A luta do cultivador de pêssego contra o percevejo chega ao fim

Os pessegueiros parecem estar murchando. Vá além das folhas murchas e você verá que as árvores no pomar de Frank Gouin são robustas, maduras e sem manchas nas folhas, goma gotejante e frutas mumificadas que afligem pêssegos negligenciados.

Gouin passou 20 anos cultivando o pêssego perfeito, começando pela semeadura do porta-enxerto a partir da semente e, um ano depois, enxertando na muda um botão da variedade desejada. De um botão pontiagudo do tamanho de um grão de arroz, cada árvore cresceu quase dois metros de largura e três de altura e produziu incontáveis ​​alqueires de frutas saborosas nos verões desde então.

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Gouin, com sua barba de Capitão Ahab e olhos azuis penetrantes, parece o mais velho de uma seita do século 19, mas na realidade é um cara que dedicou sua vida a cultivar plantas e ensinar aos outros como fazê-lo. Os pesticidas e as práticas mudaram desde que ele começou a trabalhar na horticultura na década de 1950, mas havia uma crença constante de que não havia praga que não pudesse ser derrotada ou controlada. Quando se trata de pêssegos, Gouin neste verão viu que sua fé foi destruída. Ele colheu seu último Prunus persica .



Ele continuará a cultivar árvores de Natal e caquis, mas a perda do pêssego marca em grande parte o fim de uma jornada que começou por acaso.

Sua vida com plantas não era para ser. Quando ele era um menino no centro de New Hampshire, ele contraiu escarlatina seguida de febre reumática. Ele ficou na cama por um ano. Um dia, o médico chamou a mãe de lado e disse a ela: Seu filho não viverá para tirar a carteira de motorista.

Percevejo marrom marmorado (Halyomorpha halys). (bigstockphoto / BIGSTOCKPHOTO)

Proibido de praticar esportes, Frank, de 9 anos, foi instruído por seu pai a cuidar da horta. É aqui que ele pegou outra febre - para jardinagem. Ele se matriculou na escola de horticultura administrando um grande pomar de mirtilo e maçã. Ele gravitou para o Universidade de Maryland para obter graus avançados, juntou-se ao corpo docente e, ao longo dos anos, tornou-se um especialista em alimentação e proteção de estoques de viveiro, sobre os efeitos sazonais de Arredondar para cima e a ciência da compostagem . Ao longo do caminho, ele se esqueceu de morrer. Ele teve 73 aniversários e está contando.

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O tempo é tão importante para um produtor de frutas quanto para um comediante. Em seu pomar de um acre à beira do riacho perto de Deale, no condado de Anne Arundel, ele pulveriza a cada 10 a 14 dias para conter um exército de pragas e doenças que querem seus pêssegos. Eles incluem duas espécies de broca, vários gorgulhos e organismos fúngicos. A fruta deve ser desbastada para que a árvore coloque sua energia em pêssegos maiores e em menor quantidade. As pessoas querem um 21 / 2a um pêssego de sete centímetros, disse ele. Você não pode dar um pêssego de cinco centímetros.

O desbaste começa em abril, quando as flores ainda estão em botão. Gouin amarra uma escova de banheiro em um graveto e a usa para apagar metade das flores. No final da primavera, ele passa muitos dias desbastando as frutas jovens e verdes antes que elas fiquem maiores do que uma bola de golfe.

Quatro anos atrás, Gouin notou um percevejo em sua fruta. Não se preocupe, ele pensou, o percevejo marrom nativo é uma praga ocasional e secundária de frutas. Exceto que este parecia menor, e quando você olhava de perto você podia ver que as margens de sua carapaça em forma de escudo tinham reflexos brancos.

Gouin e seus colegas jardineiros e pomares sabem agora que estão vendo a chegada de uma das pestes importadas mais sérias da história americana. No início do outono, o percevejo marmorado marrom acumula em tal número que os proprietários são expulsos de seus pátios e varandas, então o inseto faz o possível para invadir a casa propriamente dita.

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Para os produtores de frutas e vegetais, o pesadelo dura toda a estação. Acredita-se que o inseto tenha invadido o leste da Pensilvânia vindo da Ásia em meados da década de 1990. Sem predadores naturais e várias gerações por ano, suas populações explodiram. Ao contrário do percevejo nativo, o ninfas assim como os adultos se alimentam de colheitas. Seus gostos são amplos e pródigos e incluem feijão, milho doce, tomate, maçã, pêra e, é claro, pêssego. Eles perfuram a fruta para se alimentar, ferindo-a.

Dois anos atrás, Gouin perdeu cerca de 2% de sua colheita para os fedorentos. No ano passado, estava perto de 10%. Este ano, foi de 60 por cento. De suas nectarinas, essencialmente pêssegos nus, não acho que peguei cinco alqueires de 15 árvores.

Os especialistas estão recomendando que os agricultores borrifem pesticidas a cada cinco dias para vencer o inseto do inferno. Para Gouin, isso significaria vestir seu capacete com filtro de ar e seu traje de vinil com muita frequência no calor do verão em Chesapeake. Os cientistas estão trabalhando muito para encontrar um predador natural para o inseto, mas, para Gouin, o tempo acabou. Depois de uma vida inteira lidando com pragas e derrotando-as, ele está desistindo. Neste inverno, ele levará uma motosserra para seus 128 pessegueiros.

Sentado no solário de sua casa de fazenda, os olhos de Gouin continuam mudando para ver os insetos pousando no vidro do lado de fora. Depois da festa, eles querem abrigo. O percevejo marrom marmorizado - marmorizado significa marmorizado - tem uma forma primitiva que algumas pessoas podem achar bonita, mas Gouin vê o inseto como grotesco. Tenho grande satisfação em matá-los.