Popular este ano: brinquedos que acalmam, confortam e pop

Pop It! tornou-se um pilar das salas de aula do ensino fundamental e sacolas de brindes de festa de aniversário. (FoxMind)

PorAbha Bhattarai 27 de outubro de 2021 às 6h00 EDT PorAbha Bhattarai 27 de outubro de 2021 às 6h00 EDT

Neste Natal, McKinzie Craig está totalmente focada em brinquedos que mostrarão a suas filhas, de 3 e 5 anos, como transmitir o que elas não conseguem expressar em palavras. Sua lista de compras resume dois anos difíceis: areia cinética para brincadeiras sensoriais, bonecos de pelúcia com rostos emocionantes e estatuetas de T. rex e crocodilo para que possam expressar suas emoções.

A pandemia tem sido um lembrete de que as crianças têm sentimentos realmente grandes e não têm como expressá-los, disse Craig, professor de ciências políticas da Universidade de Louisiana em Lafayette. Isso se tornou um foco real para nós: é normal se sentir triste ou com raiva. Mas como você aborda isso e segue em frente?



Brinquedos voltados para o desenvolvimento social e emocional se tornaram grandes vendedores durante a pandemia - inicialmente para apoiar crianças cujas rotinas diárias foram desordenadas durante o surto e agora para acalmar suas ansiedades enquanto eles voltam à escola presencial e às brincadeiras. Há Big Feelings Pineapple, uma versão moderna do Sr. Potato Head com dezenas de emoções, incluindo tolice, confusão e nojo; TeeTurtle de pelúcia reversível, uma linha de unicórnios, gatos e polvos empalhados que vão de felizes a irritados (e voltam); e Pop It! - um brinquedo de silicone que se tornou um pilar das salas de aula do ensino fundamental e sacolas de festas de aniversário.

Como a variante delta roubou o Natal: prateleiras vazias, longas esperas - e sim, preços mais altos

No momento, o foco está em produtos que podem ajudar as crianças a expressar seus sentimentos, dar nome a eles e reagir de maneira adequada, disse Sari Winick, diretor de marketing da fabricante de brinquedos hand2mind. Fomos empenhados no desenvolvimento de brinquedos para atender às necessidades da época.

estatísticas inadequadas de relacionamento professor-aluno

Sua mais recente oferta, disse ela, é Pawz, o filhote de cachorro que acalma, um cachorro que guia as crianças durante os exercícios respiratórios e funciona como uma luz noturna. O brinquedo de US $ 22 chegou às prateleiras este mês.

A nova safra de brinquedos chega em um momento de vendas recordes para o setor: a receita saltou 16%, para US $ 25,1 bilhões, no ano passado, de acordo com os pesquisadores de mercado NPD Group, e aumentou 19% no primeiro semestre de 2021. O mais popular Os itens, principalmente no início da pandemia, eram brinquedos esportivos como patinetes e skates, bem como bonecas e conjuntos de construção, enquanto os pais procuravam maneiras de manter os filhos ocupados sem telas.

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Hand2mind, que se especializou em brinquedos de sala de aula, dobrou a aprendizagem social e emocional no início de 2020, disse Winick, e o produto mais popular do ano acabou sendo um conjunto de quatro tubos de fidget sensoriais vendidos por US $ 35. Este ano, a empresa espera que seu Pawz the Calming Pup a ajude a encontrar um público mais amplo.

Os brinquedos clássicos estão voltando durante a pandemia

Com as crianças fazendo a transição de volta para salas de aula depois de quase dois anos de aprendizado remoto, os pais dizem que estão repensando o que compram. O prêmio não é mais manter as crianças entretidas pelo maior tempo possível, mas ajudá-las a entender suas emoções.

Como resultado, mais empresas estão desenvolvendo brinquedos fidget e outros produtos destinados a construir o foco e regular a emoção. No passado, esses itens eram amplamente comercializados para crianças com transtorno de déficit de atenção / hiperatividade ou ansiedade, mas os pesquisadores dizem que os fabricantes de brinquedos estão criando versões mais comerciais, com cores mais brilhantes e formas incomuns.

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A Barbie Respire Comigo, lançada no ano passado pela Mattel, orienta as crianças nos exercícios de meditação e faz parte de uma linha mais ampla de bonecas do bem-estar que praticam ioga e outras formas de autocuidado. Outros fabricantes de brinquedos, como WowWee, estão se concentrando em itens que permitem mais faz-de-conta.

joni mitchell e graham nash

Há tantas tendências de brinquedos saindo da pandemia que vão mudar a maneira como as crianças brincam nos próximos anos, disse Sydney Wiseman, vice-presidente de desenvolvimento de marca da empresa. Há um novo enfoque no bem-estar e em manter as crianças entretidas sem telas.

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Demorou quase 50 anos - e uma pandemia global - para Pop It! para fazer um respingo.

O brinquedo, que lembra plástico bolha e oferece o mesmo pop satisfatório, foi inventado por um casal em Israel em 1974. Ora Coster teve a ideia após um sonho com um campo de seios, pouco depois que sua irmã morreu de câncer de mama. Seu marido, Theo, criou um protótipo de borracha - mas ninguém se interessou.

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Em 2008, eles lançaram a ideia para David Capon, um executivo de brinquedos que levou o produto para o Canadá, onde ficou.

Finalmente, em 2012, eu disse: ‘Olha, eu sou o presidente da minha empresa, posso cometer erros’, disse Capon. Ele removeu a conotação de seios e sua empresa, FoxMind, começou a comercializar o gadget como um jogo lógico para dois jogadores chamado Last Mouse Lost.

Ele pegou primeiro com educadores com necessidades especiais, que descobriram que ajudava a acalmar alunos com TDAH ou no espectro do autismo. A Target começou a vender o brinquedo como Pop It! em 2019, mas Capon disse que não foi até fevereiro de 2020, quando a pandemia estava tomando conta, que a demanda disparou.

Foi como uma explosão nuclear: as vendas foram completamente frenéticas, disse Capon, acrescentando que a FoxMind está a caminho de vender 20 milhões de Pop It! brinquedos este ano, embora as vendas gerais de poppers sejam provavelmente múltiplos disso. Quando foi a última vez que um brinquedo vendeu mais de 1 bilhão de unidades em um ano? Superou todas as expectativas.

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Agora os poppers estão aparecendo em brincos, bolsas, capas de telefones e até unhas de acrílico. Seu apelo, diz ele, é a simplicidade: não ocupa espaço, não ocupa baterias e requer configuração zero.

Anna Maria Caruso não tinha pensado muito em poppers até o outono, quando seus alunos da terceira série começaram a trazê-los para sua sala de aula no Brooklyn. Ela temeu que eles pudessem ser uma distração, mas disse que o oposto aconteceu: o ato de estourar bolhas ajuda muitos de seus alunos a manter o foco durante as aulas. Recentemente, ela adicionou brinquedos popper à cesta de prêmios de sua turma, junto com Cubos de Rubik, Slinkys e blocos de madeira.

No passado, os brinquedos de fidget costumavam ser mais uma distração e só funcionavam para crianças que realmente precisavam deles, disse ela. Mas agora estou vendo muito mais crianças que precisam dessa ajuda extra. As crianças estão lutando social e emocionalmente. Eles precisam de mais movimento e mais ajuda para manter o foco.

As crianças adoram esses brinquedos giratórios de fidget. Mas eles são uma distração demais?

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Quer seja contando contas de oração, clicando com uma caneta esferográfica ou batendo os dedos, as pessoas sempre estiveram inquietas com as coisas, de acordo com Katherine Isbister, professora de mídia computacional da Universidade da Califórnia em Santa Cruz, cujo trabalho se concentra em jogos e brincadeiras . Mas, ela e outros enfatizaram que os pais devem ser criteriosos na maneira como usam os brinquedos, principalmente os eletrônicos, para apoiar o desenvolvimento social e emocional.

É importante que os cuidadores não estejam apenas colocando algo na frente de uma criança e que os brinquedos pensantes sejam capazes de ensiná-la habilidades emocionais por conta própria, disse Erica Schepp, diretora da Universidade de Wisconsin no Whitewater Children's Center, onde os inscritos estão há 3 meses a 6 anos. As crianças estão voltando para a escola com muito mais necessidades sociais e emocionais, mas muitos dos brinquedos que vejo, principalmente os relacionados à tecnologia, estão perdendo o foco. As crianças não precisam de opções simplórias.

Um dos maiores desafios, disse ela, tem sido ajudar crianças e famílias a diminuir o tempo de uso da tela durante a pandemia. Os profissionais médicos há muito alertam que passar muito tempo na frente de TVs, tablets e telefones pode atrasar as habilidades sociais e de linguagem. Mas a pandemia trouxe novos desafios e complicações. A escolaridade em zoom de repente se tornou a norma para crianças de apenas 3 anos, e com grande parte do país fechado, pessoas de todas as idades relataram que passam mais tempo rolando seus telefones ou assistindo TV.

'Tempo de tela' passou de pecado para ferramenta de sobrevivência

O aumento do tempo de tela afetou a capacidade das crianças de serem pensadores criativos e se envolverem profundamente nas brincadeiras, disse Schepp. Quando voltam para a escola, precisam de mais apoio para brincar com seus colegas e saber como lidar com grandes emoções de maneira adequada.

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Como resultado, ela disse, o centro está mais focado em brincadeiras abertas e em ensinar as crianças a se envolverem com os itens por mais tempo.

vestir para comprar roupas de trabalho

Mas não são apenas crianças. Americanos de todas as idades estão relatando níveis mais altos de estresse, ansiedade e depressão como resultado da pandemia, alimentando uma onda de itens de conforto, incluindo cobertores pesados , massageadores , até Conjuntos de lego .

A Lego tem como objetivo um mercado em crescimento: Adultos estressados

De volta à Louisiana, os filhos de Craig estão de volta à escola. Mas encontros, festas de aniversário e viagens em família para o parque de trampolim ainda estão em grande parte fora da mesa, o que significa que ela teve que encontrar maneiras de entreter e se envolver em casa. Ela comprou mais brinquedos e recentemente transformou o armário de uma sala de jogos em um espaço relaxante, com luzes LED, travesseiros macios e balões fofos.

Já vi progresso nos poucos meses em que priorizamos o aprendizado socioemocional, disse ela. Assisti-los articular seus sentimentos e apertar uma bola em vez do rosto da irmã? Bem, isso tornou as coisas mais gerenciáveis ​​para todos nós.