Milwaukee sem cerveja e pirralhos

Eu estava em Milwaukee havia três dias e ainda não tinha bebido um gole de cerveja ou uma mordida de pirralho.

Sacrilégio, eu sei. Afinal, Milwaukee é a cidade da cerveja. Miller, Pabst, Schlitz e Blatz se originaram aqui. E o que vai bem com cerveja? Bratwurst, é claro. Graças à herança alemã de Milwaukee, os pirralhos são um grampo nos menus locais.

Em uma viagem recente, no entanto, descobri que Milwaukee evoluiu além da cerveja e dos pirralhos. Os viajantes costumam passar por esta cidade de Wisconsin em favor de Chicago, sua irmã mais famosa do Lago Michigan, a menos de duas horas de distância. Mas, nos últimos anos, Milwaukee adquiriu um novo ar de sofisticação, com hotéis chiques, um lago lindamente projetado, um museu de arte que é uma obra de arte em si e restaurantes intrigantes.



Uma noite, tomei um gole de chardonnay crocante no saguão íntimo e taciturno do ultrachique de três anos de idade Iron Horse Hotel , localizado próximo aos trilhos do trem no Fifth Ward do centro. O antigo armazém de 100 anos de uma empresa de roupas de cama tem todos os adereços de um hotel boutique de Los Angeles ou Nova York: tapetes de zebra falsos, paredes de chocolate, um mini-bar impressionante com vinho do próprio Iron Horse, um restaurante sofisticado chamado Smyth e um lounge confortável ao ar livre chamado Yard, especializado em pizzas assadas no forno a lenha.

Mas, uma vez que se trata de Milwaukee, o local de nascimento da Harley-Davidson, o hotel atende tanto a viajantes a negócios quanto a entusiastas de motocicletas. Entre as comodidades para o piloto: Os quartos possuem entradas com ganchos para pendurar pesadas jaquetas de couro e um banco para retirar e guardar botas e capacetes. (Eu estacionei minha mala nele.)

O Fonz teria se divertido.

Perto está o Museu Harley-Davidson , que também tem três anos. Devo admitir: o som de uma motocicleta girando é um dos meus ruídos menos favoritos. Mas o museu, de aparência moderna com aço exposto e uma fachada preta brilhante, é uma estrutura impressionante e imponente situada em 8 hectares ao longo do rio Menomonee. A peça central é uma galeria que exibe 400 motocicletas, a maioria não restaurada, datada de 1903. Existem também algumas bicicletas de celebridades, como a bicicleta de 1956 que Elvis Presley comprou antes do lançamento de Heartbreak Hotel .

No dia seguinte, continuei minha turnê culinária no restaurante de seis anos de idade Mercado Público Milwaukee no Historic Third Ward, um antigo bairro de armazéns em ruínas agora conhecido como distrito de artes e moda de Milwaukee.

Mais de 20 vendedores de comida especial habitam este amplo complexo, que me lembrou um pouco de Manhattan Eataly . Quase fiz uma refeição inteira com as amostras grátis. No Padeiro , Experimentei um pedaço de pão de canela com passas. No Varra os doces , Peguei um saco de pipoca grátis. No Loja de queijos e linguiças West Allis , Experimentei coalhada de queijo com sabor, um alimento básico de Milwaukee, mas uma novidade para mim. Digamos apenas que eles eram. . . interessante.

Era difícil decidir onde se hospedar para almoçar. Jantar em Paraíso margarita estavam alegremente devorando tacos. Os sanduíches pita construídos em Aladim parecia atraente. Mas os frutos do mar me chamaram, então eu devorei um delicioso rolinho de lagosta em St. Paul Fish Company enquanto está sentado ao lado de um tanque de peixes. Esta era a qualidade do caminhão de lagosta D.C.

Em seguida, desci até a orla do lago de oito quilômetros de extensão, que foi cuidadosamente desenvolvida nas últimas duas décadas. Eu parei em 120.000 pés quadrados Mundo das descobertas aquarium at Pier Wisconsin, que este ano inaugurou um novo laboratório de educação aquática com exibições sobre poluição inútil. Mas fiquei mais entretido com o S / V Denis Sullivan, uma réplica de 54 metros de uma escuna dos Grandes Lagos do século 19. Esperei pacientemente pela minha vez no volante, mas como estava de saia e salto alto, optei por não descer a escada para o alojamento dos marinheiros. Seguindo em frente, achei graça quando vi uma garotinha de 5 anos tentando ler uma tela de computador oferecendo dicas de direção ecologicamente corretas. (Evite inatividade, a tela disse a ela.)

Quando me cansou de ler sobre água, desci até o calçadão para realmente olhar para a água. Maravilhoso. No caminho de volta, me deparei com um grupo de mariachis se apresentando. Aparentemente, Milwaukee, com seus muitos locais ao ar livre, hospeda inúmeros festivais a cada verão, e uma fiesta mexicana estava se preparando.

Mais adiante, à beira do lago, fica Bradford Beach , uma fatia de areia ao longo da água. Estava lotado de famílias desfrutando de seu último pedaço de liberdade antes do início das aulas. Denise Borsheim estava sentada em uma cadeira de praia enquanto suas duas netas brincavam na água. Costumávamos chamar isso de praia fedorenta, ela disse. Estou muito feliz com o que vejo agora.

Para esfriar, parei para um creme de chocolate e baunilha redemoinho em Hambúrgueres e Custard Stand Northpoint , um barraco reconstruído pelo restaurateur Joe Bartolotta de Milwaukee.

Então eu fiz meu caminho para o Milwaukee Art Museum , que os moradores dizem ser um grande motivo para a revitalização da cidade. Este ano marca o 10º aniversário das Asas Calatrava do Pavilhão Quadracci , projetado pelo arquiteto espanhol Santiago Calatrava, que também foi o responsável pelo estádio olímpico de Atenas. Os moradores locais costumam se referir a ela como a Sydney Opera House de Milwaukee.

Lá dentro, há tanto para admirar, incluindo uma extensa coleção Georgia O’Keeffe e obras de Wassily Kandinsky e Pablo Picasso. O museu estava prestes a fechar sua exposição Verão da China, mas a fascinante instalação Chinese Contemporary Warriors, do artista Yue Minjun, será reaberta em 20 de setembro e permanecerá até dezembro. Poucos visitantes resistiam a posar com as grandes estátuas de homens rindo e boquiabertos com as mãos sobre as orelhas. Eles evocam os famosos guerreiros de terracota de Xian, mas são muito mais extravagantes.

Após minha visita noturna ao museu, observei o pôr do sol sobre o Lago Michigan em um banco de bar no elegante Harbour House, que Bartolotta abriu no ano passado. O lugar estava lotado e barulhento.

Com Chicago a apenas um trem ou carro de distância, não resisti em fazer a caminhada em outra noite para jantar com um velho amigo. Nós nos divertimos, como sempre faço quando estou em Chicago, uma das minhas cidades favoritas. Mas desta vez, encontrei-me ansioso para voltar a Milwaukee.