Meus pais são exilados cubanos. Aqui está o que a decisão de Obama significa para nós.

O autor em Havana. (Cortesia de Gabriel Frye-Behar)

PorRuth Behar Ruth Behar, professora de antropologia da Universidade de Michigan, é autora de An Island Called Home e Traveling Heavy, que contam a história de sua viagem de volta a Cuba. 18 de dezembro de 2014 PorRuth Behar Ruth Behar, professora de antropologia da Universidade de Michigan, é autora de An Island Called Home e Traveling Heavy, que contam a história de sua viagem de volta a Cuba. 18 de dezembro de 2014

Eu ando na corda bamba com Cuba.

Sou filha de exilados cubanos que prometeram não voltar até que haja uma mudança política. Mesmo assim, já viajei para a ilha inúmeras vezes desde o início dos anos 1990; é o local da minha pesquisa como antropóloga cultural.



Nunca me esqueço de que cada viagem de volta é um insulto para meus pais e que seu trabalho imigrante possibilitou minha educação e meu privilégio de viajar de ida e volta para minha terra natal. Tenha cuidado, Ruti, eles dizem. Não fale muito.

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Quando partimos, no início dos anos 1960, éramos rotulados de gusanos, ou vermes, da revolução, e traidores, caluniados por escolherem imigrar. Apesar de todas as minhas viagens, a paranóia dos meus pais está alojada como estilhaços na minha memória. Sou cidadão americano, mas tendo nascido em Cuba, tenho que voltar para a ilha com passaporte cubano.

Temo que as autoridades cubanas encontrem um motivo kafkiano para me deter na fronteira e não me deixar sair. Ainda assim, eu volto e volto. A ilha foi um refúgio para meus avós judeus em meados da década de 1920, numa época em que os Estados Unidos estavam impondo cotas cruéis à imigração judaica europeia. E sinto um vínculo, profundo e misterioso, com este lugar, tão pequeno e, no entanto, tão importante para a história moderna.

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Quando acordei com a notícia das mudanças propostas pelo presidente Obama na política dos EUA, pensei imediatamente: Não é incrível que isso tenha ocorrido em 17 de dezembro? É um dia de grande significado para os cubanos, quando milhares deles fazem uma peregrinação anual ao santuário de Rincón para marcar a festa de San Lázaro.

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O santuário, nos arredores de Havana, tem uma réplica exata em Hialeah, Flórida. Representado como um mendigo, cujos patronos são doentes e pobres, este santo popular no catolicismo espanhol é conhecido como Babalu-Ayé na religião afro-cubana conhecida como Santería. Os americanos que se lembram do programa de TV I Love Lucy vão se lembrar de Desi Arnaz cantando canções em homenagem a Babalu-Ayé. Uma vez em Rincón, chegando muitas vezes com os joelhos ensanguentados, os cubanos ligam para San Lázaro e Babalu Ayé, pedindo alívio de suas dores e tristezas. É uma experiência comovente e dolorosa de se testemunhar, como fiz nos anos anteriores.

Santeros lhe dirá: Nada acontece por acaso; Tudo acontece por uma razão. Todos os cubanos (mesmo cubanos judeus como eu) compartilham algo da santería em nossa cosmologia, então considero significativo que Obama tenha feito seu anúncio naquele dia de festa. Depois de décadas de hostilidade oficial dos EUA, Obama pede aos americanos que abram seus corações a Cuba, a ilha que pagou o preço por ousar agir contra a vontade da grande potência 90 milhas ao norte.

O povo cubano também precisa se curar de suas feridas. Precisamos encontrar maneiras de nos comunicarmos apesar de nossas diferenças, para que cubanos de todas as gerações, classes sociais, origens raciais e convicções políticas, dentro e fora da ilha, possam aprender a conviver respeitosamente uns com os outros. Isso requer reconhecer a perda e a tristeza e seguir em frente. A maioria dos cubanos nasceu depois da revolução e, acima de tudo, o que desejam é a paz.

A mãe de Obama era uma antropóloga cultural e Obama sabe algo sobre a importância dos símbolos culturais.

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Em seu discurso, ele se referiu à popular frase No es fácil. Tecnicamente, isso significa que não é fácil. Mas Os cubanos na ilha usam essa frase o tempo todo para significar algo mais - que, embora nada seja fácil em um país onde os salários mensais são em torno de US $ 20, as pessoas ainda vivem suas vidas com entusiasmo, engenhosidade criativa e os recursos pelos quais os cubanos se tornaram famosos.

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Mais significativamente, Obama citou as palavras do amado herói cubano José Martí: A liberdade é o direito de todo homem ser honesto, pensar e falar sem hipocrisia. Martí, um poeta do final do século 19 que admirou e traduziu Walt Whitman, passou a maior parte de sua vida adulta no exílio em Nova York, planejando a guerra de independência de Cuba da Espanha.

Ele se considerava vivendo no ventre da besta, sempre temendo que os Estados Unidos roubassem a vitória de Cuba, como de fato aconteceu. Não é de surpreender que Cuba seja um país invadido por bustos e estátuas de Martí, porque se acredita que a interferência dos EUA nos assuntos cubanos abreviou a revolução de Martí. Ao reconhecer Martí, Obama deixou claro que a difícil história entre as duas nações não pode ser apagada, mas que a reconciliação ainda é possível.

Não é exagero pensar na ruptura entre os Estados Unidos e Cuba como um divórcio. As duas nações já tiveram laços incrivelmente estreitos; eram como carne y uña, como dizemos em espanhol, como carne e unhas. Minha mãe gosta de contar a história de como, em sua lua de mel no balneário de Varadero, em 1956, ela e meu pai fizeram amizade com um casal da Filadélfia, que também estava lá para celebrar sua lua de mel.

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I Love Lucy sintetizou o romance entre Cuba e os Estados Unidos. Ao amar Lucy, Desi amava os Estados Unidos. Esses dois atores extraordinários representaram um romance que foi uma metáfora apropriada para o relacionamento político entre as duas nações. Seu doloroso divórcio na vida real parecia prever a dor do embargo imposto a Cuba pelos Estados Unidos depois que a ilha escolheu seguir um caminho que desafiava o poder e a hegemonia americanos.

A analogia não é perfeita. A intransigência entre Cuba e os Estados Unidos também tem a ver com o orgulho masculino e a honra masculina. Cuba não se curvaria à América porque não queria ser colocada no papel de colonizado subserviente novamente. E os Estados Unidos não se curvariam a Cuba, porque a América era, afinal, a superpotência. Em vez de um duelo, chegou-se a um impasse que poderia durar para sempre. Muitos ainda desejam que sim.

Obama teve que caminhar sua própria corda bamba para chegar a Cuba. Apelando compassivamente ao diálogo e à cooperação, ele também enfatizou a importância dos valores americanos, incluindo a democracia, os direitos humanos e o livre fluxo de informações, comércio e finanças.

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Quando minha mãe ligou de Nova York para discutir as novidades, ela estava tão empolgada que me disse: Aos poucos vamos para Cuba! Aos poucos, parece que vamos voltar para Cuba! Mas então meu pai entrou na sala. Não querendo discutir diretamente comigo, ele murmurou alto o suficiente para que eu pudesse ouvir ao fundo, Prepare-se para mais 50 anos de tirania em Cuba.

Qual vai ser? Posso esperar que um dia em breve meus pais concordem em visitar Cuba comigo para que eu possa ver através de seus olhos? Eu espero fervorosamente que sim.

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É costume cubano levar centavos a San Lázaro, na esperança de que se traduzam em milagres. Até meu pai gosta de espalhar moedas na varanda de sua casa no Queens. Uma vez, quando tentei pegá-los, pensando que ele os tinha deixado cair ali por acidente, ele me disse: Não toque nessas moedas.

Neste momento, não sei em que promessa de milagres acreditar mais - os de San Lázaro e Babalu Ayé, ou os do presidente Obama. Talvez ambos. Talvez ambos.

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