A parte mais escandalosa de 'Fifty Shades of Grey' não é o sexo e a escravidão

Um pedestre passa por um cartaz publicitário do filme Cinquenta Tons de Cinza, que teve uma exibição antecipada no 65º Festival Internacional de Cinema de Berlim, em 4 de fevereiro. (Fabrizio Bensch / Reuters)

PorChristina Mulligan Christina Mulligan é professora assistente de direito na Brooklyn Law School. 11 de fevereiro de 2015 PorChristina Mulligan Christina Mulligan é professora assistente de direito na Brooklyn Law School. 11 de fevereiro de 2015

A parte mais escandalosa de Fifty Shades of Grey não é o que Christian Grey faz a portas fechadas. É que o livro pode muito bem ser arte ilegal.

O duvidoso status legal do filme deriva de suas origens: O romance popular de E.L. James começou sua vida como fan fiction não autorizada online baseada no best-seller de Stephenie Meyer (e comparativamente casto) série de romance Twilight.



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Os direitos autorais de Meyer em Twilight garantem a ela não apenas o direito exclusivo de fazer cópias de seu romance, mas também o direito exclusivo de decidir quem pode preparar trabalhos derivados de seu romance. O trabalho derivado certo é a razão pela qual a Summit Entertainment precisou da permissão de Meyer para adaptar a série Twilight para o filme. Também engloba novos trabalhos, como sequências ou histórias alternativas baseadas nos personagens e cenários de uma peça original.

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É aqui que o status legal de Fifty Shades of Grey fica obscuro. A obra foi postada originalmente como fan fiction não autorizada online, sob o título Master of the Universe. Seus personagens principais, inicialmente, foram nomeados Edward e Bella após os personagens principais de Crepúsculo. O Mestre do Universo explorou como seria o relacionamento de Edward e Bella se, em vez de ser um vampiro celibatário, Edward fosse um homem de negócios humano decididamente lascivo. A popularidade de Master of the Universe levou a um contrato de livro de sete dígitos.

James renomeou os personagens, mas ela não reescreveu o livro. Blogger Jane Litte executou Master of the Universe e Fifty Shades of Grey por meio do software anti-plágio Turnitin, e concluiu que 89% do texto era idêntico. Ainda assim, a atual editora de James, Vintage, afirma que Fifty Shades é original e não é mais baseado em Twilight.

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Mas há um desacordo generalizado sobre até onde chega o direito do trabalho derivado. Muitos casos anteriores indicam que Cinquenta Tons pelo menos constitui uma violação ilegal da série Crepúsculo de Meyer. Em 2010, um tribunal federal de apelação considerou que uma sequência não autorizada de J.D. Salinger’s Catcher in the Rye provavelmente infringia a famosa obra de Salinger - aquele livro, Sixty Years Later: Coming Through the Rye, agora está proibido nos Estados Unidos. Em 1978, a Twentieth Century Fox entrou com um processo alegando que o A série Battlestar Galactica infringiu os direitos autorais de Star Wars. (As duas obras compartilham tramas, temas, cenários e personagens semelhantes.)

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Mais de quatro anos depois, um tribunal federal de apelações considerou que a questão era uma questão próxima o suficiente para ser resolvida por meio de um julgamento. Enquanto o caso acabou sendo resolvido antes de um tribunal chegar a uma decisão final, os fabricantes de Battlestar Galactica tiveram que defender a legalidade de seu trabalho por quase meia década.

Neste caso, a questão legal não importou. Além de dizer que Fifty Shades é muito obsceno para seu gosto, Meyer não tomou nenhuma ação contra E.L. James. (A autora de Twilight geralmente não se opõe a fan fiction baseada em seus romances.) Mas Meyer nunca concedeu afirmativamente a James uma licença para escrever um romance derivado de Twilight, também. Portanto, Fifty Shades pode ser uma obra derivada infratora. A proteção de direitos autorais dura muito, e os herdeiros de Meyer podem ter opiniões diferentes. Além disso, de acordo com a lei de direitos autorais em vigor, os trabalhos derivados não autorizados não apenas infringem, mas também não podem receber direitos autorais.

Isso é um absurdo.

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De acordo com a Constituição, a proteção de direitos autorais existe para promover o progresso da ciência - um termo que significava conhecimento no final do século XVIII. O progresso pode ser promovido com a concessão de direitos autorais, o que dá aos autores incentivos para criar e uma maior capacidade de obter renda com seus projetos. Mas o estoque de conhecimento humano também aumenta quando o público tem permissão para usar a cultura ao seu redor para desenvolver ideias. Fifty Shades of Grey torna o subtexto sexual e a dinâmica de poder de Twilight simples. Embora seja fácil descartar os dois romances como ficção frívola, os dois se tornaram partes importantes de uma conversa em toda a sociedade sobre como devem ser o sexo e os relacionamentos.

O fato de ambos os romances serem best-sellers descontrolados - e de os dois romances terem sido tão fortemente criticados - ilustra sua importância para essa discussão. Cinquenta tons de cinza, Coming Through the Rye e a maioria das fan fiction não devem constituir arte ilegal. Lutar com os costumes sociais por meio da literatura é muito necessário para permitir que a lei de direitos autorais o limite. Ideias poderosas são freqüentemente melhor expressas em referência a fontes existentes e familiares - por exemplo, a popular ficção de fãs Harry Potter e os Métodos de Racionalidade usa uma visão alternativa do universo mágico de Harry Potter para explicar conceitos complexos em ciência cognitiva e filosofia.

A solução é simples. Certamente, novos artistas que reproduzem obras existentes devem ser obrigados a renunciar à associação com os autores e editores originais. No entanto, quando se trata do conteúdo das obras, os tribunais devem permitir histórias não autorizadas que não apenas reafirmem outra obra, mas sim construam - e efetivamente comentem - sobre personagens e cenários existentes. Os tribunais têm o poder de ler a obra derivada de maneira restrita e as proteções de uso justo de forma ampla, e devem exercer seu julgamento para fazê-lo.

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Proteger a liberdade de novos artistas de se envolverem com a cultura preserva a proteção dos autores contra a pirataria e a cópia servil, mas permite que novos autores se apoiem nos ombros de gigantes. Obras como Fifty Shades of Grey, Coming Through the Rye e Methods of Rationality não são obras de pirataria, mas novas obras de arte que comunicam, constroem e respondem a algumas das partes mais salientes de nossa cultura. Seu status legal deve ser claro e celebrado, ao invés de obscurecido em tons de cinza.

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