Minha ‘lista de notícias falsas’ se tornou viral. Mas histórias inventadas são apenas parte do problema.

Notícias falsas se espalham facilmente no Facebook. (Reuters / Dado Ruvic)

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PorMelissa Zimdars Melissa Zimdars é professora assistente de comunicação e mídia no Merrimack College. 18 de novembro de 2016 PorMelissa Zimdars Melissa Zimdars é professora assistente de comunicação e mídia no Merrimack College. 18 de novembro de 2016

Durante anos, revirei os olhos para as manchetes do Facebook. Até mesmo instituições de notícias importantes respeitadas estavam comercializando seus artigos por cliques, ações e uma fatia cada vez menor do bolo da receita de publicidade.

Mas, ultimamente, alguns veículos mais questionáveis ​​começaram a aparecer nos feeds, imitando o estilo carente de atenção que me incomodava quando as organizações de notícias reais o usavam. Essas outras fontes - com nomes como 100percentfedup.com e Natural News - começaram a aparecer como citações nos trabalhos dos meus alunos e também referenciadas como autoritárias nas discussões em sala de aula. Hoje em dia, à medida que mais e mais pessoas recorrem ao Facebook para se manter informadas, é difícil dizer a diferença entre notícias e notícias, especialmente quando as notícias são postadas por pessoas em quem você confia.



Então, na manhã de segunda-feira passada, reuni um recurso para os alunos da minha aula de mídia, Fontes de ‘Notícias’ falsas, enganosas, indutoras de cliques e / ou satíricas . Eu preenchi usando algumas anotações que tenho feito nas últimas semanas, um site que recentemente me enganou com uma história muito boa para ser verdade sobre Aaron Rodgers , minhas observações de sites que sigo no Facebook contando cada vez mais com hipérboles e indignação para direcionar o tráfego, sugestões e recursos fornecidos por meus próprios amigos do Facebook (muitos dos quais também são estudiosos de mídia e comunicação) e e-mails de estranhos que descobriram o crescimento Lista. Pouco depois de criá-lo, eu o configurei para ser visível ao público em geral. Meus próprios amigos do Facebook já estavam pedindo para compartilhar com outros professores ou professores que eu não conhecia.

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E por coincidência, as notícias falsas também estavam nas notícias reais.

Quase ao mesmo tempo, fui alertado e alarmado ao relatar que o principal item do Google Notícias sobre o vencedor do voto popular nas eleições deste mês tinha vindo de um site de notícias falsas: 70news.wordpress.com . Eu não posso dizer se esse site está trollando conservadores ou o alt-right com notícias falsas ou criando notícias falsas em apoio torcido a essas ideologias. Mas alegou, sem quaisquer dados reais ou vestígios de verdade, que Hillary Clinton havia perdido o voto popular quando, na verdade, ela ganhou, e por uma margem que tem aumentado constantemente à medida que mais votos são computados. Imediatamente, adicionei este site à lista enquanto centenas de sugestões adicionais começaram a inundar minha caixa de entrada de e-mail e os compartilhamentos do Facebook começaram a acumular além de qualquer coisa que eu poderia ter imaginado. A última vez que verifiquei, quinta-feira à noite, ele havia sido compartilhado cerca de 25.000 vezes.

O fato de uma lista de fontes sobre as quais você não acreditar quando encontrar suas histórias nas redes sociais se tornar viral nas redes sociais pode ser um sinal de que o problema é mais profundo do que apenas notícias falsas.

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Quase 40 por cento dos adultos, e 100 por cento da minha turma recebem notícias online. É difícil dizer quantas notícias falsas existem no Facebook, especificamente, ou na Internet como um todo, mas há evidências que notícias falsas atraíram mais engajamento no Facebook do que notícias reais durante as últimas semanas da eleição. Hesito as afirmações que dizem, sem dúvida, que isso influenciou a eleição - precisamos de muito mais pesquisas sobre o assunto - mas tenho certeza de que desempenhou um papel na formação e, especialmente, no reforço das crenças políticas.

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E eu notei, com alguma preocupação, que as mesmas técnicas que fazem as pessoas clicarem em histórias falsas ou exageradas também estão sendo usadas para fazer as pessoas lerem sobre minha própria lista. É rotineiramente descrito nas manchetes como uma lista de notícias falsas, mas não é apenas isso - a maioria dos sites não publica histórias intencionalmente falsas. Muitos publicam notícias que existem em uma área liminar - semelhante ao Truthiness - ou apresentam seu conteúdo no Facebook com um título ou uma descrição que representa mal o artigo real. Eu queria ajudar meus alunos a navegar em um ambiente de mídia desordenado, complicado e muitas vezes opressor, alertando-os para serem céticos e rigorosos em todos os momentos. Não é que eu ache que todas as fontes ou sites listados eram ruins. Eu amo a cebola, por exemplo, e acredito que muitas vezes serve a um propósito político importante. Nem estava reclamando de sites por preconceito político de uma forma ou de outra, pois não sou intrinsecamente cético em relação ao preconceito político. Só quero que meus alunos leiam histórias de sites da minha lista em conjunto com outras fontes de notícias (como deveriam fazer com toda a mídia que consomem, de preferência).

Não estou convencido de que a maioria das pessoas que compartilharam minha lista realmente a leu, tanto quanto não estou convencido de que muitas pessoas que compartilham ou comentam artigos de notícias postados no Facebook realmente leram esses artigos. (Um estudo descobriu que quase 60% dos links postados nas mídias sociais nunca são clicados; isso foi rastreado com a pesquisa informal e menos científica que fiz com meus 64 alunos.) Por exemplo, as pessoas me enviaram e-mails indignadas porque a MSNBC estava na lista, mas a Fox O canal de notícias não era. Mas, na realidade, o MSNBC não estava na lista. Uma versão falsa da rede foi, especificamente MSNBC.com.co. Existem muitos outros sites que poderiam ou deveriam ser incluídos, e centenas de sugestões (incluindo o New York Times, The News Magazine e o Boston Globe) atualmente aguardando avaliação em minha caixa de entrada. Mas, honestamente, não tenho certeza se vou chegar até eles ou qual será a próxima iteração deste documento. Claramente, precisamos de soluções além do recurso educacional que dei aos meus alunos e, de forma um tanto inadvertida, ao mundo.

Obviamente, as notícias falsas são um grande problema. Precisamos ter certeza de que as pessoas têm as ferramentas para detectá-lo e precisamos entender por que as pessoas podem compartilhar propositalmente notícias que eles sabem que são falsas - talvez estejam sendo maliciosos, achem engraçado ou esteja de acordo com o que desejam que seja verdade. E definitivamente precisamos encontrar maneiras de desencorajar a produção de notícias falsas que não sejam de comédia ou sátira. Precisamos fazer tudo isso ao mesmo tempo em que nos certificamos de que vozes alternativas e uma troca robusta de informações não sejam sufocados.

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Notícias falsas são baratas de produzir - muito mais baratas do que notícias reais, por razões óbvias - e lucrativas. A lucratividade desses sites é exatamente o motivo pelo qual o Facebook e o Google estão procurando maneiras de evitar que recebam receita de publicidade. É uma estratégia de matar a besta de fome, por assim dizer. Mas outra razão pela qual notícias falsas (ou não confiáveis, questionáveis, potencialmente enganosas ou verdadeiras) se tornaram um problema tão grande é a crescente desconfiança e as falhas de nossa mídia de notícias real.

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Estudos mostram que uma parcela significativa da população desconfia da mídia. O nível de desconfiança varia amplamente de acordo com o meio de comunicação e com o leitor, mas, no geral, as pessoas não acreditam mais nas notícias da imprensa como antes, especialmente se as notícias desafiarem suas crenças preexistentes. Muitas organizações de notícias se concentram em histórias de curto prazo - cobertura de eleições de corrida de cavalos, as reviravoltas diárias do mercado de ações - e não o suficiente trata de forma consistente e séria com questões que afetam a vida das pessoas de uma forma que explora não apenas o que está acontecendo, mas também por que E o que pode ser feito sobre isso.

Eu ensino meus alunos sobre como os jornais diários estão fechando em comunidades em todo o país e agências estrangeiras fechando em todo o mundo. Eu ensino a eles que o número de pessoas que trabalham para jornais tem encolheu em 40 por cento nos últimos 20 anos graças à concentração, conglomeração e maior ênfase no lucro. Eu os ensino por que If It Bleeds, It Leads e outras categorias de noticiários são problemáticos. Eu os ensino não apenas sobre o preconceito político na mídia, mas também sobre o preconceito do entretenimento (foco em celebridades e histórias de interesse humano) e preconceito corporativo (foco em negócios e lucros sobre trabalhadores e salários estagnados), uma questão que sou muito mais preocupado com.

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Somos inundados com mídia - seja falsa, real ou em algum lugar no meio - de hora em hora. Não tenho certeza se a melhor maneira de gerenciar tudo isso é com plug-ins de navegador, tecnologias de filtragem de aplicativos ou bancos de dados que podem ajudar as pessoas a encontrar facilmente informações sobre as fontes que estão lendo ou assistindo. Ainda não sei que tipo de impacto meu documento do Google terá no mundo - para não falar da minha aula de introdução à comunicação de massa para 60 pessoas. Mas sei que, enquanto pensamos em notícias falsas, precisamos começar a pensar em como tornar nossas notícias reais melhores também.

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