Poder nuclear

PorIain Wilson | Bloomberg 9 de dezembro de 2020 às 23h06 Husa PorIain Wilson | Bloomberg 9 de dezembro de 2020 às 23h06 Husa

A energia nuclear sempre foi polêmica, mas o debate talvez nunca tenha sido tão polarizado. Um campo argumenta que o planeta precisa mais do que nunca e defende a rápida expansão da capacidade em países como China e Índia. O outro lado diz que agora é a hora de se livrar da energia nuclear e comemora o fechamento de reatores nos EUA e na Europa. É uma colisão entre as preocupações com o aquecimento global - que dão um apelo à energia nuclear como uma energia livre de carbono - e as preocupações com a segurança, que foram aumentadas por três derretimentos de reatores na usina de Fukushima no norte do Japão após um terremoto e tsunami em 2011.

A situação

A energia nuclear produz cerca de 10% da eletricidade mundial, ante um pico de 18% em meados da década de 1990. Reatores nucleares em operação número 440 hoje. Os 50 ou mais em construção forneceriam o equivalente a 15% da capacidade nuclear atual, o que não é suficiente para compensar os 25% que devem ser encerrados nas economias avançadas até 2025, de acordo com a Agência Internacional de Energia. Após o desastre de Fukushima, que causou uma morte por exposição à radiação e milhares indiretamente do estresse da turbulência resultante, a Alemanha fechou seus oito reatores mais antigos e planejou fechar os nove restantes até 2022. No Reino Unido, de onde chega quase um quinto da eletricidade dos reatores, espera-se que cerca de metade da capacidade atual seja aposentada até 2025, e o governo reduziu os planos ambiciosos de novas construções. Funcionários da Califórnia em 2018 se tornaram os mais recentes nos EUA a decidirem descomissionar uma usina, aprovando o fechamento da instalação de Diablo Canyon a partir de 2024. Enquanto isso, da nova capacidade planejada globalmente, 29% é para China e Índia, que dependem de energia nuclear energia para 5% e 2% de sua eletricidade, respectivamente. Sufocada pela poluição do ar e com o objetivo de se tornar neutra em carbono até 2060, a China gerou 18% mais eletricidade a partir da energia nuclear em 2019 em comparação com 2018. A Índia pretende aumentar sua capacidade em mais de três vezes em 10 anos. Por sua vez, o Japão desligou todos os 42 de seus reatores comerciais dois anos após o terremoto e tsunami de 2011 por causa de danos ou para verificações. Em 2015, iniciou o lento processo de reinicialização das 33 unidades consideradas operacionais; três estavam online no final de 2020.



A história do anúncio continua abaixo do anúncio

O fundo

Os pioneiros nucleares após a Segunda Guerra Mundial imaginaram uma abundância de energia limpa a baixo custo. Os benefícios pareciam superar os perigos até que acidentes com reatores liberaram radiação em Three Mile Island nos EUA em 1979 e em Chernobyl na União Soviética sete anos depois. A construção começa a ficar mais lenta depois de ambos os episódios, o que significa que muitos dos reatores do mundo estão se aproximando de sua vida útil de projeto original, que geralmente é de 40 anos. A União Europeia e os EUA têm as maiores frotas. Com exceção da Rússia, eles também têm os mais velhos, com idade média de 35 e 39 anos, respectivamente. (Para a China, são sete anos.) A longevidade de um reator pode ser estendida, mas apenas com um investimento significativo em renovação. As crescentes preocupações com a mudança climática reacenderam o interesse pela energia nuclear, mas Fukushima produziu uma reação adversa. Ao mesmo tempo, o valor econômico da energia nuclear foi desafiado pelos preços reduzidos do petróleo e do gás natural. Espera-se que ela permaneça competitiva com o pequeno, mas crescente campo de energias renováveis ​​nas próximas duas décadas. O custo de produção de eletricidade estendendo a vida útil de um reator existente varia de US $ 40 a US $ 60 por megawatt-hora, contra US $ 50 para construir e operar instalações solares e eólicas, de acordo com a IEA. E a energia nuclear não acarreta custos adicionais para retrabalhar redes de energia e construir instalações de armazenamento para quando o sol não brilha e o vento não sopra.

O argumento

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Os oponentes da energia nuclear dizem que Fukushima foi apenas o acidente mais recente para demonstrar que os reatores são muito perigosos. Eles citam os principais atrasos e grandes estouros de custo que afetaram novos projetos de reatores nos EUA e na Europa, bem como as despesas e os riscos ambientais do descarte de resíduos nucleares. Eles defendem o desenvolvimento de formas mais limpas e seguras de energia, como a energia solar e eólica. Os defensores da energia nuclear dizem que acidentes como Fukushima são raros, que os combustíveis fósseis são responsáveis ​​por mais mortes por acidentes e poluição em minas de carvão e que os reatores menores e avançados do futuro serão ainda mais seguros. A escolha, eles argumentam, não é entre a energia nuclear e as renováveis, mas sim entre a energia nuclear combinada com as renováveis ​​e uma catástrofe climática. As fontes de baixo carbono em 2018 representaram a mesma parcela do fornecimento de eletricidade - 36% - que 20 anos antes porque, enquanto as energias renováveis ​​aumentaram, a energia nuclear diminuiu. A necessidade de substituir os combustíveis fósseis com rapidez suficiente para evitar o aquecimento global extremo, dizem eles, torna a energia nuclear não mais uma opção, mas uma necessidade.

A Prateleira de Referência

• Cartilha de energia nuclear por How Stuff Works.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

• O relatório da IEA sobre a relação entre a energia nuclear e um futuro de energia limpa.

• O 2020 International Energy Outlook do governo dos EUA.

• Estatísticas globais do Nuclear Energy Institute, um grupo de lobby da indústria dos EUA.

• Biblioteca de informações da World Nuclear Association, um grupo comercial global da indústria.

Para mais artigos como este, visite-nos em bloomberg.com

© 2020 Bloomberg L.P.