‘O espaço seguro mais acolhedor do planeta’: como Sara Bareilles voltou às suas raízes no teatro

Sara Bareilles em Nova York. (Jesse Dittmar / For ReviewS)

Por Nelson Pressley 11 de maio de 2018 Por Nelson Pressley 11 de maio de 2018

Quando Sara Bareilles estrelou seu musical Waitress pela segunda vez nesta primavera, e depois foi uma impressionante e eficaz Maria Madalena no show ao vivo da NBC, Jesus Christ Superstar, e dias depois foi escolhida para co-apresentar o Tony Awards de junho com Josh Groban, a verdade foi finalmente Claro. O cantor e compositor dos hinos culturais edificantes Love Song and Brave tornou-se um autêntico pessoa de teatro .

Acho que sempre fui uma pessoa de teatro, diz Bareilles, afavelmente, em um escritório de produção 11 andares acima da Broadway, com vista para a Times Square. Em Eureka, Califórnia, a mãe de Bareilles, Bonnie Halvorsen, encerrou uma produção local de Nunsense na noite em que Bareilles apareceu na TV no Superstar. Sara atuava no mesmo palco quando criança e adorava as festas do elenco.

Sempre tivemos gente do teatro pela casa, diz Halvorsen, 67, e acho que as crianças gostaram da sensação.

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É o espaço seguro mais acolhedor do planeta, diz Bareilles sobre o teatro. Virar à esquerda em uma carreira de artista pop não é necessariamente o que eu imaginei para mim.

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Já se passaram cinco anos desde o último álbum de estúdio de Bareilles, The Blessed Unrest, porque a Broadway a consumiu tanto que Bareilles agora classifica sua vida em antes e depois de Waitress; até mesmo seu namorado Joe Tippett (NBC’s Rise) vem do elenco original da série. Bareilles já havia feito o teste sem sucesso para a produção de Shakespeare in the Park 2012 de Into the Woods, quando a diretora Diane Paulus a abordou para escrever as canções para uma adaptação do peculiar filme de 2007 Waitress.

O musical estreou há dois anos e ainda está forte, com Katharine McPhee agora estrelando como a infeliz garçonete Jenna (que tem um marido horrível e um dom para fazer tortas). Eles estão tendo dificuldade para se livrar de mim, diz Bareilles. Agora é como, ‘Largue o bastão, Sara’.

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Bareilles pode até ter desempenhado o papel desde o início, mas Paulus queria que o compositor novato se concentrasse em fazer o show. Ainda assim, diz Paulus, havia noites de ensaio em que quase todo mundo tinha ido embora e ela convenceu Bareilles a subir no palco. Seja Jenna para mim, Sara, ela dia, apenas para ouvir Bareilles cantar as canções. (Bareilles gravou a maioria dos números do CD de 2015, What’s Inside.)

Interpretar Jenna e simplesmente ser Bareilles - cujo calibre de estrela a levou a cantar sua destruidora de corações em 2007 Gravidade com Elton John e atuando no Oscar e no Casa branca - gerou o elenco Superstar com John Legend e Alice Cooper. Bareilles não só cantou Eu não sei como amá-lo com alma prateada, mas também sugeriu a um público nacional que ela poderia atuar.

Superstar deu origem ao show de Tonys, que nos últimos anos foi para cutups como James Corden, Kevin Spacey e Neil Patrick Harris. Um modelo mais provável para Bareilles e Groban é a dupla co-apresentadora de Alan Cumming e Kristin Chenoweth em 2015.

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Eu não estava não nervosa em dizer sim, mas não sei, ela diz. Talvez isso seja uma merda. Eu não acho que nenhum de nós tenha a ilusão de, _ Vamos fazer isso sobre nós . 'Sejamos bons condutores para essa celebração. E, com sorte, podemos ser condutores para esse novo público que talvez não saiba muito sobre teatro, mas nos conhece.

Essa é a grande evolução, 20 anos depois que Paul Simon fracassou de forma polêmica com seu estudo de gângsteres The Capeman e saiu reclamando que a Broadway era uma camarilha impenetrável e privilegiada. Desde então, o catálogo do ABBA chegou ao Mamma Mia! (em 2002) e a história do Four Seasons, Jersey Boys (2006), provou que o público iria se aglomerar para os sucessos pop reaproveitados no palco; essa tendência duvidosa de jukebox perdura nesta temporada com Escape to Margaritaville de Jimmy Buffett e o bio-drama de Donna Summer, Summer.

Broadway encontra a cultura pop

Mas cada vez maisesta década, cantores e compositores como Bareilles estão escrevendo diretamente para o palco: Sting (The Last Ship), Edie Brickell (Bright Star), Sheryl Crow (Diner no Signature Theatre da DC), Bono and the Edge (Spider-Man: Turn Off the Dark), Trey Anastasio (Hands on a Hardbody, com Amanda Green), Dave Stewart e Glen Ballard (Ghost), David Bryan de Bon Jovi (Memphis, com Joe DePietro) e Cyndi Lauper, cujas Kinky Boots ganharam um Tony Award em 2013 .

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Se havia uma percepção que não era apropriada, acabou, Paulus diz sobre a invasão pop. Ela está falando de Boston, onde sua produção de Jagged Little Pill de Alanis Morissette, de 1995, está estreando no American Repertory Theatre liderado por Paulus; Diablo Cody (Juno) costurou um livro em torno do álbum de Morissette. É empolgante que as músicas da Broadway possam ter um pulso na cultura pop e estar trabalhando com os melhores talentos em nosso país.

Paulus conseguiu o material de Waitress do produtor Barry Weissler - eles trabalharam juntos na remontagem de Pippin na Broadway em 2013 - e sua primeira noção para um compositor foi Bareilles. Paulus pediu que ela assistisse ao filme e não se preocupasse com o que poderia ser certo, mas que escrevesse com o coração. Semanas depois, Bareilles enviou por e-mail uma demo em MP3 de She Used to Be Mine, a balada comovente que leva ao clímax do musical.

Eu soube num piscar de olhos que tínhamos um show, diz Paulus.

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Ela só entende narrativa, não apenas textualmente com letras, mas com melodia, diz o coreógrafo Garçonete Lorin Latarro. Ela entendeu o personagem principal e realmente entendeu o tipo de profundidade emocional que precisávamos ter no palco para causar um impacto.

Acho que Diane respondeu ao humor em algumas das minhas canções, e teve uma intuição sobre onde o tom do show iria viver, que era abrangendo uma peça mais séria e também algo que é muito lúdico, diz Bareilles. Este é um bom ajuste para o meu tipo de escrita. Eu acho que nunca pensei que fosse um ajuste errado. Mas houve momentos em que você simplesmente não sabe como resolver o quebra-cabeça.

Em seu livro de memórias de 2015, Sounds Like Me, Bareilles escreve sobre errar de forma hilária com uma música para o marido sexualmente ansioso de Jenna; o número apresentava espermatozóides dançantes. Atrapalhar-se como parte de uma equipe foi doloroso, diz Bareilles, cujo primeiro sucesso de rádio, Love Song, foi uma ode otimista e desafiadora à independência, enquanto ela resistia aos hábitos de escrita sancionados pela gravadora.

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Ficou mais fácil, ela diz sobre Waitress, que frequentemente exibe sua música ao deslizar a banda ao vivo no palco. Uma lição tão boa foi saber que nem toda ideia é boa e, às vezes, as ideias ruins são uma ponte que leva você a algum lugar. . . . Eu definitivamente me apaixonei pelo projeto, ela acrescenta. Quem sabe se funciona ou não? Tive músicas que tinha certeza que seriam grandes sucessos que não iriam a lugar nenhum, e músicas que pensei que seriam descartáveis ​​e ganharam uma vida que eu nunca teria previsto.

Voltando para o estúdio

Bareilles estudou comunicação na UCLA, mas descobriu sua vocação estudando no exterior, na Itália, quando implorou a seu pai que lhe mandasse um teclado para que ela pudesse tocar. Ela terminou sua graduação e passou de apresentações no cenário do campus para a cena de Los Angeles, construindo uma banda e escrevendo canções - confessionais, jazz, liricamente brincalhonas. Quem estava em seu ouvido?

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Fiona Apple, ela diz imediatamente, enquanto mostra seu boné para Joni Mitchell, Carole King, Paul Simon e Billy Joel. (Ela é uma pianista autodidata; estou tão longe de ser Billy Joel que não é nem engraçado, diz ela.)

Love Song a colocou no mapa em 2007, recebendo uma indicação ao Grammy como Canção do Ano. Ela se preocupava com o fato de Brave, de The Blessed Unrest, ser de alguma forma estereotipada, mas a mensagem de coragem que ela escreveu para um amigo nervoso por se tornar gay rapidamente se tornou uma pedra de toque cultural.

Eu quero dizer 'descompactando sua alma', diz Bareilles, tateando em direção à autodefinição. Descobri que minha força está sempre em compartilhar o que há de vulnerável em mim, em vez de ser um grande showman ou um artista extremamente talentoso.

Você vê o que ela quis dizer em um vídeo de sua participação especial durante um show de Taylor Swift cantando Corajoso . Swift é feito à máquina e pronto para a arena, com trajes glamorosos e movendo-se como um modelo a cada passo. Bareilles salta junto quase como uma criança tonta.

Ela assumiria um papel na Broadway? Totalmente, ela diz. Tenho sorte de poder ter essas conversas agora. Oito shows por semana é difícil, mas comparado a uma turnê. . . bem, ela não pega mais a estrada com força, como fazia quando estava pagando suas dívidas. Ela expressa as reclamações de seus fãs: Sim, b-, você não está em turnê.

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Em vez disso, ela foi escolhida para escrever canções como o inspirador Se eu ousar para o filme de Billie Jean King-Bobby Riggs Battle of the Sexes e o animado número de abertura do segundo ato do musical SpongeBob SquarePants da Broadway. Mais intrigante é Seriamente , que o programa de rádio This American Life pediu que ela escrevesse durante a campanha presidencial de 2016, imaginando o que Barack Obama estava pensando quando Donald Trump conquistou a base republicana. A estrela de Hamilton, Leslie Odom Jr., acariciou a letra com um ritmo leve e elegante e um arranjo de cordas assustador do diretor musical de Hamilton, Alex Lacamoire:

Vamos falar de medo

ligação de atividade suspeita da previdência social

E por que eu não trago aqui

É uma palavra perigosa, assusta o rebanho

E todos nós sangramos na debandada

O medo faz um falso amigo, de fato

E eu levo isso a sério

Amo e respeito tanto Barack Obama que só queria oferecer algo que o homenageasse, mas ainda falasse o cerne da questão, diz Bareilles. Não era para ser um insulto. Era apenas uma observação. Estou tão orgulhoso dessa música. Tão orgulhoso.

É uma razão pela qual ela está pronta para escrever mais músicas e voltar para o estúdio, que é o que ela fará depois dos Tonys. Ela está se sentindo mais focada agora do que cinco anos atrás, quando o ciclo de escrever-gravar-turnê a esgotou. O novo álbum ainda não tem forma, mas Bareilles acredita que vai confiar em seu hábito de olhar para dentro. Funcionou por uma década antes da Broadway; circunstâncias pessoais imediatas geraram seus standbys Love Song, Brave, and Gravity.

‘Gravity’ - não tinha intenção de fazer ninguém se sentir melhor com essa música, diz Bareilles. Eu estava apenas me acalmando. Todos eles foram professores para me lembrar: se eu puder simplesmente falar a verdade sobre minha experiência, ela ressoará onde precisa ressoar.

Garçonete 15 de maio a 3 de junho no National Theatre, 1321 Pennsylvania Ave. NW. Ingressos: $ 48- $ 203. 202-628-6161 ou thenationaldc.org.