Prédios de escolas públicas estão caindo aos pedaços e os alunos estão sofrendo por isso

(Linda Davidson / The News Magazine)

PorRachel Cohen Rachel Cohen é jornalista que mora em D.C. e redatora colaboradora do Intercept. 8 de janeiro de 2018 PorRachel Cohen Rachel Cohen é jornalista que mora em D.C. e redatora colaboradora do Intercept. 8 de janeiro de 2018

Estudantes de Baltimore fez manchetes nacionais na semana passada, com notícias de crianças em toda a cidade presas em salas de aula geladas, tremendo em chapéus, luvas e casacos de inverno. Quatro escolas de Baltimore nunca foram abertas por causa de aquecedores quebrados e várias outras enviaram alunos para casa mais cedo.

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Embora escolas em toda a Costa Leste tenham fechado mais tarde devido ao ciclone bomba que trouxe neve, granizo e vento devastador, a situação de Baltimore era notável em parte porque o tempo naquele dia não estava realmente inclemente. Estava frio, mas nada tão extraordinário para janeiro em Maryland. No entanto, dentro dos prédios da escola, os sistemas de caldeiras falharam e algumas salas de aula nunca esquentaram além de 40 graus. Desde então, um graduado em escolas públicas de Baltimore lançou para GoFundMe campanha, arrecadando mais de US $ 75.000 para aquecedores e casacos.



‘Crianças estão congelando’: em meio a um frio intenso, escolas de Baltimore, estudantes lutam

Os problemas associados a edifícios escolares inadequados não são exclusivos das cidades de alta pobreza. Lá também foram relatórios esta semana, as escolas em Montgomery County, Maryland - uma das áreas mais ricas do país - tiveram caldeiras com defeito, com os alunos confinados em salas de aula frias. Prédios escolares dos EUA têm 45 anos na média . Mas esses problemas afetam desproporcionalmente as comunidades pobres. Nas cidades mais antigas, principalmente nas industriais, as escolas têm, em média, cerca de 60 a 70 anos. Quase metade das escolas de Baltimore foram construídas na década de 1960 ou antes, e apenas 3 por cento foram construídos desde 1985.

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As questões das instalações escolares geralmente recebem menos atenção dos especialistas em política educacional do que outras questões, apesar das ligações diretas entre a condição das escolas e a capacidade de uma escola para educar. A pesquisa mostrou como fatores como mau controle de temperatura, qualidade do ar interno e iluminação pode afetar negativamente aprendizagem do aluno. De outros pesquisa sugeriu que a melhoria das instalações escolares poderia aumentar a retenção de professores tanto quanto, senão até, aumentar os salários dos professores.

Já sabemos da crise da infraestrutura escolar há muito tempo. Mais de duas décadas atrás, o U.S. Government Accountability Office relatado que cerca de 28 milhões de alunos frequentaram escolas com problemas estruturais significativos, incluindo 15.000 escolas com qualidade do ar interior insegura. Em 2013, a Sociedade Americana de Engenheiros Civis deu às escolas públicas uma nota D + em seu boletim nacional . Um relatório de 2016 estimou que custaria aproximadamente $ 145 bilhões anualmente para manter e modernizar os edifícios escolares para que todos os alunos possam aprender em ambientes seguros.

Ainda assim, quando se trata de nosso debate sobre infraestrutura nacional, ferrovias, pontes e rodovias geralmente recebem mais atenção - e comandam uma presença de lobby mais formidável em Washington. Grupos como o Conselho Nacional de Instalações Escolares tenho tentado organizar suporte para este problema. Mas a tarefa é grande demais para recair sobre eles sozinhos.

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Dois anos após o relatório do GAO, o presidente Bill Clinton declarou: Não podemos esperar que nossos filhos cresçam em escolas que estão literalmente caindo. Ele prosseguiu, dizendo que com a população estudantil em um recorde histórico e um número recorde de escolas caindo aos pedaços, isso agora se tornou uma preocupação nacional séria.

Exceto que os federais não fizeram quase nada, e o fardo caiu nas costas das comunidades locais, que atualmente pagam mais do que 80 por cento dos custos de capital escolar . Os estados cobrem apenas 19 por cento dos gastos de capital em média e, em 2015, 12 estados não forneceram nenhum financiamento de capital escolar.

Jurisdições de baixa renda, como Baltimore, Filadélfia e Detroit, enfrentam desafios muito maiores para pedir dinheiro emprestado e acessar investimentos de capital, tornando ainda mais difícil lidar com os reparos necessários. E quando os reparos são adiados, os custos aumentam. Como resultado, os alunos em comunidades ricas podem desfrutar de edifícios escolares de melhor qualidade do que aqueles em distritos de baixa renda.

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E mesmo com sinais de que a economia está em ascensão , não se deve suspeitar que os investimentos equitativos nas escolas simplesmente chegarão às áreas mais carentes. A economia cresceu rapidamente na década seguinte ao relatório do GAO, mas mesmo assim os alunos mais desfavorecidos do país receberam cerca de metade do financiamento para seus prédios escolares do que os alunos em áreas ricas. The 21st Century School Fund , uma organização nacional sem fins lucrativos que defende a melhoria dos edifícios escolares, descobriu que as escolas mais pobres eram mais propensas a usar seus fundos limitados para reparos básicos, como telhados novos ou remoção de amianto. As escolas mais ricas, por outro lado, poderiam investir seus dólares de capital em atualizações, como novos laboratórios de ciências e centros de artes cênicas.

A última vez que o Congresso debateu os gastos com infraestrutura escolar foi em 2009, como parte do acordo de estímulo do presidente Barack Obama. Mas a senadora Susan Collins (Maine) - uma dos três republicanos necessários aos democratas para votar a aprovação do projeto - argumentou que as instalações escolares são de responsabilidade local e que os federais não deveriam estar envolvidos. Como resultado, bilhões de dólares em financiamento escolar foram eliminados da conta. Ainda hoje, alguns democratas moderados, incluindo o senador Tim Kaine (Va.), Expressam ceticismo sobre o papel do governo federal no financiamento de edifícios escolares.

Mas aumentar a ajuda federal para distritos escolares em dificuldades não significa que o Congresso irá assumir o controle de livros, professores e currículo. A educação continuará sendo uma questão local, assim como aconteceu após a Grande Depressão, quando o presidente Franklin D. Roosevelt distribuiu mais de $ 1 bilhão para construção e reparo de escolas.

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Os federais podem ajudar as escolas a enfrentar os crescentes custos de construção e manutenção, ao mesmo tempo que fornecem os incentivos necessários para áreas que carecem de uma base tributária rica. Mary Filardo, a diretora do 21stCentury School Fund, sugere que os distritos escolares também devem ser capazes de alavancar até 10 por cento de seus fundos do Título I para despesas de capital - atualmente, o dinheiro federal distribuído para distritos de alta pobreza pode ir apenas para custos operacionais.

foi o projeto de estímulo aprovado

As escolas são mais do que apenas instituições educacionais. Eles também servem como pilares para as comunidades - fortalecendo a vida cívica e atraindo famílias e empregos. Não podemos depender das campanhas GoFundMe para manter nossobebedouros sem chumbo, nosso escolas frescas no verão , nossos telhados robustos e nossas janelas intactas. Precisamos levar esse problema a sério e defender escolas fortes e seguras para todos.

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