O documentário Jeffrey Epstein da Netflix homenageia suas vítimas e suas histórias, mas o canalha ainda foge

Os crimes de Jeffrey Epstein e as histórias de suas supostas vítimas são o foco de um novo documentário de quatro partes da Netflix, Filthy Rich. (Registro de criminosos sexuais do estado de Nova York / AP)

Por Hank Stuever Editor Sênior de Estilo 25 de maio de 2020 Por Hank Stuever Editor Sênior de Estilo 25 de maio de 2020

O principal requisito, ao que parece, para compreender totalmente a história sórdida de Jeffrey Epstein é a capacidade de permanecer interessado mesmo quando se torna evidente que a história toda não pode ser contada.

Não há como evitar se perder em seus detalhes. Alguns encontram combustível na indignação contínua disso, em nome das muitas supostas vítimas de Epstein - mulheres jovens e adolescentes que disseram ter sido atraídas para uma existência abusiva de atos sexuais criminosos e prostituição.

Outros tendem a ficar mais intrigados com os nomes em negrito que foram, em vários graus, capturados na órbita de Epstein, incluindo o presidente Trump, Bill Clinton, o príncipe Andrew da Grã-Bretanha e o magnata bilionário do vestuário Les Wexner, para citar apenas alguns. Outros ainda querem saber algo definitivo sobre as circunstâncias descuidadas em torno do aparente suicídio de Epstein em agosto, enquanto ele estava sob custódia, aguardando acusações federais de tráfico sexual de menores.

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É muito para classificar (e ficar com raiva), mas, na docuseries de Lisa Bryant em quatro partes do Netflix, Jeffrey Epstein: Filthy Rich (estreando na quarta-feira), a urgência dá lugar a longos períodos de recapitulação, tornando-se menos que fascinante material.

Nauseante, com certeza. Mas nos três episódios fornecidos para esta análise, nunca há um tema ou motivo unificador que ajude o espectador a entender por que a saga de Epstein ainda merece quatro horas de nossa atenção total. Filthy Rich costuma ser um episódio mais longo e sofisticado do Dateline da NBC, em que os fatos já conhecidos são contados por vítimas, investigadores, advogados e jornalistas (incluindo Marc Fisher da ReviewS) e, em seguida, organizados da maneira mais lógica, com um ênfase nos crimes sexuais e na coragem das vítimas que falam.

É possível que novas descobertas aguardem nessa quarta hora; se for assim, o preço da admissão é suportar os três primeiros. Bryant talvez tenha localizado a ainda escondida Ghislaine Maxwell, namorada de longa data de Epstein e associada, a quem as vítimas dizem que ajudou a conseguir meninas e mulheres para ele ? Então, por todos os meios, revele-o. Até mesmo uma nação restrita ao Netflix pela emoção tem um limite de quanto tempo pode sentar e assistir.

Co-produzido por Joe Berlinger de Paradise Lost e pelo romancista best-seller James Patterson (que co-escreveu o Versão do livro de 2016 de Filthy Rich com o autor John Connolly e o jornalista da Flórida Tim Malloy ), a série começa no início dos anos 2000, quando a repórter da Vanity Fair, Vicky Ward, foi designada para escrever o perfil de um investidor bilionário onipresente - Epstein, que sempre aparecia para todas as partes certas com todas as pessoas certas, mas ninguém realmente sabia muito sobre ele.

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Como Ward relata, seu relato sobre o histórico de Epstein rapidamente levou a um boato de que ele agiu de forma inadequada com uma funcionária, Maria Farmer, e sua irmã mais nova, Annie. Uma investigação do FBI sobre isso na década de 1990 fracassou, mas Ward pressionou mais e rastreou as irmãs. Suas descobertas, que eram indicativas de outras alegações ainda por vir, foram eliminadas do artigo.

Isso se torna o tema recorrente de Filthy Rich - como um homem estranhamente cativante mentiu para ganhar influência, acumulou uma fortuna duvidosa e, assim, colheu graus de privilégio hediondos. A irritante escorregadiação de Epstein se torna mais aparente na anulação de 2008, pelos então EUA. Advogado (e ex-secretário do Trabalho de Trump) Alex Acosta, de acusações contra ele por tráfico sexual de menores.

As evidências que os promotores estavam construindo naquele caso, totalmente narradas aqui, provavelmente resultariam em uma longa sentença de prisão para qualquer outra pessoa. Graças a uma equipe jurídica de alto nível que incluía Alan Dershowitz, Epstein saiu praticamente ileso, com um acordo bizarro que concedeu a ele e a outros em seu círculo imunidade sem precedentes de futuras acusações. Sua sentença na prisão foi notavelmente leve e incluiu o direito de sair da prisão seis dias por semana.

O único gostinho que temos do comportamento de Epstein neste e em confrontos legais subsequentes vem principalmente de depoimentos em vídeo para ações civis, no início de 2010. O que vemos dele é curiosamente banal - nenhum indício da figura parecida com Svengali que outros descrevem.

Bryant e sua equipe remontam brevemente a esse fenômeno aos primórdios de Epstein, primeiro como professor na década de 1970 na elite da Dalton School de Manhattan (onde ele mentiu sobre suas credenciais de educação), até sua improvável contratação na usina de investimentos Bear Stearns. Um dos meus erros importantes na minha carreira, diz Michael Tennenbaum, um executivo da Bear Stearns que contratou Epstein - e o manteve mesmo depois que ele descobriu que o currículo de Epstein era falso.

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Filthy Rich perde o interesse nas origens de Epstein como psicopata e criminoso sexual, e parece paralisado (talvez legalmente) em suas tentativas de definir a extensão do alcance de Epstein com os VIPs aos quais ele está vinculado. Isso nos garante que ele se tornou essencial para seus amigos poderosos, mas era realmente tudo para fornecer garotas para pervertidos ricos? É isso que explica o tratamento especial - talvez até a morte que lhe permitiu, aos 66 anos, escapar do castigo terreno? Ou é algo pior?

Embora a série documental faça um caso sólido de que Epstein foi grosseiro, há uma oportunidade perdida de investigar ainda mais o aspecto mais perturbador e duradouro desta história: como e por que tal pessoa emerge, falha por décadas, explora criminosamente outros ao longo do caminho e prospera continuamente, ao mesmo tempo que sempre parece iludir aqueles que não buscam apenas a justiça, mas também toda a verdade.

Sem esse tipo de informação, como vamos reconhecer o próximo Jeffrey Epstein?

Jeffrey Epstein: Filthy Rich (quatro episódios) disponível para streaming na quarta-feira na Netflix.