Para muitos escritores, o trabalho de Zora Neale Hurston tem sido um guia. Agora há ainda mais para ler.

PorNaomi jackson 16 de janeiro de 2020 PorNaomi jackson 16 de janeiro de 2020

Sessenta anos após a morte de Zora Neale Hurston em relativa obscuridade, uma nova coleção de contos do lendário autor e antropólogo afro-americano chegou. Para leitores que estão mais familiarizados com os romances de Hurston, a coleção Acertando uma lambida em linha reta com uma vara torta é uma revelação não apenas em sua celebração dos esforços menos conhecidos de Hurston como escritor de contos, mas também nos temas e cenários que assume. Hurston não pode mais ser considerado um bardo exclusivamente do Sul americano, uma vez que essas narrativas se passam tanto no Sul rural quanto no Nordeste, notadamente no Harlem.

Uma das principais vozes da Renascença do Harlem, Hurston recebeu seu próprio renascimento no final do século 20 por causa de escritoras e acadêmicas negras que deram destaque a seu trabalho escrevendo sobre ele, ensinando em cursos universitários, recuperando seus livros em circulação impressa e semelhantes. Trabalho inédito, incluindo Barracoon: a história do último ‘Black Cargo , 'Que foi lançado em 2018, finalmente apareceu impresso. Liderando esses esforços estavam escritores e editores como Alice Walker. Como muitos escritores da minha geração, há muito tempo faço uma genuflexão no altar da obra de Hurston, começando com Seus olhos estavam observando a Deus como um estudante do ensino médio, antes de descobrir trabalhos como Mulas e Homens e Jonah’s Gourd Vine . O trabalho de Hurston tem sido um guia para minha própria escrita, especialmente sua insistência radical no valor da atenção singular às comunidades negras, o vernáculo negro e as tradições orais negras de fala e narração de histórias.

As histórias mais formalmente inovadoras em Hitting a Straight Lick With a Crooked Stick são parte de uma série ambientada no Harlem que inclui Book of Harlem, Monkey Junk e She Rock, que são escritas em versos curtos numerados como salmos bíblicos. Monkey Junk começa:

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1. E aconteceu naqueles dias que morava na terra dos Harlemitas um pensava conhecer toda a lei e os profetas.

Como em muitas das histórias coletadas aqui, e na verdade em todo o corpo da obra de Hurston, o escritor fala de pessoas envolvidas nas vicissitudes do amor romântico, tentando se aproximar e ocasionalmente se afastar em meio ao cinismo, machismo e normas sociais opressivas e traição. Aqui, o Harlem é um campo de batalha entre os homens, que se consideram mais sábios e inteligentes do que suas contrapartes femininas, e as mulheres que decidem, às vezes literalmente, reduzi-los ao tamanho certo. Remixar uma forma bíblica para esses contos de romance frustrado não é uma escolha puramente estilística, mas uma escolha intencional que eleva os homens e mulheres negros comuns à importância das figuras bíblicas. Aqui não vemos os filhos amaldiçoados de Ham que os escravistas americanos alegavam que os afro-americanos eram, mas seres humanos engraçados, espertos e imperfeitos, cujos dramas são dignos de um palco alardeado.

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As histórias de Hurston não documentam apenas a experiência negra no início do século 20; eles testemunham verdades maiores sobre a vida negra. A coleção abre com John Redding Goes to Sea, um comentário terno e irônico sobre os limites da ambição para a juventude negra, em que os sonhos de um jovem negro de viajar pelo mundo só se tornam possíveis na vida após a morte. Encharcado de luz em seu rosto é uma história bastante simples sobre uma criança negra mal-humorada sendo adotada longe de sua família, mas deixa o leitor se perguntando se sua nova família poderia querer roubar um pedaço de sua alma. Under the Bridge é uma narrativa maravilhosamente complicada de um triângulo amoroso entre um homem mais velho, sua jovem esposa e o filho do homem que adiciona nuances às outras narrativas românticas apresentadas aqui.

Fãs e estudiosos do trabalho de Hurston e também os não iniciados encontrarão muitas delícias nesses retratos complexos, atenciosos e perversamente engraçados da vida e das comunidades negras. E o volume é ricamente complementado por um prefácio de Um casamento americano autor Tayari Jones e uma introdução de sua editora, a acadêmica literária Genevieve West. Enquanto lamentamos o recente falecimento de gigantes literários como Toni Morrison e Paule Marshall, este livro é um testemunho significativo da ressonância duradoura da escrita das mulheres negras.

Naomi jackson é o autor de The Star Side of Bird Hill.

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Acertando a língua com uma vara torta: histórias do renascimento do Harlem

Por Zora Neale Hurston

Amizade. 304 pp. $ 25,99