‘O pagamento é uma merda’: as creches estão saindo rapidamente, uma bandeira vermelha para a economia

Kelly Soyka, 34, serve uma refeição no Begin With Us Pre-K Center em Altoona, Pensilvânia. (Jeff Swensen para a revista The News)

PorHeather Long 19 de setembro de 2021 às 6h00 EDT PorHeather Long 19 de setembro de 2021 às 6h EDT

O programa para a primeira infância do South Shore Stars em Weymouth, Massachusetts, não recebeu nenhum candidato neste verão para seus cargos de professor de pré-escola. Foi uma grande mudança desde quando a diretora Jennifer Curtis era superintendente de um distrito escolar local e rotineiramente tinha 200 pessoas se candidatando a empregos no ensino fundamental.

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O problema, disse Curtis, é que as creches geralmente ganham cerca de US $ 12 por hora para um trabalho exigente durante todo o ano. Escolas públicas e outros empregadores, que também estão lutando para contratar trabalhadores, estão roubando funcionários de creches, oferecendo milhares de dólares a mais por ano e benefícios melhores. Um Dunkin 'próximo começa a pagar em $ 14 por hora.



As pessoas dizem a Curtis que virão para South Shore Stars como último recurso se não encontrarem mais nada.

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Contratar e reter bons funcionários tem sido difícil no setor de creches há anos, mas está se transformando em uma crise. Os desafios de pessoal alimentados por uma pandemia ameaçam travar a recuperação, pois os problemas de pessoal em creches têm um efeito cascata em toda a economia. Sem funcionários suficientes, as creches estão afastando as crianças, deixando os pais - especialmente as mães - incapazes de voltar ao trabalho.

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Quase 1,6 milhão de mães de crianças menores de 17 anos ainda estão ausentes da força de trabalho. Eles desistiram durante a pandemia para cuidar de crianças e não puderam voltar ao trabalho porque a situação da escola e da creche continua caótica, especialmente para crianças não vacinadas com menos de 12 anos. Ainda existem surtos cobiçosos ocorrendo nas escolas, e alguns creches e programas pós-escola permanecem fechados ou estão aceitando menos crianças.

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Até a Casa Branca está preocupada. Em um relatório na semana passada, o Departamento do Tesouro do presidente Biden chamou o sistema atual de creche impraticável , com altos custos para os pais, baixos salários para os funcionários e vagas insuficientes para os filhos.

O cuidado infantil é um exemplo clássico de um mercado quebrado, disse a secretária do Tesouro, Janet Yellen, que também é mãe. Ela apontou que as famílias gastam, em média, 13% de sua renda com creches para crianças pequenas, mas as creches ganham tão pouco que se classificam nos 2% mais pobres de todas as profissões. Biden propôs o maior investimento federal já feito em creches, em um esforço para transformar o setor.

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Esta é uma crise, disse Diane Barber, diretora executiva da Pennsylvania Child Care Association. Os pais estão procurando uma creche, mas agora é este Catch-22. Não temos funcionários, por isso não podemos abrir as salas de aula, para que as famílias não possam voltar a trabalhar porque não conseguem encontrar creches.

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Os números são surpreendentes: o setor de serviços de creche ainda está com menos 126.700 trabalhadores - um declínio de mais de 10% em relação aos níveis pré-pandemia, mostram os dados do Departamento do Trabalho. Enquanto muitas indústrias reclamam que não conseguem encontrar trabalhadores suficientes, a situação de contratação é mais terrível em creches do que em restaurantes agora.

Mulheres jovens no final da adolescência e 20 anos que normalmente são atraídas para trabalhar em creches estão optando por empregos como assistentes administrativas, balconistas e caixas de banco, de acordo com entrevistas com ex-funcionárias e donas de creches. Trabalhadores veteranos em creches estão pedindo demissão. Uma funcionária de uma creche entrevistada para este artigo pediu demissão na semana passada. Vários outros indicaram que estão pensando em sair em breve. Mais de 10.000 trabalhadores deixaram a indústria desde junho, mostram os dados do Departamento do Trabalho.

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O pagamento é uma merda absoluta para o que é exigido para o cargo, disse Tanzie Roberts, que saiu em junho. Não posso viver sozinho e trabalhar nos empregos de creche para os quais sou qualificado.

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Roberts agora faz trabalho administrativo para uma empresa de tecnologia em sua casa na Flórida. Ela diz que ela sente muita falta de trabalhar com crianças, mas não conseguia sobreviver com o salário baixo da creche. Seu novo emprego não a expõe à cobiça e paga mais de US $ 15 por hora com seguro saúde - um aumento significativo em relação aos US $ 11,45 que ela ganhou trabalhando em uma creche nacional.

Mais de um terço dos prestadores de cuidados infantis são considerando desistir ou fechar seus negócios no próximo ano, já que uma sensação de desesperança permeia a indústria, de acordo com um relatório no mês passado da Associação Nacional para a Educação de Crianças Pequenas. Mais da metade dos centros pertencentes a minorias correm o risco de fechar, alerta o relatório. Barber, que dirige o grupo de creches na Pensilvânia, diz que agora passa grande parte do dia tentando convencer os donos de creches a não fecharem.

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Centros que atendem famílias da classe trabalhadora ou aqueles em áreas rurais estão especialmente em risco de fechamento porque os diretores dizem que não podem aumentar os custos.

Não temos nosso quarto para bebês aberto no momento. Mesmo o quarto do bebê não está cheio porque não temos equipe suficiente, disse Sky Purdin, diretor de desenvolvimento da Jasmin Child Care and Preschool in Fargo, N.D., que atende famílias de baixa renda. Não podemos igualar a oferta do Walmart de US $ 15 ou mais. Somos uma creche pequena e não podemos oferecer benefícios. As pessoas estão indo para empregos que trazem benefícios.

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Durante anos, houve apelos para pagar mais aos creches, já que o salário médio no setor - $ 25.460 por ano , de acordo com o Departamento do Trabalho - está abaixo da linha da pobreza para uma família de quatro pessoas. Durante a pandemia de coronavírus, o trabalho se tornou ainda mais difícil porque os funcionários deve garantir que crianças de 2 e 3 anos usem máscaras e não se toquem.

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A razão pela qual as creches pagam menos do que os empregos do setor de serviços está ligada ao seu modelo de negócios. Os custos com pessoal são, de longe, o maior item do orçamento porque muitos devem obedecer às leis locais que exigem um cuidador para cada três a cinco crianças, dependendo de suas idades e da área do país. Os custos trabalhistas com creches podem chegar a 50 a 60% do orçamento de uma creche, de acordo com um relatório do Tesouro. Em contraste, os custos com mão de obra em restaurantes tendem a ser cerca de 30% de seus orçamentos.

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PARA estude conduzido durante a pandemia por Philip Sirinides, diretor do Instituto de Assuntos Estaduais e Regionais em Penn State Harrisburg, descobriu que os custos trabalhistas representam 80% do orçamento de uma creche. O aumento do salário dos trabalhadores normalmente requer taxas de caminhada para os pais.

Os prestadores de cuidados infantis têm margens muito estreitas. Eles têm que estar em plena capacidade. Essa é a única maneira que o modelo de negócios funciona para eles, disse Sirinides.

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Legisladores em Washington aprovou $ 39 bilhões em assistência à creche em março, como parte do Plano de Resgate do Democrats ’American Rescue, com a maior parte do dinheiro indo para fundos de estabilização que as creches podem usar para qualquer coisa, desde o pagamento do trabalhador até consertar o telhado e comprar máscaras. Meses depois, apenas 14 estados têm suas inscrições em funcionamento, de modo que creches podem se inscrever para financiamento, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos.

O financiamento é visto como uma solução de curto prazo por economistas e donos de creches, que dizem que não seria suficiente para aumentar permanentemente os salários do setor.

Já sou conhecida como a creche mais cara da cidade, disse Jordyn Rossignol, dona do Centro de Desenvolvimento Infantil de Miss Jordyn na zona rural de Caribou, Maine. Precisamos de um investimento público significativo para nos mantermos abertos. Os dias em que só sobrevivíamos com as mensalidades dos pais e das famílias trabalhadoras acabaram.

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Rossignol disse que perdeu 24 funcionários desde o início da pandemia. Quase todos disseram a ela que desistem porque podem ganhar mais dinheiro em outro lugar. Ela paga de US $ 12,15 a US $ 14 por hora, dependendo da experiência. Entre seus ex-funcionários, dois trabalham agora como caixa de banco e um foi para uma empresa de transporte rodoviário. Muitas se tornaram babás. Sua melhor professora de bebês agora trabalha do outro lado da rua em uma loja de tintas.

Biden e os principais democratas no Congresso querem gastar cerca de US $ 450 bilhões em creches como parte de uma conta de US $ 3,5 trilhões, que seria o maior investimento já feito em programas de creche apoiados pelo governo federal. A legislação reduziria os custos de creche para famílias de baixa e média renda e oferecem salários mais altos aos cuidadores, ao mesmo tempo em que proporcionam jardim de infância gratuito para todas as crianças de 3 e 4 anos de idade.

Republicanos e alguns democratas moderados, como Sen. Joe Manchin III de West Virginia, estão resistindo ao alto preço da conta geral. Eles querem ver um pacote menor, em que a ajuda seja mais direcionada aos mais necessitados. Não é responsabilidade do governo federal educar todas as nossas crianças, disse Manchin repórteres de seu estado em maio.

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Roberts, a ex-trabalhadora de cuidados infantis que pediu demissão em junho, cresceu com o sonho de se tornar professora. Mas ela diz que foi desanimador saber que creches com mais 20 anos de experiência ainda ganhavam menos de US $ 15 por hora. Durante a pandemia, quando ela precisava fazer com que crianças mantivessem as máscaras e não se tocassem, ela recebeu um aumento de 15 centavos por hora.

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Uma trabalhadora de uma creche chamada Danielle, no centro da Flórida, que está na casa dos 30 anos, disse que está pensando em pedir demissão. Ela pediu que seu nome completo não fosse usado por medo de retaliação de seu empregador, uma rede nacional de cuidados infantis. Seu trabalho não oferece seguro saúde. Ela toma conta e cuida de animais de estimação nos fins de semana para sobreviver.

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Eu ganho US $ 11 por hora e estou exausto, Danielle mandou uma mensagem em uma breve pausa. Meus cartões de crédito estão quase no limite e minhas economias estão diminuindo. Não parece bom ... Eu fico porque amo os pequenos. Quebra meu coração pensar em ter que encontrar um novo emprego.

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Outro problema que os prestadores de cuidados infantis citam na contratação é o aumento da dificuldade em obter as verificações de antecedentes criminais necessárias para os trabalhadores durante a pandemia, especialmente em escritórios do governo estadual. As creches são obrigadas a tirar impressões digitais das contratações em potencial e verificar se elas não estão listadas no registro de agressores sexuais e não cometeram negligência ou abuso infantil em qualquer estado onde viveram durante os últimos cinco anos. Alguns estados têm sido especialmente lentos na liberação de verificações de antecedentes durante a pandemia, disseram vários diretores e defensores de cuidados infantis à The News Magazine.

Mesmo assim, a principal preocupação do setor é como aumentar os salários. Entre os graduados, aqueles que se especializam em educação infantil ganham o mínimo de 137 cursos, de acordo com um relatório do Centro de Educação e Força de Trabalho da Universidade de Georgetown.

Jolie Cover considerou este o ano mais difícil em seus 30 anos consecutivos de creche e pré-escola Begin With Us, em Altoona, Pensilvânia. Ela está lutando para conseguir candidatos com até mesmo um diploma de associado ou certificado básico.

Nosso país precisa olhar para o que realmente valorizamos. Devemos valorizar nossos alunos mais jovens, disse Cover. Nossos filhos mais novos devem ser cuidados e educados em ambientes que não sejam menos do que recebem nos distritos escolares K-12.

Andrew Van Dam contribuiu para este relatório.

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