O thriller clássico de Michael Crichton 'The Andromeda Strain' tem uma sequência mortal

Em 'The Andromeda Evolution', Daniel H. Wilson rastreia uma nova infecção que ameaça destruir a humanidade. (Ron Charles / ReviewS)

Por Ron Charles Crítico, Mundo do Livro 12 de novembro de 2019 Por Ron Charles Crítico, Mundo do Livro 12 de novembro de 2019

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Cinquenta anos depois que Michael Crichton publicou The Andromeda Strain, aquele micróbio mortal sofreu mutação novamente. Prepare-se para a extinção da humanidade em The Andromeda Evolution.

Sim, o fim está próximo - mas não para a marca de Crichton. Se você pensou que sua morte em 2008 foi o suficiente para impedir outro surto, você não sabe nada sobre germes extraterrestres ou publicações americanas. Crichton não é apenas um autor tardio; ele é uma mercadoria valiosa. Como John Hammond em Jurassic Park, a editora de Crichton vasculhou a terra em busca de pedaços de mitocôndrias literárias que pudessem ser transformadas em novos livros lucrativos. Desde sua morte, vimos Pirate Latitudes, Micro e Dragon Teeth.

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Agora, cruzando o céu como ummeteorovem The Andromeda Evolution, uma sequência escrita por Daniel H. Wilson em colaboração com a propriedade de Crichton. Wilson é uma boa escolha para levar adiante o trabalho do mestre. Ele é um engenheiro de robótica, escritor de livros espirituosos sobre tecnologia e autor de um thriller ridículo chamado Robopocalypse.

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The Andromeda Strain, como milhões de fãs sabem, descreveu os esforços em pânico para impedir a propagação de uma micropartícula alienígena que primeiro transformou o sangue humano em serragem e depois dissolveu plásticos. (Alerta de spoiler: a humanidade sobreviveu.) Por meio século, uma cepa mutante flutuou inofensivamente na atmosfera da Terra enquanto uma equipe especial de observadores mantinha o Projeto Vigilância Eterna.

Quando The Andromeda Evolution abre, um drone detecta uma forma de aparência metálica crescendo na selva amazônica, toda ela brilhando como a concha de cera de um besouro no sol nascente do meio-dia. Situada ao longo do equador, esta estrutura gigante está localizada longe de qualquer desenvolvimento, no fundo de uma área habitada apenas por tribos que nunca tiveram contato com a civilização moderna. Dados de espectrometria de massa obtidos por satélites militares indicam que a mutação que cresce rapidamente é uma correspondência quase exata com a cepa de Andrômeda.

Um cientista anuncia: Há uma inteligência alienígena por trás disso, que sempre pensei ao limpar a geladeira. Estamos enfrentando um inimigo desconhecido que está preparando um ataque sobre o golfo de cem mil anos e através de nosso sistema solar e provavelmente do cosmos. Isso é guerra. A habilidade de compreender essa ameaça não é tão crucial quanto a habilidade de apresentar tais linhas com uma cara séria.

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Wilson sugere que um ataque nuclear é problemático porque a anomalia está em solo estrangeiro, embora tal estranheza diplomática provavelmente não importasse se todos estivéssemos mortos. Mas o maior problema é que a anomalia se alimenta de energia, que uma explosão nuclear forneceria em abundância. Dada essa situação, a humanidade tem apenas uma esperança de evitar o que os militares chamam de cenário de 'gosma cinza' que mataria todos na Terra: Projeto Wildfire.

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A tripulação de elite do Wildfire entrará na selva e tentará impedir que o planeta seja infectado. De acordo com os requisitos da inevitável versão do filme, a equipe Wildfire consiste em um pequeno grupo de cientistas contenciosos que estão perigosamente mal equipados para marchar para a selva. Sua líder é uma personagem interessante: uma mulher que saiu das favelas de Mumbai para se tornar uma especialista de renome mundial em nanotecnologia. Mas, infelizmente, o resto de sua tripulação é tirado de uma fétida placa de Petri de estereótipos: um belo homem branco com uma trágica conexão com a primeira crise de Andrômeda; uma mulher asiática com um intelecto aguçado e olhos negros penetrantes em quem não se deve confiar; e um homem negro mais velho que oferece ao nosso herói conselhos sábios antes, infelizmente, de morrer. Naturalmente, há também um vilão com necessidades especiais motivado por uma raiva profunda de seu corpo aleijado.

Previsível como este grupo é, sua aventura é pelo menos tão emocionante quanto a história original de Crichton - e consideravelmente mais ativa. A selva oferece um cenário sinistro para algumas cenas assustadoras. E os episódios ambientados no espaço sideral são particularmente emocionantes. (Relendo The Andromeda Strain na semana passada, percebi que havia esquecido como a história é limitada.)

Mas The Andromeda Evolution se ajoelha apropriadamente ao romance de 1969 que infectou instantaneamente a cultura pop. Com pouca decadência genética, Wilson replica o tom e os tiques de Crichton, particularmente sua ampla reclamação. Cada capítulo começa com uma citação de Crichton selecionada, aparentemente, por sua profundidade de L. Ron Hubbard, por ex. Existe uma categoria de evento que, uma vez ocorrida, não pode ser resolvida de forma satisfatória. E as páginas - higienizadas de humor - estão repletas de explicações técnicas crichtonianas, pornografia de armas, documentos ultrassecretos e tantas siglas que comecei a me preocupar que Wilson tivesse acidentalmente deixado o caps lock ativado.

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Como você pode esperar de um cara com doutorado em robótica, Wilson também oferece muitos aparelhos interessantes. Um bando servil de drones em miniatura desempenha um papel crucial na trama, e um grande avanço tecnológico eventualmente toma o centro do palco. Mas em outras ocasiões, Wilson joga muito rápido e solto com as leis biológicas de sua própria crise patológica. Por exemplo, enquanto a equipe de ciência se prepara para entrar nas profundezas da selva infectada, seu líder diz: enfie as calças nas botas e use luvas - os mesmos cuidados que tomaria para construir um boneco de neve.

Mas quem se importa? Esses vários lapsos podem ser irritantes, mas, em última análise, não atrapalham o que é uma aventura bastante engenhosa. À medida que a história muda do jargão militar para a implausibilidade cafona, o destino da Terra depende de um fio de células em rápida mutação. Finalmente, nosso herói diz as palavras que nunca nos cansamos de ouvir: Tecnicamente, é factível. É insano. Mas é possível. Essa afirmação portentosa lança uma última cena espetacular que deixaria Crichton orgulhoso.

Tom Cruise: Ligue para seu agente. Escalar o Burj Khalifa de Dubai foi como escalar uma escada ao lado dela.

Ron Charles escreve sobre livros para ReviewS e hosts TotallyHipVideoBookReview.com .

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The Andromeda Evolution

Por Daniel H. Wilson

Harper. 384 pp. $ 29,99