Agora todo o país conhece a UMBC que adoro

No. 16 semente da Universidade de Maryland, a impressionante vitória do Condado de Baltimore sobre a No. 1 Universidade da Virgínia em 16 de março, causou comoção no torneio da NCAA. (Jenny Starrs / The News Magazine)

PorDamon Tweedy Damon Tweedy é professor associado de psiquiatria na Duke University School of Medicine e autor de 'Homem negro com avental branco: as reflexões de um médico sobre raça e medicina'. 20 de março de 2018 PorDamon Tweedy Damon Tweedy é professor associado de psiquiatria na Duke University School of Medicine e autor de 'Homem negro com avental branco: as reflexões de um médico sobre raça e medicina'. 20 de março de 2018

Quando saí da quadra em 4 de março de 1994, estava determinado a deixar minha experiência no basquete do condado de Baltimore na Universidade de Maryland para trás. A temporada (terminamos 6-21 ) e meu desempenho como atleta da Divisão I foi uma grande decepção. Durante a maior parte dos 22 anos seguintes, temi e muitas vezes evitei as perguntas inevitáveis ​​(que vêm diariamente) sobre minha história no basquete. A maior parte disso resultou de meus próprios sonhos atléticos fracassados. Mas o desempenho da UMBC na quadra - 17 temporadas perdidas naquele período - me deu poucos motivos para orgulho de ex-alunos.

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Na temporada passada, sob o comando do novo técnico Ryan Odom, no entanto, senti uma mudança repentina. Recebi um e-mail da equipe sobre seu recorde de vitórias no início da temporada e fui convidado para assistir a um jogo no campus. Minha esposa e dois filhos pequenos compareceram a um evento do dia dos ex-alunos, no qual cerca de uma dezena de ex-jogadores e eu fomos homenageados no intervalo. Quando voltei para casa, na Carolina do Norte, passei meio dia desenterrando antigos guias da mídia enterrados sob pilhas de lixo e depois mandei emoldurar algumas fotos. Pela primeira vez em muitos anos, comecei a me sentir bem com minha passagem pelo basquete na UMBC.



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Ainda assim, eu não poderia imaginar o que aconteceria este ano. Em março, esperava que outra boa temporada chegasse ao fim no jogo do campeonato da Conferência Leste da América contra o Vermont, time para o qual o UMBC havia perdido em 23 tentativas consecutivas. Mas então o guarda estrela Jairus Lyles acertou uma cesta da vitória para enviar os Retrievers ao torneio da NCAA. Essa certamente seria a nota alta, pensei. Especialmente quando eu vi que eles estavam emparelhados contra a Universidade da Virgínia, a cabeça-de-chave geral do torneio, que venceu a Universidade da Carolina do Norte (duas vezes), Duke (no Cameron Indoor Stadium) e virtualmente todos os outros em seu caminho durante toda a temporada.

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Em vez disso, é claro, o UMBC fez história no último fim de semana, se tornando o primeiro 16 seed a vencer o 1 seed no torneio masculino - um feito que muitos no mundo do basquete universitário disseram que nunca aconteceria. Sentado a apenas algumas fileiras de distância da quadra, fiquei mais encantado do que jamais em um jogo de basquete - mesmo naqueles em que joguei. Durante a noite, pessoas famosas nas principais redes que eu assisti por mais de uma década começaram a falar sobre os Retrievers. E como ex-jogador lá, parecia que, de alguma forma, eles estavam falando sobre mim e meus ex-companheiros de equipe também.

Para UMBC, a magia da NCAA é passageira, mas as memórias serão duradouras

O que isso significa para o UMBC no futuro? É fácil imaginar que um perfil mais elevado levará a mais receita e a um maior número de aplicativos de todo o país. Embora sejam desenvolvimentos bem-vindos, espero profundamente que a UMBC possa manter o espírito que me trouxe ao seu campus há mais de 25 anos.

Quando eu estava no último ano do ensino médio, no início dos anos 1990, eu tinha muitas opções boas. Fui recrutado para bolsas de basquete em um punhado de programas intermediários da Divisão I. Mas, como estudante de um programa de imã de ciência e tecnologia, não queria que minha escolha de faculdade fosse tão ligada ao basquete. Pensei em Harvard, Penn e a III Divisão Johns Hopkins. Eu também considerei a UVA e a Universidade de Maryland com a ideia de tentar entrar em uma dessas equipes como jogador substituto.

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Entra Freeman Hrabowski, vice-presidente da UMBC na época e seu presidente desde 1992. Ele liderou o então nascente Programa de Bolsas de Estudo Meyerhoff que, em sua forma inicial, buscava aumentar o número de estudantes afro-americanos em profissões STEM. Durante uma visita à minha escola para encontrar vários clientes em potencial, Hrabowski me impressionou com sua visão do que poderíamos alcançar na faculdade e além. Eu cresci em um bairro modesto só de negros e via o sucesso dos profissionais afro-americanos como algo muito além do meu alcance. Hrabowski fez com que parecesse alcançável. No entanto, ele também expressou seu apoio para que eu perseguisse o basquete, já que fui recrutado pela equipe técnica da UMBC. Nenhuma outra escola ofereceu esse investimento tridimensional em mim como indivíduo.

A decisão acabou sendo ótima. Eu me vi entre um grupo de afro-americanos de alto desempenho (a UMBC é conhecida por produzir mais alunos afro-americanos de MD-PhD do que qualquer outra escola de graduação) e minha ambição cresceu. Acabei ganhando uma bolsa de estudos na Duke University School of Medicine, e mais tarde me formei na Yale Law School. Mais recentemente, escrevi um livro de memórias sobre raça e medicina que chegou à lista dos mais vendidos do New York Times. Sou apenas eu. Vários de meus colegas da UMBC e do Programa Meyerhoff tiveram o mesmo sucesso ou escalaram alturas maiores.

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Então, embora eu ame que UMBC se tornou um nome familiar na semana passada, eu odiaria que o basquete obscurecesse completamente as conquistas da escola em outras áreas. Além do programa Meyerhoff, UMBC teve uma corrida dominante como o melhor programa de xadrez na América, ganhando vários títulos nacionais. Este ano, um aluno da UMBC foi escolhido como bolsista da Rhodes pela primeira vez.

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Mas talvez a UMBC possa ter sucesso na sala de aula e nas quadras, como Hrabowski imaginou para mim no último ano do ensino médio. Isso me permitirá realmente saborear a experiência de sexta à noite de testemunhar pessoalmente o jogo UMBC-UVA, que será falado enquanto o torneio da NCAA existir. Eu aceito e tenho orgulho do fato de que meu tempo como aluno-atleta na UMBC sempre será parte integrante da minha vida. Por um fim de semana, pude compartilhar essa alegria com o resto da América.

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