Noel Rockmore, ‘Picasso of New Orleans,’ revisitado

No raio de quatro quarteirões onde pintou e bebeu até chegar a um estupor assustador, Noel Rockmore era conhecido pelos habitantes do Bairro Francês como uma figura ultrajante semelhante a Pablo Picasso que combinava o mitológico e o real. Ele produziu 15.000 pinturas a óleo, têmperas, colagens e esboços durante sua carreira, depois morreu na obscuridade.

Sua vida foi a de um estrangeiro americano e um retrocesso aos grandes mestres expressionistas e hedonistas da Europa.

Na década de 1950, quando ele ainda tinha 20 anos, suas pinturas foram expostas no Metropolitan Museum of Art, no Museum of Modern Art e no Hirshhorn Museum. Ele era um jovem artista americano brilhante que tinha um gosto por Rembrandt e pinturas figurativas, com a visão de um realista social americano.



Então o mundo da arte mudou: o expressionismo abstrato - tipificado pelo lançamento de tinta de Jackson Pollock - tornou-se a moda. Rockmore, que admirava o desenho, detestava.

Ele mudou: ele deixou sua esposa e três filhos, mudou seu sobrenome e foi para Nova Orleans em 1959, onde eventualmente se perderia para o mundo da arte de Nova York.

'Auto-retrato em Paris', de Noel Rockmore, 1972 (AP / AP)

A história de Rockmore, nascido Noel Montgomery Davis, está conquistando um público há muito esperado fora de Nova Orleans, uma cidade que está vivendo uma espécie de renascimento da arte seis anos após o furacão Katrina. Até o final de janeiro, suas obras estão em exibição no LaGrange Art Museum em LaGrange, Geórgia, a sudoeste de Atlanta. A retrospectiva se chama Creative Obscurity: The Genius Noel Rockmore.

Ele era uma espécie de vagabundo da arte, disse Ethyl Ault, diretora interina do Museu de Arte LaGrange.

Ela disse que Rockmore era um gênio esquecido. Foi política? Ele ofendeu as pessoas?

A mostra é baseada em cerca de 1.500 obras de arte Rockmore recuperadas de unidades de armazenamento após o Katrina. Por 25 anos, Shirley Marvin, uma patrona octogenária de Baton Rouge, vinha salvando obras de arte e memorabilia de Rockmore com a intenção de torná-lo famoso um dia. Mas ela se esqueceu da coleção por causa da perda de memória de curto prazo, disse sua família.

A coleção extraordinária estava ganhando poeira quando seu filho, Rich Marvin, a levou para Nova Orleans em outubro de 2006, um ano após o Katrina, para obter algumas pinturas, como sua mãe descreveu. Em vez disso, eles encontraram as unidades repletas de vestígios da vida de Rockmore.

Com a descoberta, Rich e sua esposa Tee Marvin se tornaram os agentes que Rockmore se recusou a ter ao longo de sua vida, já que ele vivia deliberadamente no limite do mundo da arte. Ele era famoso entre as galerias de arte por seu temperamento e acessos de indignação.

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Os Marvins - trabalhando com a família de Rockmore, negociantes de arte, colecionadores e curadores de museus - começaram a catalogar suas obras e a promovê-lo. Eles estimam que ele produziu 15.000 peças de arte e 750 a 1.000 delas são obras-primas.

No início, pensamos que minha mãe era louca, disse Rich Marvin. Quando um museu ou galeria alinha seus 200 trabalhos mais requintados, as pessoas ficarão tão surpresas quanto nós.

Rockmore nasceu em 1928 em Nova York em uma família de artistas. Criança prodígio, tocava violino bem aos 8 anos. Depois de sofrer de poliomielite aos 10, passou a pintar. Ele estudou brevemente na Juilliard School e teve um estúdio na Cooper Union. Amigos da família incluíam Ernest Hemingway, George Gershwin e Thomas Mann.

Seus 20 anos foram prolíficos enquanto pintava os vagabundos do distrito de Bowery, macacos e elefantes nos bastidores do Circo Ringling Bros. e parábolas do Central Park e Coney Island. Ele era um realista social, semelhante aos pintores americanos da era da Depressão, como John Steuart Curry, mas essas primeiras obras continham temas e estilos artísticos que permaneceriam com ele: morte, violência, sexo, o surreal e o alegórico.

Em retrospecto, foi o macabro e mórbido em Rockmore que o definiu, tornando-o um americano Hieronymus Bosch.

Na década de 1950, Rockmore ficou farto da onda de expressionistas abstratos que então se apoderou de Nova York - os tons planos e as telas sem humanos de Willem de Kooning, Pollock, Mark Rothko e Barnett Newman. Durante este período, ele bebeu muito e sua esposa o expulsou por causa de sua selvageria, disse sua filha, Emilie Heller-Rhys.

Aos 31, mudou-se para Nova Orleans e começou a trabalhar com Larry Borenstein, um colecionador de arte, e Allan Jaffe, graduado em administração de empresas e tocador de tuba. Na década de 1960, Borenstein empregou Rockmore como uma espécie de pintor residente para uma nova sociedade que ele formou com Jaffe para preservar a música jazz tradicional de Nova Orleans. A sociedade se tornaria o Preservation Hall.

Rockmore foi contratado para pintar os músicos dos velhos tempos. Ele capturou o clima, o cheiro, o toque e a fumaça do jazz de Nova Orleans e seus músicos - Punch Miller, Percy Humphrey, Louis Nelson, Sweet Emma e Billie e DeDe Pierce, e muitos outros.

Sua produção foi impressionante. Ele se fixou em um assunto - as tradições do carnaval de New Orleans, o frenético porto de New Orleans, os personagens do French Quarter, seres alienígenas, o Egito antigo, o vodu - e o explorou artisticamente.

Algumas de suas peças mais queridas e memoráveis ​​são dos boêmios do French Quarter, companheiros de fora: Ruthie the Duck Girl, Gypsy Lou, O.M. (Velho), Mike Stark, Johnny White e a irmã Gertrude Morgan.

No entanto, sua vida foi perfurada por esse lado negro.

Ele era um artista brilhante, e não uso essas palavras levianamente, disse Stephen Clayton, um colecionador de arte de Nova Orleans que não conhecia Rockmore e não possui nenhuma de suas obras. Ele escolheu vir para cá, veio para o Bairro, subiu na garrafa e nunca mais saiu.

Depois de sua vodca matinal, Rockmore continuou o dia todo, abrindo caminho através de esboços, óleos do tamanho de paredes, nus em carvão, esculturas e mídia mista e encerrando o processo em um de seus bares favoritos, muitas vezes o Alpine, a uma curta distância do Catedral de São Luís e sua cama.

Há histórias dele destruindo galerias de arte e estúdios. Algemando uma mulher ao fogão. Espetando um gato mumificado em uma de suas obras. Entrando em bebedeiras de lítio e álcool que o deixaram em ruínas. Amaldiçoando os turistas cruelmente. Sentado na rua com seus tênis enlameados e roupas amarrotadas, parecendo um vagabundo. Desenhando em guardanapos, sacolas de supermercado e qualquer outra coisa que ele gostasse. Sentado em bares, bebendo e tentando fazer as mulheres irem para a cama com ele.

Um dos amigos mais próximos de Rockmore, Andy Antippas, um ex-professor de poesia da Tulane University e proprietário de uma galeria de arte, lembra-se de ter entrado no apartamento de Rockmore durante uma de suas bebedeiras de lítio e encontrado seu estúdio destruído. Ele encontrou páginas da revista Playboy espalhadas pelo chão e fezes de seus dois cachorros em sua cama. Ele obviamente estava sentado em um lugar, bebendo e pintando por horas.

Noel era um autodidata da mais alta ordem, disse Antippas. Provavelmente não houve artista mais prolífico do que Noel - exceto talvez Picasso.

Ele não conseguia se relacionar com o mundo real. Ele viveu em seu próprio mundo; ele foi impulsionado por seu próprio trabalho, disse Rita Posselt, uma fotógrafa de belas artes de 59 anos que morou com Rockmore entre 1978 e 1984 e posava frequentemente para ele. Ele acordava de manhã e ia para a cama à noite, e no intervalo era muito tormento para ele.

Ele queria que alguém reconhecesse seu talento e queria que pessoas importantes no mundo da arte, museus e outros, o fizessem, mas ele não queria se precipitar e fazer festas para que isso acontecesse.

Durante sua vida, e ainda hoje, Rockmore foi uma espécie de projeto de New Orleans.

Ele está entrelaçado na cidade. Qualquer pessoa que entrou na escuridão do Preservation Hall viu Rockmores - eles são as pinturas a óleo assustadoras de grandes nomes do jazz nas paredes. Um Rockmore está pendurado no bar de Johnny White. É uma cena de futebol, um símbolo de agradecimento ao dono do bar, Johnny White, e tipicamente Rockmore: há três times em campo. Suas pinturas estão expostas na Old Mint, no New Orleans Museum of Art, no Ogden Museum of Southern Art e nas paredes de galerias e residências em New Orleans. E quem sabe onde mais.

Minha sensação era de que Noel era o pintor mais democrático, disse Antippas. Cada garçom, bartender, no Quarter tem um Rockmore. Só Deus sabe quantos Rockmores estão pendurados nas paredes da cidade.

Rockmore morreu em 1995 aos 66 anos de uma infecção não tratada. Quando foi levado para o hospital, segundo amigos, foi internado como morador de rua. Segundo seus amigos, ele sentou-se na maca e declarou: não sou um morador da rua, sou um grande artista.

Eu sempre digo que ele é o Picasso da América, disse Heller-Rhys, sua filha e uma artista talentosa, enquanto ela estava durante uma recente visita fora do edifício Skyscraper, um prédio de apartamentos do século 18 onde Rockmore - e muitos outros artistas, incluindo Charles Bukowski - permaneceu na década de 1970. E a América tem que chegar a um acordo com isso.

- Associated Press