Projeto de alívio é a legislação mais significativa para os agricultores negros desde a Lei dos Direitos Civis, dizem os especialistas

John Boyd, fazendeiro de quarta geração e presidente da National Black Farmers Association, verifica as condições de um campo de soja para colheita em Baskerville, Va., Em janeiro de 2019. (Melina Mara / The News Magazine)

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PorLaura Reiley 8 de março de 2021 às 20h15 Husa PorLaura Reiley 8 de março de 2021 às 20h15 Husa

Um elemento pouco conhecido do enorme pacote de estímulo do presidente Biden pagaria bilhões de dólares aos agricultores desfavorecidos - beneficiando os agricultores negros de uma forma que alguns especialistas dizem que nenhuma legislação fez desde a Lei dos Direitos Civis de 1964.

Dos US $ 10,4 bilhões do Plano de Resgate Americano que apoiará a agricultura, aproximadamente metade iria para agricultores desfavorecidos, de acordo com estimativas do Farm Bureau, uma organização do setor. Cerca de um quarto dos agricultores desfavorecidos são negros. O dinheiro proporcionaria alívio da dívida, bem como subsídios, treinamento, educação e outras formas de assistência visando adquirir terras.



Embora seja uma fração do projeto de lei de US $ 1,9 trilhão que foi aprovado no Senado no sábado, os defensores dizem que ainda representa um passo para corrigir um erro após um século de maus-tratos aos fazendeiros negros pelo governo e outros. Alguns dizem que é uma forma de reparação para os afro-americanos que sofreram uma longa história de opressão racial.

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Esta é a parte mais significativa da legislação com respeito ao arco da propriedade da terra negra neste país, disse Tracy Lloyd McCurty, diretora executiva do Black Belt Justice Center, que fornece representação legal aos fazendeiros negros.

Os fazendeiros negros na América perderam mais de 12 milhões de acres de terras agrícolas no século passado, principalmente desde a década de 1950, resultado do que os especialistas agrícolas e defensores dos fazendeiros negros dizem ser uma combinação de racismo sistêmico, política governamental tendenciosa e social e empresarial práticas que negaram aos afro-americanos acesso equitativo aos mercados.

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A discriminação começou há um século com uma série de Leis federais de Homestead que ofereciam terras basicamente subsidiadas a colonos brancos. Desde então, os escritórios locais do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos encarregados de distribuir empréstimos foram frequentemente encontrados para negar acesso a fazendeiros negros creditar e ignorar ou atrasar pedidos de empréstimo. Muitos agricultores negros não têm título claro de suas terras, o que os torna inelegíveis para certos empréstimos do USDA para comprar gado ou cobrir o custo de plantio, e eles raramente se beneficiaram de pagamentos de subsídios ou compensação de mitigação de comércio - quase todo o resgate de US $ 28 bilhões do presidente Donald Trump para aqueles afetados pela guerra comercial na China foi para fazendeiros brancos .

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Hoje, a fazenda média operada por um afro-americano é de cerca de 100 acres, em comparação com a média nacional de cerca de 440 acres, de acordo com o último censo agrícola. O Center for American Progress descobriu que, em 2017, o fazendeiro branco em tempo integral rendeu US $ 17.190 em renda agrícola, enquanto o fazendeiro negro em tempo integral ganhou apenas US $ 2.408.

Muitos defensores dos direitos civis dizem que as próprias práticas do USDA resultaram na perda de terras e riqueza geracional para famílias negras.

Por gerações, agricultores em desvantagem social têm lutado para ter sucesso total devido à discriminação sistêmica e a um ciclo de dívidas, disse o secretário de Agricultura, Tom Vilsack, em um comunicado no sábado. Além da dor econômica causada pela pandemia, os agricultores de comunidades socialmente desfavorecidas estão lidando com uma parcela desproporcional das taxas de infecção, hospitalizações, mortes e prejuízos econômicos da Covid-19.

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Dos 3,4 milhões de agricultores nos Estados Unidos hoje, apenas 45.000 são negros, de acordo com o USDA, ante 1 milhão um século atrás. A propriedade de terras agrícolas negras atingiu o pico em 1910 com 16 a 19 milhões de acres, cerca de 14 por cento do total de terras agrícolas, de acordo com o Censo da Agricultura. Um século depois, 90% dessa terra havia sido perdida. Os fazendeiros brancos agora respondem por 98 por cento dos acres, de acordo com Dados do USDA.

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É bom para o meu coração saber que meu pai de 91 anos está vivo para ver o que ele tem tentado realizar nos últimos 30 anos se concretizar, disse Abraham Carpenter, um fazendeiro negro de Grady, Ark. Ele disse esta dívida alívio representa um sonho de toda a vida para muitos agricultores negros.

Fomos reféns do USDA por tantos anos, disse ele. A maioria das pessoas não percebe como é ser maltratado. Eles não sabem o que é ser colocado em uma posição onde você não pode ajudar a si mesmo ou sua família.

McCurty e outros usaram a palavra reparações, um termo para restituição financeira aos descendentes de pessoas escravizadas, ao falar desses esforços para apagar a dívida dos agricultores negros e fornecer acesso à terra. Os democratas têm pedido cada vez mais nos últimos anos pagamentos ou outras compensações aos afro-americanos pelos efeitos de longo prazo da escravidão e da segregação.

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É uma reparação, mas é mais do que isso. É histórico, disse McCurty. Quando os fazendeiros negros adquiriram terras por meio de nossa própria coragem e determinação, o USDA fez o que pôde para corroer esses ganhos. Mais uma vez, os fazendeiros negros, por causa de sua dedicação à organização, criaram a libertação para os fazendeiros de cor. Nossos agricultores merecem um campo de flores, não um buquê, pela tristeza que carregaram.

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Mas outros, embora reconheçam que os pagamentos seriam altamente significativos, dizem que eles não constituem reparações.

William Darity, um professor de políticas públicas da Duke University que estudou extensivamente as reparações, diz que uma alocação de US $ 5 bilhões é uma ninharia, no máximo 2% da riqueza perdida, e que não constitui uma reparação.

As melhores estimativas que vi da perda econômica para os fazendeiros negros devido às políticas do USDA e aos processos gerais de apropriação de terras pelos brancos foram entre $ 250 e $ 350 bilhões . Isso é aproximadamente 10 por cento da riqueza total dos negros nos EUA, cerca de US $ 2,5 trilhões, disse ele. A noção de que isso se aproxima de um programa de reparações é um absurdo. As reparações para os descendentes negros americanos da escravidão devem ser planejadas para eliminar o abismo na riqueza dos negros e brancos.

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O alívio aos fazendeiros de cor não ficou sem contestação no Congresso, com 49 senadores republicanos votando contra isto.

GOP Sens. Steve Daines (Mont.), Patrick J. Toomey (Pa.) E Tommy Tuberville (Alabama) escreveram emendas para eliminar o perdão da dívida de US $ 4 bilhões do projeto de lei. O senador Mike Braun (R-Ind.) Entrou com uma emenda para atacar essa seção e substituí-la por US $ 1 bilhão para banda larga rural. O senador Ron Johnson (R-Wis.) Ofereceu uma emenda para reduzir o nível de financiamento dos programas e limitar a disponibilidade de financiamento.

Esta conta não é para responder a COVID. Trata-se de explorar a reta final de uma crise de saúde pública a fim de promulgar uma lista de desejos liberais de longa data no futuro [incluindo] o envio de pagamentos a fazendeiros e pecuaristas iguais a 120 por cento de seus empréstimos, independentemente de seus ganhos, riqueza ou efeitos de COVID, e exclusivamente para minorias étnicas ou imigrantes, Toomey disse em um comunicado.

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A disposição também encontrou resistência na Câmara, com a Dep. Vicky Hartzler (R-Mo.) Apresentando uma emenda para limitar drasticamente o escopo do perdão de dívidas contraídas durante a pandemia, e o Dep. Randy Feenstra (R-Iowa) oferecendo uma emenda para reduzir o perdão de 120 por cento da dívida (que é responsável pelas consequências fiscais do alívio da dívida) para 100 por cento.

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A estrutura para esta parte do projeto de lei foi elaborada a partir do Lei de Socorro de Emergência para Agricultores de Cor , apresentado pelo senador Raphael G. Warnock (D-Ga.) e acompanhado pelo democrata Sens. Cory Booker (N.J.), Ben Ray Luján (N.M.) e Debbie Stabenow (Mich.). A legislação visa pagar empréstimos federais e expandir o acesso à terra e as oportunidades para os agricultores negros historicamente carentes. Este projeto de lei, por sua vez, retirou-se do Lei de Justiça para Fazendeiros Negros introduzido por Booker.

Passei muito tempo na zona rural da Geórgia, Warnock disse à The News Magazine. Eu ouvi em primeira mão de pessoas nessas comunidades como por muito tempo elas se sentiram deixadas para trás e discriminadas por nosso governo federal - e essas eram algumas das pessoas que eu tinha em mente enquanto estávamos trabalhando para passar este alívio ousado.

Esta não é a primeira vez que o governo federal tenta compensar os agricultores negros por décadas de marginalização e discriminação sistemática. Conhecidos como Pigford I e II, dois processos de ação coletiva contra o USDA pagaram US $ 2,3 bilhões a agricultores negros que alegaram discriminação racial na alocação de empréstimos agrícolas e assistência pelo departamento a partir de 1983.

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Os assentamentos de Pigford, no entanto, não tornaram os fazendeiros negros inteiros, de acordo com McCurty.

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Apenas 4,8 por cento da liquidação de Pigford I foi para o alívio da dívida. A grande maioria dos fazendeiros negros ficou com dívidas exorbitantes e nenhum recurso legal para salvar suas terras, disse McCurty.

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Lloyd Wright, que foi diretor do Escritório de Direitos Civis do USDA durante os governos Clinton e Obama, descreve Pigford como uma grande promessa que não cumpriu muito. E embora ele também tenha dito que o estímulo é a peça legislativa mais significativa para os agricultores negros em mais de meio século, ele advertiu que a forma como é administrado ainda deixa margem para erros.

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Parece inglês simples: vamos perdoar a dívida das pessoas de cor. Mas para pessoas que não querem fazer isso? Eles vão tentar descobrir como não fazer isso, disse ele. Se eles realmente perdoarem a dívida com esta conta, é a melhor coisa de todos os tempos.

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O projeto de lei de estímulo oferece subsídios e empréstimos para melhorar o acesso à terra e resolver questões de propriedade dos herdeiros (como quando um fazendeiro morre sem testamento e sua terra é dividida entre todos os herdeiros legais), estabelece uma comissão de equidade racial para lidar com o racismo sistêmico no USDA, e fornece apoio financeiro para pesquisa e educação em faculdades historicamente negras e universidades com concessão de terras.

Esperançosamente, o dinheiro não vai para a realização de estudos - os fazendeiros negros foram estudados até a morte, disse Wright.

John Boyd Jr., fazendeiro negro de quarta geração na Virgínia e presidente da Associação Nacional de Fazendeiros Negros, sem fins lucrativos, disse que a falta de apoio do legislador era uma percepção doentia.

Mostra como metade do Senado está desconectada dos fazendeiros negros. Estou tentando obter esse alívio há 30 anos, disse ele. Agora temos que nos certificar de que o secretário Vilsack o defina da mesma forma que foi planejado, incluindo divulgação e assistência técnica para fazendeiros negros. Nós, como grupo, teremos que ser reintroduzidos no USDA.

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