Trabalhadores de varejo estão pedindo demissão a taxas recordes por empregos com melhor remuneração: ‘Minha vida não vale um trabalho sem futuro’

Uma placa de contratação está pendurada do lado de fora de um Target em Highlands Ranch, Colorado, no início deste mês. O varejista está entre aqueles que aumentaram os salários ou benefícios para atrair trabalhadores. (David Zalubowski / AP)

PorAbha Bhattarai 21 de junho de 2021 às 6h EDT PorAbha Bhattarai 21 de junho de 2021 às 6h EDT

Trabalhadores do varejo, drenados da pandemia e fortalecidos por um fortalecimento mercado de trabalho, estão saindo trabalhos como nunca antes.

Os americanos estão abandonando seus empregos aos milhões, e o varejo está liderando o caminho, com o maior aumento de demissões de todos os setores. Cerca de 649.000 trabalhadores do varejo enviaram seu aviso em abril, o maior êxodo de um mês do setor desde que o Departamento do Trabalho começou a rastrear esses dados, há mais de 20 anos.



Alguns estão encontrando posições menos estressantes em agências de seguro, dispensários de maconha, bancos e governos locais, onde suas habilidades de atendimento ao cliente são recompensadas com salários mais altos e melhores benefícios. Outros estão voltando para a escola para aprender novos ofícios ou esperando até que possam garantir uma creche confiável.

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Foi um momento realmente desanimador e me fez perceber que não vale a pena, disse Aislinn Potts, de Murfreesboro, Tennessee, de 23 anos, que deixou seu emprego de US $ 11 por hora como especialista aquática em um animal de estimação nacional rede em abril para se concentrar em escrita e arte. Minha vida não vale um trabalho sem futuro.

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Em entrevistas com mais de uma dúzia de trabalhadores do varejo que deixaram seus empregos recentemente, quase todos disseram que a pandemia trouxe novas tensões para o trabalho já desafiador: horas mais longas, lojas com falta de pessoal, clientes indisciplinados e até mesmo cortes nos salários.

Com pagamentos de estímulo e desemprego adicional, alguns trabalhadores estão reavaliando quando e como eles voltarão ao trabalho quando a economia sair da crise. (Mahlia Posey / The News Magazine)

Christina Noles passou grande parte da pandemia trabalhando no turno de fechamento de uma loja - às vezes nove dias consecutivos sem intervalo - por US $ 10,25 a hora. Ela se sentia isolada, ansiosa e desmoralizada.

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No mês passado, a mulher de 34 anos de Concord, N.C., saiu, deixando a indústria em que trabalhou durante a maior parte de sua vida adulta. Agora ela trabalha em casa para um escritório de advocacia local - um trabalho que, três dias depois, ainda parece bom demais para ser verdade.

Há uma parte de mim que parece que tudo isso deve ser um sonho, disse Noles. Gostava de muitas coisas no varejo: adoro conversar com as pessoas e ajudá-las, mas a pandemia me fez perceber que era insustentável.

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Não é uma 'falta de mão de obra'. É uma grande reavaliação do trabalho na América.

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Professores trabalhistas e economistas dizem que a pandemia também tornou mais difícil para os 15 milhões de trabalhadores do varejo do país encontrar creches e transporte público confiáveis. Mas agora que a vida está voltando ao normal, dizem os analistas, os trabalhadores começaram a perceber que têm opções, capitalizando as últimas ondas de contratações e estímulos governamentais como catalisadores para a mudança de carreira. Enquanto isso, empresas de todos os tamanhos estão oferecendo uma série de vantagens, de aperitivos grátis a cursos universitários subsidiados, para atrair e manter os trabalhadores.

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Estamos vendo uma compreensão mais ampla de que esses empregos nunca foram bons e nunca foram empregos habitáveis, disse Rebecca Givan, professora de estudos trabalhistas e relações de emprego na Universidade Rutgers. Em muitos casos, o pagamento é inferior a um salário mínimo e as horas são inconsistentes e insuficientes. No mínimo, a pandemia tornou os empregos no varejo ainda menos sustentáveis ​​do que já eram.

É muito cedo para dizer, disse ela, se o último êxodo reflete uma mudança de longo prazo do trabalho de varejo. Alguns funcionários, por exemplo, podem retornar ao setor assim que os creches estiverem mais prontamente disponíveis e outros desafios relacionados à pandemia forem amenizados, mas outros estão se voltando para setores onde os trabalhadores são muito procurados.

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Noles disse que começou a pensar em uma mudança de carreira depois que cinco colegas testaram positivo para o coronavírus no ano passado. Sua chance de sorte, disse ela, veio em uma noite particularmente movimentada, quando as filas do caixa se infiltraram nos fundos da loja. Um cliente na fila, que ficou encantado com sua natureza otimista e impressionado que nenhum cliente saiu, apesar da espera, a incentivou a se candidatar a uma vaga em seu escritório de advocacia. Noles se inscreveu em abril e, algumas semanas depois, recebeu uma oferta de emprego como especialista em admissão, ganhando US $ 13 a hora, mais benefícios.

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Com grande parte do país aliviando as restrições da era pandêmica, estabelecimentos de serviço como restaurantes, academias e salões de beleza estão oferecendo melhores salários e benefícios para reconstruir as equipes que foram destruídas durante a crise. Setores como imobiliário, serviços profissionais, bancos e seguros também estão contratando - muitas vezes com salários mais altos do que o varejo, onde o pagamento por hora mediana dos funcionários da loja gira em torno de US $ 13 - em antecipação à demanda renovada, de acordo com Julia Pollak, economista de mão de obra do site ZipRecruiter.

Em um mercado de trabalho restrito, muitas vezes vemos grandes mudanças entre os trabalhadores com baixos salários, disse ela. Se você está ganhando US $ 12 por hora e há um emprego na rua que oferece US $ 12,50, por que não pular? Não há razão para não - que é o que está acontecendo agora.

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As contratações agora estão surgindo nas vitrines das lojas, grandes e pequenas, enquanto os varejistas se esforçam para preencher as vagas. Muitos aumentaram os salários ou benefícios para se manterem atualizados. Target, Best Buy, Under Armour e Kay Jewelers aumentaram recentemente os mínimos iniciais para US $ 15 por hora, enquanto a Amazon oferece bônus de assinatura tão alto quanto $ 1.000 para novos funcionários. (O fundador da Amazon, Jeff Bezos, é dono da The News Magazine.)

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No geral, os varejistas tiveram quase 1 milhão vagas de emprego em abril, mais do que o dobro de um ano atrás.

Milhões de trabalhadores do varejo foram dispensados ​​- sem saber e permanentemente - no início da pandemia, quando dezenas de varejistas foram à falência, fecharam lojas e às vezes liquidaram milhares de lojas. O resultado foi uma indústria bifurcada - com negócios em expansão em supermercados, farmácias e lojas de ferragens, enquanto os gastos com roupas e outros itens não essenciais despencaram. Agora que os padrões de gastos estão se estabilizando novamente, os varejistas estão tendo que contratar de acordo para atender à demanda.

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Alguns especialistas em mão de obra, porém, dizem que os varejistas não estão indo longe o suficiente para resolver os problemas estruturais do setor. Os varejistas, dizem eles, deveriam se concentrar mais em horários estáveis, condições de trabalho mais seguras e benefícios como licença médica remunerada e férias.

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Durante a pandemia, eles disseram, muitos funcionários também foram forçados a assumir novas responsabilidades, muitas vezes sem proteções adequadas ou cobertura de saúde adequada para protegê-los de doenças. E embora os clientes estivessem cientes das restrições de segurança desde o início, os funcionários dizem que isso desapareceu rapidamente, deixando-os vulneráveis ​​a altercações verbais - e às vezes físicas - sobre distanciamento social e requisitos de máscara.

Chris Overland, que vendia eletrônicos em uma rede nacional em San Antonio, teve um corte de US $ 4 por hora durante a pandemia antes de finalmente decidir sair no mês passado. O jovem de 25 anos rapidamente encontrou trabalho na construção.

Receber US $ 10 por hora no meio de uma crise nacional só deixava um gosto amargo, disse Overland. Agora estou fazendo mais trabalho físico, mas é melhor pagar e estou me divertindo muito mais sem o estresse do varejo. É uma sensação melhor, mentalmente.

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Jesse Rumpca largou o emprego em uma loja de bebidas no mês passado para se tornar bombeiro do Departamento Florestal de Oregon. O jovem de 29 anos, formado em geografia e estudos ambientais, começou a trabalhar no varejo em março, quando a maioria das outras indústrias não estava contratando.

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Mas, à medida que a pandemia avançava, ele se sentia cada vez mais ansioso por ficar doente durante os turnos, às vezes com máscara dupla ou tripla. Quando ele descobriu no início de maio que não havia sido informado quando um colega próximo testou positivo para o vírus, ele desistiu imediatamente.

Continuei trabalhando porque tinha que pagar as contas, mas nunca seria um trabalho de longo prazo, disse ele.

Alguns trabalhadores dizem que a pandemia tornou seus empregos logisticamente difíceis, se não quase impossível de continuar.

Bob Beall, que é surdo e depende da leitura da linguagem corporal e dos movimentos labiais para se comunicar, deixou seu cargo como gerente em uma loja Lowe's em Bennington, Illinois, no início da pandemia, uma vez que os requisitos de máscara dificultavam o entendimento dos clientes.

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Ele mergulhou em suas economias para a aposentadoria e obteve um diploma de associado. Agora, após uma carreira de 35 anos no varejo, ele está embarcando em uma nova com um trabalho de manutenção de instalações para Kohler. Ele está aceitando um corte de 30 por cento no pagamento e estará trabalhando à noite, mas diz que tem esperança de estar se mudando para um campo em crescimento, com amplo espaço para avançar sem o cansaço mental de trabalhar em um emprego voltado para o cliente.

Estou fazendo uma mudança de carreira aos 56 anos, então sei como isso funciona, disse ele. Eu começo na parte inferior e trabalho meu caminho de volta para cima.