Como psiquiatra, faço o diagnóstico de doenças mentais. Além disso, ajudo a localizar possessão demoníaca.

Matt Rota para a revista The News

PorRichard Gallagher Richard Gallagher é psiquiatra credenciado e professor de psiquiatria clínica no New York Medical College. Ele está trabalhando em um livro sobre possessão demoníaca nos Estados Unidos. 1 de julho de 2016 PorRichard Gallagher Richard Gallagher é psiquiatra credenciado e professor de psiquiatria clínica no New York Medical College. Ele está trabalhando em um livro sobre possessão demoníaca nos Estados Unidos. 1 de julho de 2016

No final dos anos 1980, fui apresentada a uma suma sacerdotisa que se autodenominava satânica. Ela chamou a si mesma de bruxa e vestiu o papel, com roupas escuras esvoaçantes e sombra preta ao redor de suas têmporas. Em nossas muitas conversas, ela reconheceu adorar Satanás como sua rainha.

Sou um homem de ciência e um amante da história; depois de estudar os clássicos em Princeton, me formei em psiquiatria em Yale e em psicanálise em Columbia. Foi por esse motivo que um padre católico perguntou minha opinião profissional, que ofereci gratuitamente, sobre se essa mulher sofria de um transtorno mental. Isso foi no auge do pânico nacional sobre o satanismo. (Em um caso que ajudou a induzir a histeria, Virginia McMartin e outros foram recentemente acusados ​​de suposto abuso ritual satânico em uma pré-escola de Los Angeles; as acusações foram retiradas posteriormente.) Portanto, eu estava inclinado ao ceticismo. Mas o comportamento do meu assunto excedeu o que eu poderia explicar com meu treinamento. Ela poderia contar a algumas pessoas suas fraquezas secretas, como orgulho indevido. Ela sabia como pessoas que ela nunca conheceu morreram, incluindo minha mãe e seu caso fatal de câncer de ovário. Seis pessoas depois me garantiram que, durante seus exorcismos, a ouviram falar várias línguas, incluindo latim, completamente desconhecidas para ela fora de seus transes. Isso não era psicose; era o que eu só posso descrever como habilidade paranormal. Concluí que ela estava possuída. Muito mais tarde, ela me permitiu contar sua história.



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O padre que pediu minha opinião sobre este caso bizarro era o exorcista mais experiente do país na época, um homem erudito e sensato. Eu disse a ele que, mesmo como católico praticante, não era provável que me envolvesse com muitos truques. Bem, ele respondeu, a menos que pensássemos que você não seria enganado facilmente, dificilmente quereríamos que você nos ajudasse.

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Então começou uma parceria improvável. Nos últimos dois anos e meio décadas e mais de várias centenas de consultas, ajudei clérigos de várias denominações e religiões a filtrar episódios de doença mental - que representam a esmagadora maioria dos casos - de, literalmente, o trabalho do diabo. É um papel improvável para um médico acadêmico, mas não vejo esses dois aspectos da minha carreira em conflito. Os mesmos hábitos que moldam o que faço como professor e psiquiatra - mente aberta, respeito pelas evidências e compaixão pelas pessoas que sofrem - me levaram a ajudar no trabalho de discernir ataques por parte do que acredito serem espíritos malignos e, com a mesma crítica, diferenciando esses eventos extremamente raros de condições médicas.

É possível ser um psiquiatra sofisticado e acreditar que os espíritos malignos estão, embora raramente, atacando os humanos? A maioria dos meus colegas e amigos científicos dizem que não, por causa de seu contato frequente com pacientes que estão iludidos sobre demônios, seu ceticismo geral do sobrenatural e seu compromisso de empregar apenas tratamentos padrão revisados ​​por pares que não potencialmente induzam ao erro (uma definição definitiva risco) ou prejudicar pacientes vulneráveis. Mas a observação cuidadosa das evidências apresentadas a mim em minha carreira me levou a acreditar que certos casos extremamente incomuns não podem ser explicados de outra maneira.

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O Vaticano não rastreia o exorcismo global ou nacional, mas na minha experiência e de acordo com os padres que encontro, exigem está subindo. Os Estados Unidos abrigam cerca de 50 exorcistas estáveis ​​- aqueles que foram designados pelos bispos para combater a atividade demoníaca em uma base semirregular - ante apenas 12 uma década atrás, de acordo com o Rev. Vincent Lampert , um exorcista exorcista baseado em Indianápolis que é ativo na Associação Internacional de Exorcistas. (Ele recebe cerca de 20 consultas por semana, o dobro do número de quando seu bispo o nomeou em 2005). A Igreja Católica respondeu oferecendo mais recursos para membros do clero que desejam resolver o problema. Em 2010, por exemplo, a Conferência dos Bispos Católicos dos Estados Unidos organizado uma reunião em Baltimore para clérigos interessados. Em 2014, o Papa Francisco reconheceu formalmente o IAE, dos quais 400 membros devem se reunir em Roma em outubro. Os membros acreditam nesses casos estranhos porque são constantemente chamados a ajudar. (Servi por um tempo como consultor científico no conselho administrativo do grupo.)

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Infelizmente, nem todos os clérigos envolvidos neste campo complexo são tão cautelosos quanto o padre que primeiro me abordou. Em alguns círculos, há uma tendência de se preocupar excessivamente com as supostas explicações demoníacas e de ver o diabo em todos os lugares. Diagnósticos fundamentalistas errados e tratamentos absurdos ou mesmo perigosos, como espancar vítimas, às vezes ocorreram, especialmente em países em desenvolvimento. Talvez seja por isso que o exorcismo tem uma conotação negativa em alguns setores. Pessoas com problemas psicológicos devem receber tratamento psicológico.

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Mas acredito que vi a coisa real. Os ataques a indivíduos são classificados como possessões demoníacas ou como os ataques um pouco mais comuns, mas menos intensos, geralmente chamados de opressões. Um indivíduo possuído pode, de repente, em uma espécie de transe, fazer declarações de veneno surpreendente e desprezo pela religião, enquanto entende e fala várias línguas estrangeiras até então desconhecidas para eles. O sujeito também pode exibir uma força enorme ou mesmo o fenômeno extraordinariamente raro da levitação. (Eu mesmo não testemunhei uma levitação, mas meia dúzia de pessoas com quem trabalho juram que a viram no decorrer de seus exorcismos.) Ele ou ela pode demonstrar conhecimento oculto de todos os tipos de coisas - como como um estranho é amado alguns morreram, que pecados secretos ela cometeu, mesmo onde as pessoas estão em um determinado momento. Essas são habilidades que não podem ser explicadas, exceto por uma habilidade psíquica especial ou sobrenatural.

Eu pessoalmente encontrei essas características racionalmente inexplicáveis, junto com outros fenômenos paranormais. Minha vantagem é incomum: como médico consultor, acho que já vi mais casos de possessão do que qualquer outro médico no mundo.

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A maioria das pessoas que avalio nessa função sofre dos problemas mais prosaicos de um distúrbio médico. Qualquer um que esteja familiarizado com as doenças mentais sabe que os indivíduos que pensam estar sendo atacados por espíritos malignos geralmente não estão experimentando nada disso. Os médicos atendem pacientes psicóticos o tempo todo, que afirmam ver ou ouvir demônios; indivíduos histriônicos ou altamente sugestionáveis, como aqueles que sofrem de síndromes dissociativas de identidade; e pacientes com transtornos de personalidade que tendem a interpretar mal sentimentos destrutivos, no que os exorcistas às vezes chamam de pseudo-possessão, por meio do mecanismo de defesa de uma projeção externalizante. Mas o que devo fazer com os pacientes que inesperadamente começam a falar um latim perfeito?

Abordo cada situação com um cepticismo inicial. Tecnicamente, não faço meu próprio diagnóstico de possessão, mas informo o clero de que os sintomas em questão não têm causa médica concebível.

Estou ciente da maneira como muitos psiquiatras veem esse tipo de trabalho. Embora a American Psychiatric Association não tenha opinião oficial sobre esses assuntos, o campo (como a sociedade em geral) está cheio de céticos invencíveis e, ocasionalmente, de materialistas doutrinários que muitas vezes são estranhamente vitriólicos em sua oposição a todas as coisas espirituais. Meu trabalho é atender as pessoas que procuram ajuda, não convencer os médicos que não estão sujeitos à persuasão. No entanto, estou agradavelmente surpreso com o número de psiquiatras e outros profissionais de saúde mental hoje em dia que estão abertos a considerar tais hipóteses. Muitos acreditam exatamente no que eu faço, embora possam relutar em falar.

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Como um homem de razão, tive que racionalizar o que parecia irracional. As perguntas sobre como um médico treinado cientificamente pode acreditar em tais absurdos desatualizados e não científicos, como me perguntaram, têm uma resposta simples. Eu honestamente peso as evidências. Disseram-me de maneira simplista que a levitação desafia as leis da gravidade e, bem, é claro que desafia! Não estamos lidando aqui com a realidade puramente material, mas com o reino espiritual. Não se pode forçar essas criaturas a se submeter a estudos de laboratório ou a se submeter à manipulação científica; também dificilmente permitirão que sejam facilmente gravados por equipamento de vídeo, como os céticos às vezes exigem. (O Catecismo Católico oficial detém que os demônios são sencientes e possuem suas próprias vontades; como são anjos caídos, também são mais astutos que os humanos. Afinal, é assim que eles semeiam confusão e dúvidas.) Nem a igreja deseja comprometer a privacidade de um sofredor, assim como os médicos não querem comprometer a confidencialidade de um paciente.

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A ignorância e a superstição freqüentemente cercam as histórias de possessão demoníaca em várias culturas, e certamente muitos supostos episódios podem ser explicados por fraude, chicana ou patologia mental. Mas os antropólogos concordam que quase todas as culturas acreditaram em espíritos, e a vasta maioria das sociedades (incluindo a nossa) registrou histórias dramáticas de possessão de espíritos. Apesar de várias interpretações, várias representações dos mesmos fenômenos de maneiras surpreendentemente consistentes oferecem evidências cumulativas de sua credibilidade.

Como psicanalista, uma rejeição generalizada da possibilidade de ataques demoníacos parece menos lógica, e muitas vezes de natureza ilusória, do que uma avaliação cuidadosa dos fatos. A meu ver, a prova de posse é como a prova da travessia de Delaware por George Washington. Em ambos os casos, relatos históricos escritos com numerosas testemunhas sólidas atestam sua exatidão.

No final, entretanto, não foi uma visão acadêmica ou dogmática que me impeliu para essa linha de trabalho. Fui convidado a consultar sobre pessoas com dor. Sempre pensei que, se solicitado a ajudar uma pessoa torturada, um médico não deveria se recusar arbitrariamente a se envolver. Aqueles que rejeitam esses casos involuntariamente impedem que os pacientes recebam a ajuda de que desesperadamente precisam, seja por deixar de recomendá-los para tratamento psiquiátrico (o que mais claramente precisa) ou por não informar seus ministros espirituais de que algo além de uma doença mental ou outra doença parece ser o edição. Para qualquer pessoa de ciência ou fé, deveria ser impossível virar as costas para uma alma atormentada.

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