Uma das mais poderosas obras de arte em vídeo estará disponível gratuitamente online neste fim de semana. É por isso que você deve assistir.

Um still do filme de Arthur Jafa Love Is the Message, the Message Is Death (2016). (Cortesia de Arthur Jafa e empresa de Gavin Brown, Nova York / Roma)

o espião e o traidor
Por Sebastian smee Crítico de arte 26 de junho de 2020 Por Sebastian smee Crítico de arte 26 de junho de 2020

A maior parte foi montada em duas horas. A música, uma canção de Kanye West, foi adicionada alguns dias depois. Semanas de reorganização e ajustes se seguiram. O resultado talvez seja a obra de arte contemporânea mais poderosa da última década.

O vídeo de 7 ½ minutos de Arthur Jafa, Love Is the Message, the Message Is Death - uma montagem deslumbrante e profundamente emocional de imagens encontradas mostrando aspectos da experiência negra, com os sons de West Feixe ultraleve - foi feito em 2016. Se era oportuno então, parece ainda mais agora. E ainda não foi fácil para todos verem.

Começando na sexta-feira, por 48 horas, isso vai mudar. Com a bênção de Jafa, uma coalizão de 13 museus ao redor do mundo - incluindo o Museu Hirshhorn, a Smithsonian American Art Museum e Glenstone - está disponibilizando gratuitamente para streaming o Amor é a Mensagem, a Mensagem é a Morte.

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Jafa trabalhou com Spike Lee e Stanley Kubrick. Ele dirigiu ou co-dirigiu vídeos para Jay-Z e Solange. Ele ganhou o Leão dourado de melhor artista na última Bienal de Veneza.

Love Is the Message, seu trabalho mais conhecido, é mais intuitivo e experimental do que cerebral. Isso oprime você. Sua filmagem desperta, em rápida sucessão, tantas emoções conflitantes e sobrepostas que você sai maltratado, machucado, eufórico, perplexo. É como ir a um funeral de igreja, um protesto, um jogo da NBA e um show de James Brown, tudo no mesmo dia.

Normalmente, o vídeo é reproduzido em uma tela grande em uma galeria escurecida. Entre as primeiras coisas que você vê está um homem negro com uma camiseta branca falando para uma equipe de notícias após algum tipo de emergência: Eu sabia que algo estava errado, diz ele, quando uma garotinha branca e bonita correu para os braços de um homem negro. Algo está errado aqui. Oferta de morte. Oferta de morte.

É uma abertura explosiva. E, de fato, nos próximos segundos, quando o Ultralight Beam entra em ação, você vê a filmagem do sol escaldante e de uma multidão em êxtase dançando em uníssono com jogadores em um jogo de basquete. Depois de vários outros clipes breves de negros celebrando e dançando, você se depara com a filmagem de 2015 de Walter Scott sendo baleado enquanto fugia de Michael Slager, um policial branco.

Continua assim, a filmagem de experiências negras alternando entre familiares e obscuros, crus e polidos, fascinantes e doentios, atléticos e fisicamente aleijados, recentes e distantes no tempo. Há muita queda e dança. Muita alegria, muito desespero. As correspondências ficam cada vez mais ricas, artísticas e sofisticadas; as emoções cada vez mais intensas.

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O cineasta Arthur Jafa faz sua estreia em Hirshhorn com uma impressionante videoinstalação

Um grande motivo para essa intensidade é a música de West. Em uma entrevista com o escritor, músico e professor Greg Tate (disponível no Hirshhorn’s local na rede Internet ), Jafa explicou que cerca de 85 por cento das filmagens do filme já haviam sido montadas, com a ajuda de seu editor Chris Mitchell, quando viu Kanye West, junto com Chance the Rapper, The-Dream, Kelly Price, Kirk Franklin e um pequeno coral gospel, apresentando Ultralight Beam no Saturday Night Live.

Jafa corretamente chamou a performance de hipnotizante, a música em si incrível. Ele descreveu o Ultralight Beam como a primeira inovação formal na música gospel em provavelmente 50 anos, senão mais, e comparou as inovações de West à fusão de música gospel e R&B de Ray Charles para fazer soul.

Ultralight Beam é - mais do que a maioria das músicas - um esforço coletivo que coleta energia de várias tradições e artistas enquanto se move hipnoticamente em direção ao seu clímax. Jafa comparou o papel de West na música ao de um curador, permitindo que outros talentos brilhassem. E como havia tantos colaboradores na faixa em si, ele sentiu quase como se tivesse entrado e pegado a batuta, dizendo: Ok, vamos passar para uma manifestação audiovisual mais completa.

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E de certa forma, é assim que se sente.

Uma das questões levantadas pelo vídeo é articulada, cerca de quatro minutos depois, pela atriz negra Amandla Stenberg : Como seria a América se amássemos os negros tanto quanto amamos a cultura negra?

Jafa, um grande fã de esportes, falou em entrevistas sobre o que ele chama de potência negra: uma tensão inerente entre potencialidade atualizada e não realizada na comunidade negra.

Seu filme fala a uma tensão dualista, mais obviamente, no título. Mas não é apenas o conflito entre amor e ódio; é entre o enorme prestígio, de certa forma incomparável, concedido a tantos aspectos da cultura negra (particularmente na música e nos esportes, mas também em protesto e ativismo) e os fatos persistentes de racismo, injustiça e desigualdade.

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Jafa, 59, mora em Ladera Heights, no condado de Los Angeles. Ele cresceu no Mississippi, por muitos anos indo e voltando semanalmente entre sua cidade natal, Tupelo, que era integrada, e Clarksdale, que era segregada. Ele comparou a experiência a uma viagem de ida e volta no tempo.

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Sua madrinha, que ajudou a criá-lo, foi a uma igreja metodista onde era recepcionista. Observá-la nesse papel oficial o hipnotizou. Os organizadores das igrejas metodistas usam ternos e luvas brancas. Mantendo-se em silêncio, eles simplesmente gesticulam ou indicam com as mãos, mesmo quando congregantes em êxtase estão caindo ao redor deles.

Assisti-los tornou Jafa consciente da existência de dois pólos na autoexpressão negra: um é a expressividade excedente, do tipo que se vê quando os jogadores de basquete são mais performativos e virtuosos do que estritamente precisam ao colocar as bolas nos aros. A outra é uma reticência menos familiar.

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Se o excesso de expressividade é falar em línguas, disse ele, então há um certo poder que deriva de segurar a língua.

Ao criar a montagem da filmagem que é Love Is the Message, Jafa viu seu papel como semelhante ao de sua madrinha, a porteira da igreja. O vídeo, disse ele, é a sua maneira de dizer: Ei, eis! Veja isso! Veja que essas coisas estão ao nosso redor. Vamos dar uma olhada nisso.

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O amor é a mensagem, a mensagem é a morte está transmitindo hirshhorn.si.edu , americanart.si.edu e glenstone.org por 48 horas, começando às 14h00 sexta-feira.

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