugido rochoso parou Newport e Smith em seus rastros em sua visita 404 anos atrás, mas hoje impulsiona milhares de pessoas um ano rio abaixo em viagens guiadas em corredeiras.

Riverside Outfitters O lema, Saia e fique fora, é uma provocação concisa, mas eles levam as pessoas para o rio - rafting, tubing, caiaque ou stand-up paddle-boarding. Suas viagens de jangada guiadas pela cidade incluem um monte de história, uma boca cheia de água e uma visão de corredeiras urbanas incongruentes. Existem seções da rota onde não consigo ver nenhum sinal de habitação humana. Em seguida, nossas jangadas se alinham para o First Break, nossa primeira corredeira de Classe III, na ponta de Belle Isle, e no século 19 Tredegar Ironworks os edifícios, que agora abrigam um museu da Guerra Civil e um centro de visitantes, e o edifício da Reserva Federal do século 20 projetado por Minoru Yamasaki fornecem uma justaposição intrigante.

Melhor prestar atenção ao rápido que se aproxima rapidamente. Porque estou no meio de Richmond. Em uma jangada. E é hora de mergulhar.

Egan, um escritor freelance em Richmond, é o autor do Guia do Insider para Richmond e co-proprietário da Real Richmond, uma empresa de turismo gastronômico.