A referência do presidente Trump a 'paddy wagon' insulta irlandeses-americanos como eu

James Mulvaney, bisavô do autor, como patrulheiro da polícia do Brooklyn na década de 1890. (Foto de familia)

PorJames Mulvaney James Mulvaney é professor adjunto do John Jay College of Criminal Justice e serviu como vice-comissário da Divisão de Direitos Humanos do Estado de Nova York. 1 de agosto de 2017 PorJames Mulvaney James Mulvaney é professor adjunto do John Jay College of Criminal Justice e serviu como vice-comissário da Divisão de Direitos Humanos do Estado de Nova York. 1 de agosto de 2017

O uso da frase depreciativa paddy wagon não foi a pior coisa que o presidente Trump disse na semana passada. Mas isso não deve se perder em meio à ladainha de declarações questionáveis.

Em um discurso em Long Island na sexta-feira, Trump berrou uma série de pronunciamentos não específicos sobre a estratégia de seu governo para combater a mortal gangue de rua MS-13. Ele provocou a ira de chefes de polícia de todo o país com suas declarações condescendendo com o espancamento de presos. Quando você vê esses bandidos sendo jogados na parte de trás de um vagão de arroz - você apenas os vê sendo jogados dentro, brutalmente - eu disse, por favor, não seja muito legal, Trump riffed. Tipo quando vocês colocam alguém no carro e protegem a cabeça dele, sabe, a maneira como colocam a mão sobre ele? Tipo, não bata com a cabeça e eles acabam de matar alguém - não bata com a cabeça. Eu disse, você pode tirar a mão, ok?



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Como professor de ciências da polícia, também acredito fortemente que os maus-tratos a prisioneiros são uma ferramenta contraproducente de combate ao crime e, apropriadamente, considerada um crime. O assunto foi particularmente irresponsável quando se dirigiu a um departamento de polícia cujo ex-comissário está cumprindo 46 meses em uma prisão federal por agredir um prisioneiro.

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Mas também fiquei desanimado com a descrição de Trump da polícia prendendo membros de gangue em uma caminhonete. Para muitos irlandeses-americanos como eu, a frase é um insulto; não deve ser usado em discursos educados.

Paddy, é claro, toma emprestado da forma de estimação do nome irlandês comum Patrick e há muito tempo é usado como calúnia. A origem do vagão de arroz, porém, não é clara.

De acordo com um relato popular, a frase data de meados do século 19, quando cidades dos EUA - notadamente Nova York e Boston - foram inundadas com imigrantes irlandeses que escaparam da catastrófica escassez de alimentos em casa. O novíssimo Departamento de Polícia da Cidade de Nova York (primeiro chamado Municipals, depois Metropolitans) foi despachado para prender os irlandeses sob suspeita de embriaguez ou para arrastá-los para o Exército da União. Na época, a polícia entregava os presos em delegacias em vans puxadas por cavalos chamadas Black Marias, em homenagem a um famoso cavalo de corrida e referindo-se tanto à cor como à velocidade característica. Mas as vans passaram a ser conhecidas como Paddy wagons devido à etnia de sua carga. O comentarista social William J. Stern citou esse relato em um ensaio para o City Journal em 1997. Mais da metade das pessoas presas em Nova York nas décadas de 1840 e 1850 eram irlandesas, escreveu Stern, de modo que as vans da polícia foram apelidadas de 'carroças de arroz' e episódios de violência da turba nas ruas foram chamados de 'donnybrooks', em homenagem a uma cidade em Irlanda.

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Os etimologistas são um tanto céticos em relação a essa teoria. Em jornais e outras fontes da década de 1800, vagão de arroz geralmente se refere a um carrinho de mão. Merriam-Webster diz aquele vagão de arroz, significando veículo policial, entrou em uso em 1909. Nessa época, os irlandeses haviam se tornado uma parte significativa da aplicação da lei. Quase 70 por cento da força policial de Nova York era composta de imigrantes irlandeses ou irlandeses americanos de primeira geração, de acordo com autor Richard Zacks . Portanto, pode ser que aquela charrete tenha menos relação com os prisioneiros atirados na traseira do que com a polícia dirigindo na frente. Na verdade, na década de 1960, os manifestantes dos direitos civis haviam adotado arrozais como um termo genérico para a polícia.

O discurso do Rev. Martin Luther King Jr., Eu Estive no Topo da Montanha, refere-se especificamente aos vagões de arroz.

Éramos jogados nas carroças de arroz, e às vezes éramos empilhados lá como sardinhas em uma lata, King contou. E eles nos jogariam dentro, e o velho Bull diria, 'Tire', e eles o fizeram; iríamos apenas no carrinho de arroz cantando, ‘We Shall Overcome’.

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Certamente não acho que King pretendia menosprezar os irlandeses-americanos. E Trump provavelmente também não. Mas isso não tira a dor da frase quando eu a ouço.

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Meu bisavô, um policial que passou por uma ronda no Brooklyn e depois para o NYPD, me contou sobre as primeiras buscas de emprego na virada do século passado e a presença generalizada de placas dizendo: Irlandeses e cachorros não precisam se candidatar. Seu filho, meu avô, serviu como editor da Cornell Law Review em 1953 e foi rejeitado por todos os escritórios de advocacia de sapatos brancos em Gotham, aparentemente por causa de seu sobrenome. Como correspondente estrangeiro em Belfast na década de 1980, fui repetidamente atirado em vans da polícia - considerado culpado por ter a temeridade de morar em um bairro predominantemente católico. Batidas de cassetetes nas canelas e chutes nas costelas eram acompanhadas por uma variedade de frases vis que terminavam com a palavra paddy.

Há dois anos, reclamei ao New York Times sobre a aparência de paddy wagon em palavras cruzadas. O editor de quebra-cabeças Will Shortz rejeitou minhas objeções, escrevendo: Os irlandeses não são um grupo discriminado nos EUA.

Isso geralmente é verdade. Mas cada uso da frase paddy wagon evoca uma época em que existiam.

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