O ‘Frankenstein’ de Mary Shelley ganha vida nesta nova edição

23 de outubro de 2017

No primeiro ano em que ensinei Frankenstein, eu tinha 23 anos e pouco sabia sobre o romance - ou qualquer outra coisa, por falar nisso. A edição que escolhi para os meus alunos não ajudou: não tinha notas, nem material biográfico, nem leituras suplementares, nem apêndices, nem cronologias, nem contexto histórico, científico ou político. No entanto, aos 23 anos, eu não me incomodava em grande parte com minha ignorância. Na faculdade, muitos dos meus próprios professores foram Novos Críticos, uma abordagem que em grande parte morreu - graças a Deus. Eles me afastaram da ideia do senso comum de que o contexto histórico e as informações biográficas podem ser ferramentas úteis. Os alunos deveriam simplesmente estudar o texto, eles insistiram. Faça leituras atentas, examine a sintaxe e a dicção e você saberá tudo o que precisa saber!


**** IMAGEM DE APOSTILA Nova anotação de Frankenstein, de Mary Shelley e Leslie S ,. Klinger, (crédito: Liveright) *** NOT FOR RESALE (Liveright)

Portanto, não pude contar aos meus alunos que Mary Shelley publicou seu livro anonimamente quando tinha 20 anos; que quando as pessoas descobriram que ela era a autora, ela foi chamada de perversa, monstruosa e ímpia; que ela fugiu com o já casado Percy Shelley quando ela tinha 16 anos e tinha apenas 18 quando concebeu Victor Frankenstein e sua Criatura; que um ano antes de escrever 'Frankenstein', Mary deu à luz um bebê que morreu dias depois; que ela foi rejeitada por seu pai e pela sociedade inglesa por viver com o homem que amava; que sua mãe, Mary Wollstonecraft, autora de 'Uma Vindicação dos Direitos da Mulher,' morreu depois de dar à luz a ela e Mary se sentiu culpada por ter causado a morte de sua mãe. Eu nem sabia que existiam diferentes versões do romance. Ela publicou a primeira edição em 1818 e a revisou em 1831.

E então orientei meus alunos através do texto como se ele tivesse surgido do nada. Discutimos sobre Shelley sem saber nada sobre sua vida. E apesar disso, ainda tivemos aulas gratificantes. Conversamos sobre os dilemas éticos do livro. Nós nos deleitamos com a intrincada estrutura narrativa que mina qualquer noção simples de heroísmo ou vitimização.


Ilustração de Theodore Von Holst da edição de 1831 de ‘Frankenstein’, de Mary Shelley. (Liveright)

Mas agora, olhando para trás, gostaria de ter tido o benefício de uma edição que nos forneceu mais informações. Se tivéssemos entendido o contexto do romance, se soubéssemos mais sobre Shelley, nossas conversas teriam sido enriquecidas e ampliadas.

Agora, na brecha, vem 'The New Annotated Frankenstein,' editado por Leslie S. Klinger.

[Presente perfeito para o Halloween: a produção de ‘Young Frankenstein’]

Com mais de 200 ilustrações coloridas e em preto e branco, seis apêndices e quase 1.000 anotações, esta edição de Frankenstein é uma cornucópia de informações de fundo - um pesadelo dos novos críticos. Existem elucidações, explicações, teorias e comentários políticos. Há um mapa do Círculo Polar Ártico, uma breve releitura do mito de Prometeu, de Ovídio, uma cronologia dos eventos do romance, notas sobre revisões entre versões mais antigas e mais recentes e até mesmo explicações de erros tipográficos. Os elementos da cultura pop incluem uma foto de Gene Hackman (o eremita) e Peter Boyle (a criatura) do Young Frankenstein e uma entrevista com Mel Brooks. A brilhante acadêmica Anne K. Mellor forneceu um posfácio, e Guillermo Del Toro, o diretor do Labirinto de Pan, escreveu a introdução.

Os professores ficarão encantados em ter este material em um volume. Os alunos acharão as notas esclarecedoras. Leitores em geral ficarão fascinados ao descobrir as muitas camadas por trás da escrita do romance de Shelley. Como Klinger escreve, esta edição ajudará os leitores a ver a riqueza e as nuances de Frankenstein.

Claro, ainda haverá quem diga que não precisamos de todo esse material para apreciar o romance, e é verdade que meus alunos e eu ainda pudemos curtir o livro, pois as questões básicas continuam as mesmas, não importa o que você sabe: como poderia Frankenstein abandonar sua criatura? Quais são as consequências de sua decisão? A criatura era um monstro ? Nesse caso, por que Shelley nunca usa essa palavra?

Mas agora, como um professor experiente, sei o quão animadas e bem informadas nossas discussões poderiam ter sido se tivéssemos tido o benefício de uma edição como esta. Muitos equívocos teriam sido evitados, muitas novas idéias surgidas. Poderíamos ter discutido como os males da escravidão moldaram as ideias de Shelley; como ela foi influenciada pela Vindicação dos Direitos da Mulher de sua mãe; como ela publicou um livro durante uma época em que as mulheres deveriam ser dóceis, obedientes e subservientes. A edição de Klinger permite aos leitores compreender as complexidades do romance, bem como as dificuldades enfrentadas por seu autor. Só então alguém pode ser verdadeiramente inspirado pelo gênio de Mary Shelley e sua bravura.

Charlotte Gordon o último livro de, 'Românticos Outlaws: The Extraordinary Lives of Mary Wollstonecraft e sua filha Mary Shelley,' ganhou o prêmio National Book Critics Circle de Biography.

Consulte Mais informação:

‘Frankenstein: A Monstrous Parody’ é um remake assustadoramente divertido de ‘Madeline’

‘A Monster’s Notes’, de Laurie Sheck

O Novo Frankenstein Anotado

Por Mary Shelley

Editado por Leslie S. Klinger

Liveright. 416 pp. $ 35

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