Meus alunos pagam muito pela faculdade. Culpe Reagan.

O endividamento estudantil aumentou nacionalmente, e o aumento mais acentuado ocorreu nas universidades públicas com os presidentes mais bem pagos. (Joel van Houdt para a revista The News)

PorDevin Fergus Devin Fergus é pesquisador sênior da Demos, uma instituição de pesquisas sobre políticas e professor associado de estudos afro-americanos e africanos na Universidade Estadual de Ohio. 2 de setembro de 2014 PorDevin Fergus Devin Fergus é pesquisador sênior da Demos, uma instituição de pesquisas sobre políticas e professor associado de estudos afro-americanos e africanos na Universidade Estadual de Ohio. 2 de setembro de 2014

Neste outono, estarei ensinando alguns dos alunos com mais dificuldades financeiras da América.

No meu empregador, a Ohio State University, estudante empréstimo a dívida aumentou 23% mais rápido do que a média nacional entre 2010 e 2012. Isso é verdade nas escolas estaduais de todo o país. O endividamento estudantil aumentou nacionalmente, e o aumento mais acentuado ocorreu nas universidades públicas com os presidentes mais bem pagos. De 2006 a 2012 , por exemplo, a dívida média de alunos formados nas 25 principais universidades públicas com os salários executivos mais altos aumentou 5 pontos percentuais a mais ou 13% mais rápido do que a média nacional, de acordo com um relatório recente.



As minorias raciais enfrentam uma situação ainda mais precária. As descobertas anteriores mostram que os alunos que normalmente ensino - Afro-americanos - são mais propensos a pedir emprestado e pedir mais emprestado do que o estudante universitário médio.

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À primeira vista, a crise da dívida de empréstimos estudantis parece um problema eclodido em casas estaduais e no governo. Na década de 1970, os estados pagaram 65% dos custos da faculdade. Em 2013, os estados cobriam apenas 30% dos custos da faculdade. Como os alunos que tinham que pagar mais, o governo federal aparentemente aumentou seu compromisso, cobrindo apenas 10% na década de 1970 e 16% hoje.

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Mas desviar essas estatísticas de seu contexto político obscurece como as forças nacionais moldaram as mudanças sísmicas no ensino superior estadual e, em última análise, por que os estados dão menos e os alunos pagam mais. Para consertar a desigualdade em lugares como o estado de Ohio, devemos olhar primeiro para a política federal e, depois, para os problemas com o financiamento estadual.

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Estudante de hoje crise de ajuda tem suas raízes na década de 1980. Em 1981, o governo Reagan, com uma coalizão de republicanos no Congresso e democratas conservadores, aprovou no Congresso uma combinação de medidas de corte de impostos e orçamento.

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Nenhum programa federal sofreu cortes mais profundos do que o auxílio estudantil. Os gastos com educação superior foram reduzidos em cerca de 25% entre 1980 e 1985. Em valores brutos em dólares, os cortes totalizaram US $ 594 milhões em assistência estudantil e US $ 338 milhões em bolsas Pell. Os alunos elegíveis para subsídio de assistência no primeiro ano tiveram que fazer empréstimos estudantis para cobrir o segundo ano. Para famílias de classe média, a elegibilidade também foi alterada. Empréstimos federais subsidiados de baixo custo, juros baixos foram limitado para famílias com renda familiar inferior a $ 32.000, independentemente do tamanho da família.

Efetivamente, essas mudanças mudaram o foco do governo federal da concessão de bolsas de ensino superior para a concessão de empréstimos.

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Como os estudantes universitários e suas famílias se viram na mira orçamentária do governo Reagan?

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Alguns na Casa Branca e no Escritório de Administração e Orçamento argumentaram que o corte da ajuda reduziria o déficit, enquanto outros afirmaram que menos dinheiro significa menos intrusão federal nas vidas dos indivíduos. Ainda outros insistiram que o apoio do governo aos alunos perturbou a ordem natural da família nuclear, suplantando os pais e sua obrigação de sustentar.

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Essas várias perspectivas se aglutinaram em torno de uma visão compartilhada: os alunos eram comedores de impostos ... [e] um entrave e atrapalha a economia americana. Auxílio ao aluno não é uma obrigação adequada do contribuinte, o diretor do OMB de Reagan, David Stockman contado Congresso.

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O secretário de Educação da administração Reagan, Terrel Bell, escreveria mais tarde em seu memória que os alunos que precisavam de ajuda eram parte do problema, não muito diferente de outros americanos indignos, não diferente da rainha do bem-estar, o pai desempregado que recebia seguro-desemprego, as famílias pobres no Medicaid, os idosos que precisavam do Medicare ou mesmo agricultores que dependem de subsídios.

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Funcionários eleitos de cima a baixo na votação tomaram conhecimento, evidenciado na derrocada esmagadora de Reagan em 1984 na reeleição e em George H.W. A promessa (eventualmente quebrada) de Bush de não haver novos impostos em 1988 - de que não haveria consequências eleitorais para o corte de gastos com educação superior. Na verdade, era muito mais provável que os eleitores punissem os legisladores por aumentarem os impostos. As autoridades eleitas fizeram o cálculo político de que era politicamente mais seguro desviar fundos existentes de custos discricionários para custos obrigatórios, como saúde, prisões e educação primária, do que aumentar os impostos.

Meu estado natal adotivo, Ohio, é bastante típico. Repetidamente, os habitantes de Ohio se opuseram aos aumentos de impostos no ensino superior na década de 1990 e no início dos anos 2000, enquanto votavam para gastar o dinheiro dos impostos para construir quatro estádios esportivos.

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Não deve ser surpresa que apoio do estado para o ensino superior tem diminuído constantemente desde Reagan. O financiamento estadual do ensino superior por aluno é menor hoje do que era em 1980, e todos os estados, exceto um (Dakota do Norte), estão gastando menos por aluno hoje do que antes da Grande Recessão. Muitos desses cortes eram íngremes; em 28 estados, os gastos por aluno foram cortados em mais de 25%.

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Você sabe, ‘Um peixe apodrece de cabeça’. Você sabe, começa do topo foi como o candidato presidencial democrata de 1988, Michael Dukakis, fez a famosa soma dos anos Reagan. Embora fosse um executivo estatal moderado e um terrível ativista, Dukakis foi certeiro. A história do aumento da dívida de empréstimos estudantis realmente começa no topo, e é aí que devemos olhar para reverter essas tendências.

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