Mais professores estão fazendo sexo com seus alunos. Veja como as escolas podem impedi-los.

(Peter Kirkeskov Rasmussen / Flickr)

PorTerry Abbott Terry Abbott é presidente da Drive West Communications e ex-chefe de equipe do Departamento de Educação dos Estados Unidos. 20 de janeiro de 2015 PorTerry Abbott Terry Abbott é presidente da Drive West Communications e ex-chefe de equipe do Departamento de Educação dos Estados Unidos. 20 de janeiro de 2015

Um estudante de 14 anos na Flórida escreveu o número do seu celular no quadro-negro da sala de aula porque queria um colega de classe que gostasse de chamá-lo. O aluno de fato foi contatado - não pela garota mas supostamente por seu professor de 32 anos . Em poucos dias, disse a polícia, os dois estavam envolvidos em uma relação sexual.

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Na Pensilvânia, um professor de 33 anos abordou um aluno de 17 em um baile da escola e começou a flertar com ele, a polícia disse . A professora casada então enviou à estudante mensagens de texto e fotos sexuais, junto com um vídeo dela mesma praticando atos obscenos, de acordo com reportagens da imprensa. A relação piorou, e a professora se confessou culpada no mês passado de agressão sexual institucional.



Infelizmente, esse tipo de história está se tornando mais comum em todo o país. Somente em 2014, foram registrados 781 casos de professores e outros funcionários de escolas acusados ​​ou condenados por relações sexuais com alunos. Minha empresa, Drive West Communications, tem rastreado notícias de má conduta sexual por educadores há mais de um ano. Todas as semanas trazem notícias de 15 jovens, em média, que foram vítimas de violência sexual pelos educadores encarregados de os proteger. Essa é uma taxa horrível e uma tendência que merece muito mais atenção dos líderes escolares e legisladores.

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No Texas, onde ocorre o maior número de casos de má conduta sexual de professores no país, investigações sobre alegadas relações professor-aluno inadequadas cresceu 27 por cento nos últimos três anos, para 179. Escolas de Kentucky relatou mais de 45 relações sexuais entre professores e alunos em 2011, contra 25 apenas um ano antes. E um aumento foi relatado no Alabama, onde o estado investigou 31 casos durante o ano encerrado em julho de 2013, quase o triplo do número que havia investigado apenas quatro anos antes.

Esses dados confirmaram a mudança perturbadora que presenciei enquanto trabalhava na educação. No final da década de 1990, fui secretário de imprensa do Houston Independent School District, um dos maiores distritos do país. Em 2001, servi como chefe de gabinete do Departamento de Educação dos Estados Unidos. Nessas funções, eu ouvia sobre professores que se envolveram sexualmente com alunos - mas, naquela época, esses casos pareciam raros.

Desde então, duas coisas se tornaram populares e tiveram um efeito enorme na prevalência da má conduta sexual nas escolas: mídia social e mensagens de texto. Facebook, Instagram e Snapchat não existiam 15 anos atrás, e o número de adolescentes com seus próprios celulares disparou. Quase 80 por cento dos jovens de 12 a 17 anos possuem um telefone celular e 94 por cento agora tem uma conta no Facebook. Predadores sexuais em sala de aula têm explorado esses novos modos de comunicação não supervisionados para desenvolver relacionamentos impróprios com alunos fora da vista dos pais e diretores.

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Essas conexões instantâneas, onipresentes e discretas criaram um portal aberto para comportamentos inadequados. No ano passado, pelo menos 281 funcionários da escola - 36 por cento dos acusados ​​ou condenados por um relacionamento impróprio com um aluno - foram relatados por terem usado a mídia social para iniciar ou continuar esses relacionamentos. Eu suspeito que a porcentagem na verdade é significativamente maior, uma vez que as notícias nem sempre revelam quando a mídia social foi um fator nessas interações.

Exemplos não faltam:

  • Autoridades disseram uma professora de 54 anos do Oregon trocou mais de 1.800 mensagens de texto com uma estudante de 16 anos, muitas delas sexualmente explícitas, antes que a professora fosse condenada e sentenciada à prisão em agosto.
  • Uma professora de 31 anos da Flórida foi cobrado depois que a polícia disse que ela supostamente usou o Facebook para solicitar sexo a pelo menos quatro estudantes.
  • Um professor de matemática da Pensilvânia ofereceu a um estudante crédito extra se ela mandasse uma mensagem de texto para ele com fotos nuas. Ele foi condenado à prisão por até 23 meses.

Embora os funcionários do sexo masculino tenham sido os perpetradores em dois terços de todos os casos de má conduta sexual relatados com alunos em 2014, as mulheres eram mais propensas a usar as redes sociais para atrair alunos. Em nosso rastreamento, 40% das mulheres nesses casos usaram a mídia social como ferramenta para seus crimes, em comparação com 35% dos homens.

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Para conter esses incidentes preocupantes, as escolas devem ter políticas direcionadas que regem a comunicação eletrônica. Alguns estados e distritos escolares já tomaram medidas vigorosas nessa área. Em Nova Jersey, uma nova lei exige que os distritos escolares adotem políticas de contato nas redes sociais entre professores e alunos. The New Jersey School Boards Association’s política modelo proíbe os professores de fazer amizade com alunos nas redes sociais sem a aprovação por escrito do diretor. Também diz que o contato eletrônico com os alunos deve ser feito apenas por meio dos computadores e telefones do distrito. Mais estados e distritos escolares precisam tomar medidas semelhantes.

Enquanto mídia social pode ser uma ferramenta importante para a aprendizagem, restrições razoáveis ​​devem ser postas em prática para proteger as crianças. Se um professor ou treinador deseja enviar uma comunicação eletrônica a um aluno, ela deve ser copiada para os pais. Mensagens privadas com crianças nunca devem ser permitidas.

Quando minha equipe fala com educadores de todo o país, eles geralmente ficam surpresos com o tamanho e a extensão do problema, e com razão. Os formuladores de políticas e líderes escolares precisam ser mais duros com relação a esses casos. Os distritos escolares devem revisar as diretrizes existentes para os funcionários e certificar-se de que controlam rigidamente a interação na mídia social entre os funcionários e alunos da escola.

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A América é abençoada com muitos grandes educadores que trabalham arduamente para ensinar as crianças todos os dias. Essas crianças incluem meu filho de 15 anos, que frequenta uma ótima escola pública no Texas. Sei que esses educadores maravilhosos se unem a mim e aos pais de todo o país, dizendo: Basta! Esta crise precisa acabar agora.

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