A pré-escola pode fornecer um impulso, mas os ganhos podem diminuir surpreendentemente rápido

Embora as crianças americanas geralmente adquiram matemática básica e habilidades de leitura, muitas vezes não conseguem dominar habilidades mais avançadas, como frações, álgebra ou leitura crítica. (iStock)

PorDrew Bailey , Greg Duncan e Candice Odgers 17 de fevereiro de 2017 PorDrew Bailey , Greg Duncan e Candice Odgers 17 de fevereiro de 2017

Drew Bailey é um professor assistente e Greg Duncan é professor da Escola de Educação da Universidade da Califórnia em Irvine. Candice Odgers é professor de políticas públicas, psicologia e neurociência na Duke University e pesquisador da Fundação Jacobs.

Os estados e o governo federal gastam mais de US $ 15 bilhões por ano na educação pré-escolar. Com esse preço alto, queremos que os programas para a primeira infância funcionem. E para reduzir as desigualdades educacionais de longa data, precisamos que eles funcionem. Portanto, é encorajador quando os estudos mostram que esses tipos de intervenções podem dar às crianças um impulso no momento em que elas entram no jardim de infância.



Infelizmente, nossos investimentos em muitos programas para a primeira infância podem ser baseados em um senso inflado de sua promessa. Mesmo nossos melhores esforços geralmente produzem apenas ganhos efêmeros.

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Revisamos dados de 67 intervenções de alta qualidade - todas incluindo algum grau de pré-alfabetização e construção precoce de habilidades matemáticas e a maioria das quais voltadas para crianças economicamente desfavorecidas - e descobrimos que o efeitos desapareceram surpreendentemente rápido : caindo pela metade em um ano e pela metade novamente dois anos depois.

O Head Start - talvez o programa para a primeira infância mais conhecido - não foi exceção. Um recente avaliação nacional mostrou que um ano de Head Start produziu benefícios tangíveis. Por exemplo, as crianças de 4 anos do Head Start pontuaram significativamente mais alto em três das avaliações de alfabetização mais amplamente utilizadas do que as crianças em situação de desvantagem semelhante que foram colocadas nas listas de espera do Head Start. Os benefícios foram suficientes para reduzir pela metade a lacuna nas habilidades de pré-leitura entre os alunos do Head Start e a média nacional para crianças da mesma idade. Quando testado um ano depois, no final do jardim de infância, no entanto, as habilidades de leitura das crianças do Head Start eram indistinguíveis daquelas das crianças do grupo de comparação.

Vimos esse padrão para uma intervenção após a outra.

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Por que o fadeout é tão comum? É óbvio que habilidades básicas de matemática e leitura são necessárias para adquirir habilidades matemáticas e de leitura mais avançadas; você precisa saber contar para aprender a somar e entender a correspondência entre letras e sons para aprender a ler. E muitos estudos documentaram fortes correlações entre as habilidades de ingresso na escola e, posteriormente, o desempenho em matemática e leitura. Então, por que o aumento dessas habilidades iniciais não leva a vantagens permanentes nas trajetórias acadêmicas de crianças desfavorecidas?

Nosso trabalho sugere que muito do que as crianças aprendem em programas de intervenção na primeira infância são habilidades que as crianças normalmente adquirem no jardim de infância ou na primeira série. Fadeout é, na verdade, um processo de recuperação de outras crianças - aprendendo suas letras, aprendendo a contar, aprendendo a controlar suas emoções e impulsos.

O que retém as crianças desfavorecidas ao longo de sua escolaridade não é o fracasso em dominar o básico.

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Mais fundamentais para o desempenho são características difíceis de mudar, como inteligência e consciência, bem como fatores ambientais persistentes que são difíceis de mudar com uma intervenção educacional única. As crianças americanas criadas na pobreza precisam passar por uma torrente de tensões. Eles podem ter que se mudar com frequência ou até mesmo ficar sem teto por um tempo. Eles podem ser expostos à violência em suas casas ou vizinhanças. Seus pais, lidando com tensões em suas próprias vidas, podem não ser capazes de fornecer uma educação tão estimulante quanto os pais economicamente mais confortáveis ​​podem - levando a problemas como o Intervalo de 30 milhões de palavras . Quando as crianças crescem em ambientes domésticos desafiadores e passam por salas de aula medíocres, não é surpreendente que elas sejam incapazes de traduzir os primeiros ganhos em matemática básica e habilidades de leitura em domínio de habilidades mais avançadas, como frações, álgebra ou leitura crítica.

Isso não é um argumento para desistir de intervenções na primeira infância. Há evidências de que a pré-escola ajuda a facilitar a transição para a escola em período integral, sustentando as crianças em um período de alta vulnerabilidade. Isso pode reduzir a necessidade de colocação em educação especial ou de reter as notas das crianças, o que, por sua vez, pode ter efeitos positivos em cascata. Além disso, mesmo que os benefícios iniciais desapareçam rapidamente, alguns dos programas mais rigorosamente implementados e avaliados parecem produzir benefícios que persistem até a idade adulta: os participantes se formam no ensino médio com uma taxa mais elevada, ganham mais, têm menos problemas com direito e levar uma vida mais saudável do que seus pares de origens semelhantes. Não sabemos exatamente por quê.

É um erro avaliar esses programas - e justificar a política - olhando apenas para as métricas imediatamente após a conclusão de uma intervenção. É vital que continuemos rastreando os efeitos de longo prazo.

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Mas também é um erro esperar que os ganhos iniciais se sustentem. Para efeitos duradouros, precisamos nos concentrar em habilidades que não seriam desenvolvidas de outra forma, fazer mais para mudar o ambiente de uma criança e fornecer suporte contínuo, especialmente durante períodos sensíveis de desenvolvimento, como o início da adolescência.

Um conjunto intrigante de intervenções busca encorajar as crenças das crianças sobre seu potencial de aprendizagem, ajudá-las a afirmar seus valores e capacitá-las a ver o sentido de sua educação. Por exemplo, pedir a alunos de minorias do ensino fundamental para escrever sobre algo que valorizam (por exemplo, amizades ou música) foi mostrado em alguns experimentos para melhorar seu GPA em relação a seus pares brancos por anos depois. Essas intervenções são atraentes porque são baratas e podem ser adaptadas a diferentes contextos, embora existem questões sobre como os resultados podem ser replicados de forma confiável em amostras maiores.

Outro modelo válido para intervenções visa não apenas as crianças, mas seus cuidadores, com a ideia de que melhorar as interações pais-filhos pode afetar todo o curso do desenvolvimento de uma criança. Por exemplo, mães de baixa renda atribuídas aleatoriamente ao Parceria Enfermeira-Família , que envolve visitas domiciliares durante a gravidez e a infância de uma criança, eram subsequentemente menos dependentes de serviços sociais e seus filhos tinham melhores médias de notas e notas em testes de matemática e leitura até o ensino fundamental.

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Outra forma de melhorar o ambiente das crianças seria oferecer intervenções em maior escala. Pesquisa recente no programa estadual More at Four da Carolina do Norte sugere que encher as salas de aula do primeiro ano com alunos suficientes que já dominam o básico pode permitir que os professores ofereçam um currículo mais avançado desde o início.

Precisamos nos concentrar nas crianças mais velhas também. As intervenções intensivas podem ajudar no domínio de habilidades avançadas. Um programa de ensino médio que oferece uma dose dupla de aulas de álgebra tem mostrado aumentar as taxas de graduação. E os alunos que frequentam academias de carreira, que reestruturam grandes escolas em pequenas comunidades de aprendizagem e promovem habilidades vocacionais concretas, normalmente podem esperar ganhos maiores como adultos. Habilidades vocacionais, matemática avançada e habilidades de alfabetização e crenças e motivações relacionadas a realizações são exemplos do que chamamos de habilidades trifectas - habilidades que são maleáveis, fundamentais para o sucesso e improváveis ​​de se desenvolver na ausência de uma intervenção.

Os programas para a primeira infância têm o potencial de melhorar a vida de milhões de crianças. Todos concordam que esses programas têm a melhor das intenções. Mas boas intenções não bastam. Precisamos projetar intervenções que gerem vantagens persistentes para nossos filhos.

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