A polícia pode atirar em seu cachorro sem motivo. Não tem que ser assim.

Em 20 de outubro de 2015, um policial da cidade da Flórida foi à casa dos Palacios para avisar que a porta do carro estava aberta. A cadela de 2 anos da família, Dutchess, correu para fora da porta da frente, e o oficial atirou e matou o cão. (Gillian Palacios)

PorNathan J. Robinson Nathan J. Robinson é um estudante de doutorado em sociologia e política social na Universidade de Harvard. 13 de novembro de 2015 PorNathan J. Robinson Nathan J. Robinson é um estudante de doutorado em sociologia e política social na Universidade de Harvard. 13 de novembro de 2015

Dutchess, uma cadela resgatada de 2 anos pertencente a uma família em Florida City, Flórida, sempre foi afetuosa e curiosa. Então, em uma terça-feira recente, quando um policial se aproximou da casa para notificar a família que a porta do carro estava aberta, ela naturalmente saiu para cumprimentá-lo. Em um momento capturado por imagens de vigilância perturbadoras, quando Dutchess se aproximou do oficial, ele instintivamente disparou três tiros em sua cabeça. Antes mesmo de saberem por que o policial estava ali, a família estava vendo Dutchess sangrar até a morte a poucos metros de sua porta.

Os donos de Dutchess ainda estão de luto pela perda de seu cachorro, que costumava dormir na cama com seu filho de 8 anos, e estão chocados com a virada dos acontecimentos. Tudo o que ela teria feito era colocar um pouco de baba nos sapatos dele, diz Gillian Palacios.



Mas a reação do oficial da Flórida não foi incomum - cães são mortos pela polícia em um regularmente . Não há uma contagem oficial de quantos cães são mortos a cada ano por policiais. (Não é particularmente surpreendente, dado quão difícil é para obter uma contagem precisa de humanos que a polícia mata anualmente.) Mas os proprietários traumatizados, furiosos com a morte de seus animais de estimação, e as organizações criaram suas próprias contagens.

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Existem páginas da web dedicadas a compilar relatos das mortes, junto com fotos e nomes dos cães. Sites informais de rastreamento administrados por ativistas e pesquisadores, como o Projeto de banco de dados Puppycide , coletar artigos de notícias, documentos judiciais e relatórios policiais na tentativa de produzir dados sólidos. Em um filhote de cachorro interativo mapa , os usuários podem traçar incidentes de todo o país. Pesquisa da Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade contra Animais sugere que metade de todas as descargas de armas de fogo da polícia envolvem atirar em um cachorro. Em Buffalo, o canal de notícias local WGRZ conduziu um estudo aprofundado investigação das práticas da cidade, concluindo que a polícia atirou em 92 cães em um período de três anos, com um único policial responsável por 26 tiroteios. Um similar investigação em Atlanta encontrou 100 mortes em dois anos. Mas, muitas vezes, os únicos dados disponíveis estão na forma de reportagens esparsas.

Os assassinatos de cães são frequentes o suficiente para que um funcionário do Departamento de Justiça tenha chamado eles uma epidemia. O Animal Legal Defense Fund divulgou diretrizes sobre como evitar que seu cão seja morto por policiais. Não deixe seu cachorro do lado de fora sem vigilância, ele avisa, como se qualquer momento não vigiado pudesse significar a morte de um cachorro nas mãos da polícia.

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Nem todo assassinato de cães significa que um policial agiu de maneira errada ou maliciosa, e os policiais podem ter justificativa para usar a força contra um cão. Muitos dos tiroteios ocorrem quando a polícia tenta controlar cães que são considerados perigosos ou têm atacou alguém . Fazer movimentos bruscos pode fazer com que os policiais procurem por reflexo uma arma, e os cães cumprimentando estranhos são os movimentos mais erráticos e repentinos de todos. Oficiais foram derrubados e perguntar por cães, eram chamados para ajudar no controle. Cerca de uma dúzia de mortes por mordidas de cães ocorrem todos os anos, com a maioria das vítimas sendo crianças e idosos. Os cães podem representar uma ameaça real.

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No entanto, matar não é necessariamente a única opção. Afinal, assim como os policiais, os funcionários dos correios regularmente encontram cães ferozes e gregários em suas rondas diárias. Mas os carteiro não matam cães, mesmo que sejam mordidos pelo milhares todo ano. Em vez disso, o Serviço Postal oferece aos seus funcionários treinamento sobre como evitar picadas. (Além disso, a agência mantém um banco de dados centralizado de mordidas de cães, um contraste marcante com a falta de dados sobre homicídios policiais.) Nas sessões, os condutores colocam os funcionários dos correios em cenários de amostra usando cães vivos, ensinando-os a acalmar um cão, distrair um cão e até mesmo cuidar de um desligado, se necessário. Treinamento semelhante para leitores de medidor reduziu enormemente os casos de mordidas.

Os treinadores dizem que, em muitos casos, os policiais simplesmente não têm ideia de como ler a linguagem corporal de um cão. O conselheiro de comportamento canino Brian Kilcommons, que ajudou a produzir os vídeos de treinamento do Departamento de Justiça sobre encontros policiais com cães, diz que a inclinação dos policiais para assumir o comando e assumir o controle pode fazer com que eles antagonizem os cães desnecessariamente. O que eles chamam de agressão geralmente é medo, diz Kilcommons. Os oficiais precisam perceber que estão lá para neutralizar, não controlar.

Ele acrescenta: Se eles têm dinheiro suficiente para militarizar a polícia com Humvees, eles têm dinheiro suficiente para treiná-los para não matar familiares. E os animais de estimação são considerados família.

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Mesmo quando ocorrem, mordidas de cachorro raramente são uma ameaça séria o suficiente para que a força letal seja uma resposta sensata. De acordo com Página do Memorial do Oficial Down , um banco de dados nacional de policiais que perderam a vida no cumprimento do dever, 15 mortes nos últimos 70 anos foram relacionadas a animais, mas nenhuma delas envolveu um ataque de cachorro. (Quase todos envolveram cavalos ou picadas de insetos.) Seria de se esperar, então, que haveria muito pouca necessidade de usar uma arma de fogo.

No entanto, isso acontece o tempo todo: às vezes, cães são mortos quando a polícia entra em uma casa para aproveitar drogas, mas com a mesma frequência parece que morrem quando os policiais têm o informação totalmente errada . Em julho, a polícia em Topeka, Kan., Matou o cachorro de um juiz aposentado quando eles entraram em seu quintal em uma chamada falsa de roubo, e em 2008 a polícia de Maryland notoriamente invadiu a casa de um prefeito e matou seus cães, na crença errônea de que ele fazia parte de uma rede de drogas.

Na sequência desse incidente, o estado obrigatório que as equipes da SWAT relatem ao governador todos os animais de estimação feridos ou mortos durante as batidas. Condado de Prince George iniciado várias reformas policiais e entrou em um acordo com o prefeito. Mas o Gabinete do Xerife defendeu suas ações na época, dizendo que os policiais aparentemente se sentiram ameaçados pelos cães. Não temos o hábito de ir para casa e atirar nos cachorros das pessoas, disse um porta-voz. Se estivéssemos, haveria muito mais cães mortos em todo o condado.

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Mas há muitos cães mortos por todo o país. Em março, um homem de San Diego viu a polícia mate o cão de serviço dele , Burberry, que o ajudou a lidar com a depressão após a morte de seu pai. Em Nebraska, os proprietários prantearam depois que a polícia atirou em agosto contra uma gentil mistura de border collie chamada Todd que vivia entre os chihuahuas e gostava de brincar com as crianças da vizinhança. Algumas das histórias são totalmente doentias, como um oficial de Baltimore que cortou a garganta de um cachorro.

No ano passado, um vídeo viral de partir o coração mostrou O residente de Salt Lake City, Sean Kendall, exigindo desesperadamente respostas da polícia que atirou em seu cachorro, Geist, após entrar em seu quintal enquanto procurava por uma criança desaparecida. Kendall continua furioso porque os policiais entraram em sua propriedade e mataram seu cachorro. A perda de Geist mudou completamente minha vida, diz Kendall. Geist era meu melhor amigo e tínhamos pelo menos mais 10 anos juntos.

Talvez os assassinatos de cães devam ser analisados ​​no contexto de um policiamento excessivamente zeloso e militarizado, no qual a força se tornou a opção padrão para lidar com quase todas as situações. Como Radley Balko escreveu no Daily Beast em 2009, matar cães pode ser um efeito colateral da nova SWAT, foco paramilitar em muitos departamentos de polícia, que suplantou a ideia de ser um 'oficial da paz'. o cachorro da família pode parecer quase medida padrão em ataques da SWAT.)

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Claro, é preciso ter muito cuidado ao discutir a matança de cães, para evitar roubar a atenção do problema maior da polícia matando humanos injustamente. É muito perturbador que, de acordo com a revista policial Police , atirar em um cachorro atrapalha mais a agência do que atirar em um humano envolvido por um policial.

O fato é, entretanto, que matar cães é um problema que traz muita dor desnecessária para as famílias e seus animais de estimação. E pode ser possível fazer algo a respeito. Vários esforços estão em andamento para conter os tiroteios de cães pela polícia. O Conselho Nacional de Pesquisa Canina vem defendendo alternativas à força letal e produziu uma série de vídeos de treinamento para a polícia. Em 2013, o Colorado aprovou o Dog Protection Act, que exige a implementação de protocolos para encontros com cães; Texas aprovou uma medida semelhante este ano. Os ativistas continuam a espalhar histórias por toda a parte, com um novo documentário chamado De cães e homens chamando a atenção para o problema. Petições online, como uma pedindo a demissão do policial que matou Dutchess na Flórida, tentam conscientizar e pressionar.

Os recursos legais disponíveis são de eficácia mista. Algumas ações judiciais contra a polícia por homicídio de cães foram bem-sucedidas, como um trazido pelos Hell’s Angels contra a cidade de San Jose. Em certos casos, os tribunais consideraram que as mortes violaram a Quarta Emenda e os proprietários cobraram os danos ou chegaram a acordos. Freqüentemente, a lei é incerto , entretanto, e as barreiras processuais variam de estado para estado. Fazer uma cidade pagar uma indenização não muda necessariamente o comportamento futuro da polícia e certamente não devolve um animal de estimação à vida.

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Em última análise, os procedimentos policiais precisam exigir mais moderação quando se trata de tirar vidas. Afinal, não é que a polícia não se importe com os cães; alguns assassinatos de cães são levados muito a sério. Por exemplo, um adolescente na Flórida que atirou fatalmente em um cão K-9 treinado foi condenado a 23 anos de prisão frase . Os funerais dos cães policiais podem ser elaborados, com caixões cobertos com bandeiras, procissões uniformizadas, cerimônias de caixão aberto e homenagens completas. A polícia deve ter o mesmo respeito pelos amados animais de estimação dos outros que tem pelos seus próprios colegas caninos.

Correção: uma versão anterior desta história soletrava incorretamente o nome da cadela Dutchess.

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